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La grande controverse [1911] – Chapitres 35 – 42 – Ellen G. White

La grande controverse [1911] – Chapitres 35 – 42
563 Chap. 35 – La liberté de conscience menacée
Le romanisme est maintenant considéré par les protestants avec une bien plus grande faveur que les années précédentes. Dans les pays où le catholicisme n’est pas au sommet et où les papistes suivent un cours de conciliation afin de gagner de l’influence, on observe une indifférence croissante à l’égard des doctrines qui séparent les églises réformées de la hiérarchie papale. l’opinion gagne du terrain après tout, nous ne différons pas aussi largement sur des points vitaux qu’on le supposait, et qu’un peu de concession de notre part nous permettra de mieux comprendre l’Accord avec Rome. À cette époque, les protestants accordaient une grande importance à la liberté de conscience si chèrement achetée. Ils ont enseigné à leurs enfants à abhorrer le papisme et ont soutenu que rechercher l’harmonie avec Rome serait une déloyauté envers Dieu. Mais à quel point les sentiments exprimés maintenant sont-ils bien différents!
Les défenseurs de la papauté déclarent que l’église a été décriée et le monde protestant est enclin à accepter cette déclaration. Beaucoup insistent sur le fait qu’il est injuste de juger l’église d’aujourd’hui par les abominations et les absurdités qui ont marqué son règne pendant les siècles d’ignorance et de noirceur. Ils excusent son horrible cruauté du fait de la barbarie des temps et plaident que l’influence de la civilisation moderne a changé ses sentiments.564
Ces personnes ont-elles oublié la prétention d’infaillibilité mise en avant depuis huit cents ans par ce pouvoir hautain? Loin d’être abandonnée, cette affirmation a été affirmée au XIXe siècle avec une positivité plus grande que jamais. Comme Rome affirme que «l’église n’a jamais commis d’erreur; selon les Écritures, il ne se trompera jamais non plus »(John L. von Mosheim, Instituts d’histoire ecclésiastique, livre 3, siècle II, partie 2, chapitre 2, section 9, note 17), comment peut-elle renoncer aux principes gouverné son cours dans les âges passés?
L’église papale ne renoncera jamais à sa prétention à l’infaillibilité. Tout ce qu’elle a fait dans la persécution de ceux qui rejettent ses dogmes, elle tient pour juste; et ne répéterait-elle pas les mêmes gestes, devrait-on en donner l’occasion? Laissons les contraintes imposées par les gouvernements laïques et Rome réintégrée dans son ancien pouvoir. La tyrannie et la persécution seraient rapidement ravivées.
Un écrivain bien connu parle ainsi de l’attitude de la hiérarchie papale en ce qui concerne la liberté de conscience et des dangers qui menacent particulièrement les États-Unis du succès de sa politique:
«Nombreux sont ceux qui sont disposés à attribuer la bigoterie ou la puérilité aux États-Unis à la peur du catholicisme romain. Ceux-ci ne voient rien dans le caractère et l’attitude du romanisme qui soit hostile à nos institutions libres, ou ne trouve rien de prodigieux dans sa croissance. Comparons d’abord certains des principes fondamentaux de notre gouvernement à ceux de l’Église catholique.
«La Constitution des États-Unis garantit la liberté de conscience. Rien n’est plus cher ou plus fondamental. Dans son Encyclique du 15 août 1854, le pape Pie IX disait: “Les doctrines absurdes et erronées ou les délires pour la défense de la liberté de conscience sont une erreur extrêmement pestilentielle – un ravageur parmi tous les autres, le plus redoutable dans un état ‘ Dans son Encyclique du 8 décembre 1864, le même pape a anathématisé “ceux qui revendiquent la liberté de conscience et de culte 565,” également “tous ceux qui soutiennent que l’église ne peut employer la force”.
«Le ton pacifique de Rome aux États-Unis n’implique pas un changement de cœur. Elle est tolérante là où elle est impuissante. Monseigneur O’Connor a déclaré: “La liberté religieuse est simplement maintenue jusqu’à ce que le contraire puisse être exercé sans danger pour le monde catholique”. . .L’archevêque de Saint-Louis a dit un jour: «L’hérésie et l’incrédulité sont des crimes; et dans les pays chrétiens, comme en Italie et en Espagne, par exemple, où tous les habitants sont catholiques et où la religion catholique est une partie essentielle de la loi du pays, ils sont punis comme autres crimes. . .
«Chaque cardinal, archevêque et évêque de l’Église catholique prête un serment d’allégeance au pape dans lequel figurent les mots suivants:« Hérétiques, schismatiques et rebelles à notre dit seigneur (le pape) ou à ses successeurs, je à mon maximum persécuter et opposer. ‘”- Josiah Strong, notre pays, ch. 5, pars. 2-4. [VOIR L’ANNEXE DES RÉFÉRENCES CORRIGÉES.]
Il est vrai qu’il y a de vrais chrétiens dans la communion catholique romaine. Des milliers de personnes dans cette église servent Dieu selon la meilleure lumière dont elles disposent. Ils ne sont pas autorisés à accéder à Sa parole et, par conséquent, ils ne discernent pas la vérité. [PUBLIÉ EN 1888 ET 1911. VOIR L’ANNEXE.] Ils n’ont jamais vu le contraste entre un service de cœur vivant et une série de simples formes et cérémonies. Dieu regarde avec tendresse et tendresse ces âmes, éduquées comme elles le sont dans une foi trompeuse et insatisfaisante. Il fera pénétrer des rayons de lumière dans l’obscurité dense qui les entoure. Il leur révélera la vérité telle qu’elle est en Jésus et beaucoup prendront encore position avec son peuple.
Mais le romanisme en tant que système n’est plus en harmonie avec l’évangile du Christ maintenant qu’à aucune autre période de son histoire. Les églises protestantes sont dans une grande noirceur, sinon elles discerneraient les signes des temps. L’Église romaine a une grande portée dans ses plans et ses modes de fonctionnement. Elle emploie tous les moyens possibles pour étendre son influence et accroître son pouvoir de préparation à un conflit 566 féroce et résolu en vue de reprendre le contrôle du monde, de rétablir la persécution et de défaire tout ce que le protestantisme a fait. Le catholicisme gagne du terrain de tous les côtés. Voir le nombre croissant de ses églises et chapelles dans les pays protestants. Regardez la popularité de ses collèges et séminaires en Amérique, si largement fréquentés par les protestants. Regardez la croissance du ritualisme en Angleterre et les fréquentes défections dans les rangs des catholiques. Ces choses devraient éveiller l’inquiétude de tous ceux qui attachent de l’importance aux principes purs de l’Évangile.
Les protestants ont altéré et favorisé le papisme; ils ont fait des compromis et des concessions que les papistes eux-mêmes sont surpris de voir et ne comprennent pas. Les hommes ferment les yeux sur le caractère réel du romanisme et sur les dangers que sa suprématie doit appréhender. La population doit être excitée pour résister aux avancées de cet ennemi des plus dangereux contre la liberté civile et religieuse.
Beaucoup de protestants pensent que la religion catholique est peu attrayante et que son culte est une cérémonie monotone et sans signification. Ici, ils se trompent. Bien que le romanisme soit basé sur la tromperie, ce n’est pas une imposture grossière et maladroite. Le service religieux de l’église romaine est un cérémonial des plus impressionnants. Son magnifique spectacle et ses rites solennels fascinent les sens des gens et font taire la voix de la raison et de la conscience. L’oeil est charmé. De magnifiques églises, des processions imposantes, des autels d’or, des sanctuaires ornés de bijoux, des peintures de choix et des sculptures exquises font appel à l’amour de la beauté. L’oreille est également captivée. La musique est inégalée. Les riches notes de l’orgue aux tons profonds, qui se mêlent à la mélodie de nombreuses voix alors qu’elle se gonfle à travers les hautes coupoles et les allées à piliers de ses grandes cathédrales, ne peuvent manquer d’impressionner l’esprit avec respect et révérence.
Cette splendeur, cette pompe et cette cérémonie extérieures, qui ne font que se moquer des désirs ardents de l’âme malade du péché, sont une preuve de corruption intérieure. La religion du Christ n’a pas besoin de tels attraits pour le recommander. À la lumière de la croix, le vrai christianisme apparaît si pur et charmant qu’aucune décoration extérieure ne peut en rehausser la valeur. C’est la beauté de la sainteté, un esprit doux et calme qui a de la valeur pour Dieu.
La brillance du style n’est pas nécessairement un indice de pensée pure et élevée. Les grandes conceptions de l’art, le raffinement délicat du goût existent souvent dans les esprits terrestres et sensuels. Ils sont souvent employés par Satan pour amener les hommes à oublier les nécessités de l’âme, à perdre de vue l’avenir, la vie immortelle, à se détourner de leur Aide infinie et à ne vivre que pour ce monde.
Une religion de l’extérieur attire le cœur non régénéré. La pompe et la cérémonie du culte catholique ont un pouvoir séduisant et envoûtant, par lequel beaucoup sont trompés; et ils viennent considérer l’Église romaine comme la porte même du ciel. Seuls ceux qui ont fermement appuyé le fondement de la vérité et dont le cœur est renouvelé par l’Esprit de Dieu sont à l’abri de son influence. Des milliers de personnes qui n’ont pas une connaissance expérimentale du Christ seront amenées à accepter les formes de la divinité sans le pouvoir. Une telle religion est exactement ce que souhaitent les multitudes.
La revendication du droit de grâce par l’Église conduit le romaniste à se sentir libre de pécher; et l’ordonnance de confession, sans laquelle son pardon n’est pas accordé, tend également à autoriser le mal. Celui qui s’agenouille devant l’homme déchu et ouvre en confession les pensées secrètes et les imaginations de son cœur dégrade sa virilité et dégrade tous les nobles instincts de son âme. En dévoilant les péchés de sa vie à un prêtre – mortel pécheur et égaré trop souvent de vin et de licence -, son niveau de caractère est abaissé et il est souillé en conséquence. Sa pensée de Dieu est dégradée à l’image de l’humanité déchue, car le prêtre se présente comme un représentant de Dieu. Cette confession dégradante d’homme à homme est la source secrète d’où a coulé une grande partie du mal qui souille le monde et le prépare à la destruction finale. Cependant, pour celui qui aime se laisser aller à soi-même 568, il est plus agréable de confesser à un autre mortel que d’ouvrir l’âme à Dieu. Faire pénitence est plus agréable à la nature humaine que de renoncer au péché; il est plus facile de mortifier la chair à l’aide d’un sac, d’orties et de chaînes écoeurantes que de crucifier les convoitises charnelles. Lourd est le joug que le cœur charnel est prêt à supporter plutôt que de s’incliner devant le joug de Christ.
Il existe une similitude frappante entre l’Église de Rome et l’Église juive au moment du premier avènement du Christ. Tandis que les Juifs piétinaient secrètement tous les principes de la loi de Dieu, ils étaient extérieurement rigoureux dans l’observance de ses préceptes, le chargeant d’exactions et de traditions rendant l’obéissance pénible et pesante. Comme les Juifs ont prétendu respecter la loi, les romanistes prétendent également respecter la croix.Ils exaltent le symbole des souffrances du Christ, tandis que dans leur vie, ils nient celui qu’il représente.
Les papistes placent des croix sur leurs églises, leurs autels et leurs vêtements. On voit partout l’insigne de la croix. Partout, il est extérieurement honoré et exalté. Mais les enseignements du Christ sont ensevelis sous une masse de traditions insensées, d’interprétations fausses et d’exactions rigoureuses.Les paroles du Sauveur concernant les Juifs sectaires s’appliquent encore plus énergiquement aux dirigeants de l’Église catholique romaine: «Elles lient des charges lourdes et pénibles à supporter, et les posent sur les épaules des hommes; mais eux-mêmes ne les feront pas bouger d’un doigt. ”Matthieu 23: 4. Les âmes consciencieuses sont maintenues dans une terreur constante, craignant la colère d’un Dieu offensé, tandis que de nombreux dignitaires de l’église vivent dans le luxe et le plaisir sensuel.
Le culte des images et des reliques, l’invocation des saints et l’exaltation du pape sont des moyens utilisés par Satan pour attirer les esprits du peuple de Dieu et de son Fils. Pour accomplir leur ruine, il s’efforce de détourner leur attention de celui par qui seul ils peuvent trouver le salut. Il les dirigera vers tout objet pouvant remplacer celui qui a dit: «Venez à moi, tous ceux qui travaillent et qui 569 sont chargés d’un lourd fardeau, et je vous donnerai du repos.” Matthieu 11:28.
Satan s’efforce constamment de donner une image fausse du caractère de Dieu, de la nature du péché et des véritables enjeux de la grande controverse.Son sophisme diminue l’obligation de la loi divine et donne aux hommes la permission de pécher. En même temps, il leur fait chérir de fausses conceptions de Dieu afin de le considérer avec crainte et haine plutôt qu’avec amour. La cruauté inhérente à son propre caractère est attribuée au Créateur; il est incarné dans des systèmes de religion et exprimé dans des modes de culte. Ainsi, l’esprit des hommes est aveuglé et Satan les assure en tant qu’agents de sa guerre contre Dieu. Par des conceptions perverties des attributs divins, les nations païennes ont été amenées à croire aux sacrifices humains nécessaires pour obtenir la faveur de la divinité; et d’horribles cruautés ont été perpétrées sous diverses formes d’idolâtrie.
L’Église catholique romaine, unissant les formes du paganisme et du christianisme et, tout comme le paganisme, dénaturant le caractère de Dieu, a eu recours à des pratiques non moins cruelles et révoltantes. À l’époque de la suprématie de Rome, il existait des instruments de torture pour convaincre ses doctrines. Il y avait l’enjeu pour ceux qui ne céderaient pas à ses revendications. Il y a eu des massacres d’une ampleur inconnue jusqu’à ce que le jugement le révèle. Les dignitaires de l’église ont étudié, sous l’autorité de Satan, leur maître, pour inventer les moyens de causer la plus grande torture possible et de ne pas mettre fin à la vie de la victime. Dans de nombreux cas, le processus infernal était répété jusqu’à l’extrême limite de l’endurance humaine, jusqu’à ce que la nature abandonne la lutte et que le patient salue la mort comme une douce libération.
Tel était le destin des adversaires de Rome. Pour ses adhérents, elle avait la discipline du fléau, de la faim, des austérités corporelles sous toutes ses formes imaginables et déchirantes. Pour obtenir la faveur du ciel, les pénitents ont violé les lois de Dieu en violant les lois de la nature. On leur a appris à rompre les liens qu’il a tissés pour bénir et alléger le séjour terrestre de l’homme. Le cimetière contient des millions de 570 victimes qui ont vainement passé leur vie à vaincre leur affection naturelle, à réprimer, comme une offense envers Dieu, toute pensée et tout sentiment de sympathie envers leurs semblables.
Si nous désirons comprendre la cruauté déterminée de Satan, manifestée pendant des centaines d’années, non pas parmi ceux qui n’ont jamais entendu parler de Dieu, mais dans le cœur même et dans toute l’étendue de la chrétienté, nous n’avons qu’à regarder l’histoire du romanisme. Grâce à ce système gigantesque de tromperie, le prince du mal atteint son objectif d’attirer le déshonneur sur Dieu et la misère sur l’homme. Et si nous voyons comment il réussit à se déguiser et à accomplir son travail par l’intermédiaire des dirigeants de l’église, nous comprendrons peut-être mieux pourquoi il a une si grande antipathie pour la Bible. Si ce livre est lu, la miséricorde et l’amour de Dieu seront révélés; on verra qu’il n’impose aux hommes aucun de ces lourds fardeaux. Tout ce qu’il demande, c’est un cœur brisé et contrit, un esprit humble et obéissant.
Le Christ ne donne aucun exemple dans sa vie pour que les hommes et les femmes s’enferment dans des monastères afin de devenir dignes du ciel. Il n’a jamais enseigné que l’amour et la sympathie doivent être réprimés. Le cœur du Sauveur débordait d’amour. Plus l’homme s’approche de la perfection morale, plus ses sensibilités sont aiguës, plus sa perception du péché est aiguë et plus sa sympathie pour les affligés est profonde. Le pape prétend être le vicaire du Christ; mais comment son caractère est-il comparable à celui de notre Sauveur? Christ a-t-il jamais su renvoyer des hommes à la prison ou à la prison parce qu’ils ne lui avaient pas rendu hommage en tant que roi des cieux? Sa voix a-t-elle été entendue condamnant à mort ceux qui ne l’ont pas accepté? Quand il fut méprisé par les habitants d’un village samaritain, l’apôtre Jean fut rempli d’indignation et demanda: “Seigneur, veux-tu que nous ordonnions au feu de descendre du ciel et de les consumer, comme Elias l’a fait?” avec pitié sur son disciple, et réprimande son esprit dur, en disant: “Le Fils de l’homme n’est pas venu pour détruire la vie des hommes, mais pour les sauver.” Luc 9:54, 56. En quoi l’esprit manifesté par Christ est celle de son vicaire.
L’Eglise romaine présente maintenant un front juste au monde, couvrant avec excuses son récit d’horribles cruautés. Elle s’est vêtue de vêtements semblables à ceux de Christ; mais elle est inchangée. Tous les principes de la papauté qui existaient dans le passé existent aujourd’hui. Les doctrines élaborées dans les âges les plus sombres sont toujours en vigueur. Ne laissez personne se leurrer. La papauté que les protestants sont maintenant si prêts à honorer est la même que celle qui régnait sur le monde à l’époque de la Réforme, lorsque des hommes de Dieu se levèrent, au péril de leur vie, pour dénoncer son iniquité. Elle possède la même fierté et la même présomption arrogante qui l’ont dominée sur les rois et les princes et ont revendiqué les prérogatives de Dieu. Son esprit n’est pas moins cruel et despotique que lorsqu’elle a écrasé la liberté humaine et tué les saints du Très Haut.
La papauté est exactement ce que la prophétie a déclaré qu’elle serait, l’apostasie des derniers temps. 2 Thessaloniciens 2: 3, 4. Cela fait partie de sa politique d’assumer le caractère qui lui permettra d’atteindre son but. mais sous l’apparence variable du caméléon, elle dissimule le venin invariable du serpent. «La foi ne doit pas être conservée avec les hérétiques, ni les personnes soupçonnées d’hérésie» (Lenfant, volume 1, page 516), déclare-t-elle. Ce pouvoir, dont le récit pendant mille ans est-il écrit dans le sang des saints, sera-t-il maintenant reconnu comme faisant partie de l’église de Christ?
Ce n’est pas sans raison que l’on prétend dans les pays protestants que le catholicisme diffère moins du protestantisme que par le passé. Il y a eu un changement; mais le changement n’est pas dans la papauté. Le catholicisme ressemble en effet à une grande partie du protestantisme actuel, car le protestantisme a tellement dégénéré depuis les temps des réformateurs.
Alors que les églises protestantes cherchaient les faveurs du monde, une fausse charité les aveugla. Ils ne voient pas qu’il est juste de croire le bien de tout le mal, et comme conséquence inévitable, ils vont enfin croire au mal de tout le bien. 572 Au lieu de défendre la foi une fois livrés aux saints, ils s’excusent maintenant comme pour s’excuser auprès de Rome pour leur opinion peu charitable sur elle, implorant leur pardon pour leur fanatisme.
Une classe nombreuse, même parmi ceux qui considèrent le romanisme sans aucune faveur, ne craint guère son pouvoir et son influence. Nombreux sont ceux qui insistent sur le fait que les ténèbres intellectuelles et morales du Moyen Âge ont favorisé la diffusion de ses dogmes, superstitions et oppressions, et que l’intelligence accrue des temps modernes, la diffusion générale du savoir et la libéralité croissante en matière de religion interdisent toute interdiction. renaissance de l’intolérance et de la tyrannie. La pensée même qu’un tel état de choses existera dans cet âge éclairé est ridiculisée. Il est vrai que la grande lumière, intellectuelle, morale et religieuse éclaire cette génération. Dans les pages ouvertes de la Sainte Parole de Dieu, la lumière du ciel a été répandue sur le monde. Mais il faut se rappeler que plus la lumière est grande, plus les ténèbres de ceux qui la pervertissent et la rejettent sont grandes.
Une étude biblique de la Bible montrerait aux protestants le vrai caractère de la papauté et les inciterait à la détester et à l’éviter; mais beaucoup sont si sages dans leur propre conception qu’ils ne ressentent pas le besoin de rechercher humblement Dieu pour être conduits à la vérité. Bien que fiers de leur illumination, ils ignorent les Écritures et le pouvoir de Dieu. Ils doivent avoir des moyens d’apaiser leurs consciences et ils cherchent ce qui est le moins spirituel et le plus humiliant. Ce qu’ils désirent, c’est une méthode d’oubli de Dieu qui doit passer pour une méthode de se souvenir de lui. La papauté est bien adaptée pour répondre aux besoins de tous ceux-ci. Il est préparé pour deux classes de l’humanité, englobant presque le monde entier: ceux qui seraient sauvés par leurs mérites et ceux qui seraient sauvés par leurs péchés. Voici le secret de son pouvoir.
Un jour de grande obscurité intellectuelle s’est révélé propice au succès de la papauté. Il sera encore démontré qu’un jour de grande lumière intellectuelle est également propice à son succès. Dans les temps passés, lorsque les hommes étaient sans la parole de Dieu et sans la connaissance de la vérité, ils avaient les yeux bandés et des milliers de personnes étaient pris au piège, ne voyant pas le filet se propager à leurs pieds. Dans cette génération, il y en a beaucoup dont les yeux deviennent aveuglés par l’éclat des spéculations humaines, «la science faussement appelée»; ils ne discernent pas le filet et y marchent aussi facilement que s’ils avaient les yeux bandés. Dieu a conçu que les pouvoirs intellectuels de l’homme devraient être considérés comme un don de son créateur et être utilisés au service de la vérité et de la justice; mais quand on chérit l’orgueil et l’ambition et que les hommes exaltent leurs propres théories au-dessus de la parole de Dieu, alors l’intelligence peut faire plus de mal que l’ignorance. Ainsi, la fausse science actuelle, qui mine la foi en la Bible, sera aussi efficace pour préparer la voie à l’acceptation de la papauté, avec ses formes agréables, que la rétention de la connaissance en ouvrant la voie à son agrandissement dans l’âge des ténèbres.
Dans les mouvements en cours aux États-Unis pour assurer aux institutions et aux usages de l’Église le soutien de l’État, les protestants suivent les traces des papistes. De plus, ils ouvrent la porte à la papauté pour retrouver dans l’Amérique Protestante la suprématie qu’elle a perdue dans le Vieux Monde. Et ce qui donne encore plus de signification à ce mouvement, c’est le fait que l’objet principal visé est l’application de l’observance du dimanche – une coutume qui a pris naissance à Rome et qu’elle revendique comme le signe de son autorité. C’est l’esprit de la papauté – l’esprit de conformité aux coutumes du monde, la vénération des traditions humaines au-dessus des commandements de Dieu – qui imprègne les églises protestantes et les conduit à faire le même travail d’exaltation dominicale que la papauté a accompli. avant eux.
Si le lecteur comprend que les agences soient utilisées dans le prochain concours, il n’a plus qu’à retracer l’historique des moyens employés par Rome pour le même objet au cours des siècles passés. S’il savait que les papistes et les protestants, unis, traiteraient avec ceux qui rejettent leurs dogmes, qu’il voie l’esprit que Rome a manifesté envers le sabbat et ses défenseurs.
Les édits royaux, les conseils généraux et les ordonnances religieuses soutenues par le pouvoir séculier ont été les étapes par lesquelles la fête païenne a atteint sa position d’honneur dans le monde chrétien. La première mesure publique imposant le respect du dimanche était la loi promulguée par Constantine. (AD 321; voir la note d’appendice pour la page 53.) Cet édit obligeait les citadins à se reposer le «jour vénérable du soleil», mais autorisait les compatriotes à poursuivre leurs activités agricoles. Bien que pratiquement un statut païen, il fut appliqué par l’empereur après son acceptation nominale du christianisme.
Le mandat royal ne constituant pas un substitut suffisant à l’autorité divine, Eusebius, un évêque qui cherchait les faveurs des princes et qui était l’ami spécial et le flatteur de Constantin, affirma que Christ avait transféré le sabbat au dimanche. Pas un seul témoignage des Écritures n’a été produit pour prouver la nouvelle doctrine. Eusebius lui-même reconnaît sans le savoir sa fausseté et désigne les véritables auteurs du changement. «Toutes choses», dit-il, «quoi que ce fût le devoir de faire le jour du sabbat, nous les avons transférées au jour du Seigneur.» – Robert Cox, Sabbath Laws and Sabbath Laws, page 538. Mais l’argument du dimanche, sans fondement cela servait à enhardir les hommes à piétiner le sabbat du Seigneur. Tous ceux qui désiraient être honorés par le monde acceptaient le festival populaire.
Alors que la papauté devenait fermement établie, le travail de l’exaltation dominicale se poursuivait. Pendant un certain temps, les gens qui travaillaient dans l’agriculture ne fréquentaient pas l’église et le septième jour étaient encore considérés comme le sabbat. Mais progressivement, un changement s’est opéré. Les personnes exerçant des fonctions sacrées se voyaient interdire de statuer dans le cadre d’une controverse civile le dimanche. Peu de temps après, il a été ordonné à toutes les personnes, quel que soit leur rang, de s’abstenir de tout travail commun sous peine d’une amende pour les hommes libres et de 575 coups dans le cas des domestiques. Plus tard, il fut décrété que les hommes riches seraient punis de la perte de la moitié de leurs biens; et enfin, que s’ils sont encore obstinés, ils doivent être rendus esclaves. Les classes inférieures devaient subir un bannissement perpétuel.
Les miracles ont également été appelés à la réquisition. Parmi d’autres merveilles, il a été rapporté qu’en sa qualité de cultivateur qui s’apprêtait à labourer dimanche, il nettoyait sa charrue avec un fer à repasser, le fer tenait à la main, et pendant deux ans, il l’avait emporté avec lui ” douleur et honte. ”- Francis West, Le discours historique et pratique sur le jour du Seigneur, page 174.
Plus tard, le pape a donné des instructions pour que le curé de la paroisse avertisse les violateurs du dimanche et leur souhaite d’aller à l’église pour faire leurs prières, de crainte que de graves calamités ne se posent à eux et à leurs voisins. Un conseil ecclésiastique a avancé l’argument, employé depuis si longtemps, même par les protestants, selon lequel, comme des personnes avaient été frappées par la foudre alors qu’elles travaillaient dimanche, ce doit être le sabbat. «Il est évident, ont dit les prélats, combien le mécontentement de Dieu était grand à la suite de leur négligence de ce jour.» Un appel a alors été lancé pour que les prêtres, les rois et les princes, ainsi que tous les fidèles, «mettent tout en œuvre pour veillez à ce que le jour soit rétabli dans son honneur et, pour le crédit du christianisme, à être observé avec plus de dévotion pour le temps à venir. »- Thomas Morer, Discours en six dialogues sur le nom, la notion et l’observation du jour du Seigneur, page 271.
Les décrets des conseils s’étant révélés insuffisants, les autorités laïques ont été priées de publier un décret qui terroriserait le cœur des gens et les forcerait à s’abstenir de travailler le dimanche. Lors d’un synode tenu à Rome, toutes les décisions antérieures ont été réaffirmées avec plus de force et de solennité. Ils ont également été incorporés dans le droit ecclésiastique et appliqués par les autorités civiles dans presque toute la chrétienté. (Voir Heylyn, Histoire du Sabbat, pt. 2, ch. 5, sec. 7.) 576
Cependant, l’absence d’autorité biblique pour la surveillance du dimanche n’a pas causé beaucoup de gêne. Le peuple a mis en doute le droit de leurs enseignants de mettre de côté la déclaration positive de Jéhovah, “Le septième jour est le sabbat du Seigneur ton Dieu”, afin d’honorer le jour du soleil.Pour pallier le manque de témoignage biblique, d’autres moyens étaient nécessaires. Un avocat zélé de dimanche qui, vers la fin du XIIe siècle, a visité les églises d’Angleterre, a été contré par des témoins fidèles de la vérité; et ses efforts furent si infructueux qu’il quitta le pays pour une saison et chercha autour de lui un moyen d’imposer ses enseignements. À son retour, le manque a été comblé et il a connu plus de succès dans ses derniers travaux. Il apporta avec lui un rôle censé provenir de Dieu lui-même, qui contenait l’ordre nécessaire à l’observance du dimanche, avec de terribles menaces de terrifier les désobéissants. Ce document précieux – aussi falsifié que l’institution qu’il soutenait – aurait été tombé du ciel et aurait été retrouvé à Jérusalem, sur l’autel de Saint-Siméon, à Golgotha. Mais en réalité, le palais pontifical à Rome était la source d’où il procédait. Les fraudes et les contrefaçons visant à promouvoir le pouvoir et la prospérité de l’Église ont toujours été considérées comme légitimes par la hiérarchie papale.
Le rouleau a interdit le travail à partir de la neuvième heure, à trois heures, le samedi après-midi, jusqu’au lever du soleil le lundi; et son autorité a été déclarée être confirmée par de nombreux miracles. Il a été signalé que des personnes travaillant au-delà de l’heure prévue étaient atteintes de paralysie.Un meunier qui a essayé de moudre son maïs a vu, au lieu de la farine, un torrent de sang sortir et la roue du moulin s’est arrêtée, malgré le puissant jet d’eau. Une femme qui a mis la pâte au four l’a trouvée crue lorsqu’elle était sortie, alors que le four était très chaud. Un autre qui avait préparé la pâte à la cuisson à la neuvième heure, mais qui résolut de la réserver jusqu’à lundi, découvrit le lendemain qu’elle avait été transformée en pains et cuite par le pouvoir divin. Un homme qui a fait cuire du pain après la neuvième heure 577 samedi a constaté que le sang avait commencé à le rompre le lendemain matin. Par de telles fabrications absurdes et superstitieuses, les partisans de Sunday s’efforçaient d’établir son caractère sacré. (Voir Roger de Hoveden, Annals, vol. 2, p. 526-530.)
En Écosse, comme en Angleterre, une plus grande estime pour le dimanche a été obtenue en unissant avec elle une partie de l’ancien sabbat. Mais le temps requis pour rester sacré variait. Un édit du roi d’Écosse déclarait que «le samedi, de midi à midi, devrait être sanctifié», et qu’aucun homme, à compter de ce lundi et jusqu’à lundi matin, ne devrait s’engager dans les affaires du monde. – Morer, pages 290, 291.
Malgré tous les efforts déployés pour établir le caractère sacré du dimanche, les papistes eux-mêmes ont publiquement confessé l’autorité divine du sabbat et l’origine humaine de l’institution qui l’avait supplantée. Au seizième siècle, un concile papal déclara clairement: «Que tous les chrétiens se souviennent que le septième jour a été consacré par Dieu et qu’il a été reçu et observé, non seulement par les Juifs, mais par tous les autres qui prétendent adorer Dieu; bien que nous, chrétiens, ayons changé leur sabbat en jour du Seigneur. ”- Ibid., pages 281, 282. Ceux qui violaient la loi divine n’ignoraient pas le caractère de leur travail. Ils se mettaient délibérément au-dessus de Dieu.
Une illustration frappante de la politique de Rome à l’égard de ceux qui ne sont pas d’accord avec elle a été donnée par la longue et sanglante persécution des Vaudois, dont certains étaient des observateurs du sabbat. D’autres ont souffert de la même manière pour leur fidélité au quatrième commandement. L’histoire des églises d’Éthiopie et d’Abyssinie est particulièrement significative. Au milieu de la tristesse de l’âge des ténèbres, les chrétiens d’Afrique centrale ont été perdus de vue et oubliés par le monde. Pendant de nombreux siècles, ils ont joui de la liberté dans l’exercice de leur foi. Mais enfin, Rome apprit leur existence et l’empereur d’Abyssinie fut bientôt séduit par la reconnaissance du pape en tant que vicaire du Christ.D’autres concessions ont suivi. 578 Un édit est émis interdisant le respect du sabbat sous les peines les plus sévères. (Voir Michael Geddes, Histoire de l’Église en Éthiopie, pages 311, 312.) Mais la tyrannie papale devint bientôt un joug si accablant que les Abyssiniens décidèrent de la briser. Après une lutte terrible, les romanistes ont été bannis de leurs domaines et l’ancienne foi a été restaurée. Les églises se sont réjouies de leur liberté et elles n’ont jamais oublié la leçon qu’elles avaient apprise concernant la supercherie, le fanatisme et le pouvoir despotique de Rome. Dans leur royaume solitaire, ils se contentaient de rester, inconnus du reste de la chrétienté.
Les églises africaines ont célébré le sabbat comme avant l’apostasie complète de l’église papale. S’ils ont gardé le septième jour dans l’obéissance au commandement de Dieu, ils se sont abstenus de travailler le dimanche, conformément à la coutume de l’église. Après avoir obtenu le pouvoir suprême, Rome avait piétiné le sabbat de Dieu pour l’exalter. mais les églises d’Afrique, cachées depuis près de mille ans, n’ont pas partagé cette apostasie.Lorsqu’ils ont été placés sous l’emprise de Rome, ils ont été forcés de mettre de côté le vrai et d’exalter le faux sabbat; mais à peine eurent-ils retrouvé leur indépendance qu’ils revinrent obéir au quatrième commandement. (Voir l’annexe.)
Ces récits du passé révèlent clairement l’hostilité de Rome envers le vrai sabbat et ses défenseurs, ainsi que les moyens qu’elle utilise pour honorer l’institution de sa création. La parole de Dieu enseigne que ces scènes doivent être répétées car les catholiques romains et les protestants doivent s’unir pour l’exaltation du dimanche.
La prophétie d’Apocalypse 13 déclare que le pouvoir représenté par la bête aux cornes semblables à celles des lampes incitera «la terre et ses habitants» à adorer la papauté, symbolisée par la bête «semblable à un léopard». La bête à deux cornes est dire aussi «à ceux qui habitent sur la terre, qu’ils doivent donner une image à la bête»; et, en outre, c’est commander à tous, «petits et grands, riches et pauvres, libres et liés», à recevoir la marque de la bête. Apocalypse 13: 11-16. Il a été prouvé que les États-Unis sont le pouvoir représenté par la bête aux cornes de guignols, et que cette prophétie sera accomplie lorsque les États-Unis appliqueront l’observance du dimanche, ce que Rome réclame comme une reconnaissance spéciale de sa suprématie.Mais dans cet hommage à la papauté, les États-Unis ne seront pas seuls. L’influence de Rome dans les pays qui avaient autrefois reconnu sa domination est encore loin d’être détruite. Et la prophétie prédit une restauration de son pouvoir. «J’ai vu une de ses têtes comme blessée à mort; et sa blessure mortelle était guérie; et tout le monde se demandait après la bête. “Verset 3. L’infliction de la blessure mortelle indique la chute de la papauté en 1798. Après cela, dit le prophète,” sa blessure mortelle fut guérie: et tout le monde se demandait après la bête. »Paul déclare clairement que« l’homme du péché »continuera jusqu’à la seconde venue. 2 Thessaloniciens 2: 3-8. Jusqu’à la fin des temps, il poursuivra le travail de déception. Et le révélateur déclare, se référant également à la papauté: “Tous ceux qui habitent sur la terre l’adoreront, dont les noms ne sont pas écrits dans le livre de vie.” Apocalypse 13: 8. Dans l’Ancien comme dans le Nouveau Monde, la papauté recevra un hommage dans l’honneur rendu à l’institution dominicale, qui repose uniquement sur l’autorité de l’Église romaine.
Depuis le milieu du XIXe siècle, des étudiants en prophétie aux États-Unis ont présenté ce témoignage au monde. Dans les événements qui se déroulent actuellement, on constate une avancée rapide vers la réalisation de la prédiction. Avec les enseignants protestants, il y a la même revendication d’autorité divine pour l’observateur du dimanche et le même manque de preuves scripturaires, comme avec les chefs papaux qui ont fabriqué des miracles pour fournir la place d’un ordre de Dieu. L’affirmation que les jugements de Dieu sont visités par les hommes pour leur violation du 580 dimanche-sabbat sera répétée; il commence déjà à être invité. Et un mouvement pour imposer l’observance du dimanche gagne rapidement du terrain.
L’église romaine est merveilleuse dans sa finesse et sa ruse. Elle peut lire ce qui doit être. Elle attend son heure, voyant que les églises protestantes lui rendent hommage en acceptant le faux sabbat et qu’elles se préparent à l’appliquer par les moyens mêmes qu’elle a elle-même employés par le passé.Ceux qui rejettent la lumière de la vérité chercheront encore l’aide de ce soi-disant pouvoir infaillible d’exalter une institution qui lui est liée. Avec quelle facilité elle viendra au secours des protestants dans ce travail, il n’est pas difficile de le conjecturer. Qui comprend mieux que les chefs pontificaux comment traiter avec ceux qui désobéissent à l’église?
L’Église catholique romaine, avec toutes ses ramifications à travers le monde, forme une vaste organisation placée sous le contrôle et destinée à servir les intérêts du siège papal. Ses millions de communicants, dans tous les pays du monde, ont pour instruction de se considérer comme liés par leur allégeance au pape. Quels que soient leur nationalité ou leur gouvernement, ils doivent considérer l’autorité de l’église comme supérieure à toute autre. Bien qu’ils puissent prêter serment en joignant leur loyauté à l’État, le voeu d’obéissance à Rome cède le pas au vœu d’obéissance à Rome, qui les libère de tout engagement contraire à ses intérêts.
L’histoire témoigne de ses efforts persévérants et astucieux pour s’immiscer dans les affaires des nations; et ayant pris pied, pour atteindre ses propres objectifs, même à la ruine des princes et des peuples. En 1204, le pape Innocent III extraya à Pierre II, roi d’Arragon, le serment extraordinaire suivant: «Moi, Pierre, roi d’Arragoniens, je professe et je promets d’être toujours fidèle et obéissant à mon seigneur, pape Innocent, à son successeurs et l’Église romaine, et de préserver fidèlement mon royaume dans son obéissance, en défendant la foi catholique et en persécutant la pravité hérétique. “- John Dowling, Histoire du romanisme, b. 5, ch. 6, sec. 581 55. Cela concorde avec les affirmations concernant le pouvoir du pontife romain «qu’il est licite de destituer des empereurs» et «qu’il puisse absoudre les sujets de leur allégeance à des souverains injustes». – Mosheim, n. 3 cent. 11, pt. 2, ch. 2 sec. 9, note 17. (Voir aussi la note en annexe pour la page 447.)
Et qu’on se le rappelle, c’est la fierté de Rome de ne jamais changer. Les principes de Grégoire VII et d’Innocent III sont toujours ceux de l’Église catholique romaine. Et si elle n’avait que le pouvoir, elle les mettrait en pratique avec autant de vigueur que par le passé. Les protestants ne savent pas ce qu’ils font lorsqu’ils proposent d’accepter l’aide de Rome dans l’oeuvre de l’exaltation dominicale. Alors qu’ils sont résolus à atteindre leur objectif, Rome vise à rétablir son pouvoir, à recouvrer sa suprématie perdue. Que le principe une fois établi aux États-Unis que l’Église puisse utiliser ou contrôler le pouvoir de l’État; que les observances religieuses peuvent être imposées par des lois laïques; en bref, l’autorité de l’église et de l’État doit dominer la conscience, et le triomphe de Rome dans ce pays est assuré.
La parole de Dieu a averti du danger imminent; Que ceci soit ignoré, et le monde protestant apprendra les véritables buts de Rome, seulement quand il sera trop tard pour échapper au piège. Elle grandit silencieusement au pouvoir. Ses doctrines exercent leur influence dans les salles législatives, dans les églises et dans le cœur des hommes. Elle empile ses structures élevées et massives dans les recoins secrets de ses précédentes persécutions.Furtivement et insoupçonnée, elle renforce ses forces pour atteindre ses propres fins lorsque le moment sera venu pour elle de frapper. Tout ce qu’elle désire, c’est un terrain d’observation, et cela lui est déjà donné. Nous verrons bientôt et sentirons quel est le but de l’élément romain. Quiconque croira et obéira à la parole de Dieu encourra de ce fait reproche et persécution.
582 Chap. 36 – Le conflit imminent
Dès le début de la grande controverse céleste, le but de Satan était de renverser la loi de Dieu. C’est pour accomplir cela qu’il est entré dans sa rébellion contre le Créateur et, bien qu’il ait été chassé du ciel, il a poursuivi le même combat sur la terre. Tromper les hommes et les amener ainsi à transgresser la loi de Dieu est l’objet qu’il a toujours poursuivi. Que cela soit accompli en écartant complètement la loi ou en rejetant l’un de ses préceptes, le résultat sera finalement le même. Celui qui offense «en un point» manifeste le mépris de toute la loi; son influence et son exemple sont du côté de la transgression; il devient «coupable de tout». Jacques 2:10.
En cherchant à mépriser les lois divines, Satan a perverti les doctrines de la Bible et des erreurs ont ainsi été intégrées à la foi de milliers de personnes qui professent croire aux Écritures. Le dernier grand conflit entre la vérité et l’erreur n’est que la lutte finale de la controverse de longue date concernant la loi de Dieu. Nous entrons maintenant dans cette bataille – une bataille entre les lois des hommes et les préceptes de Jéhovah, entre la religion de la Bible et la religion de la fable et de la tradition.
Les agences qui s’uniront contre la vérité et la justice dans cette compétition travaillent maintenant activement. La sainte parole de Dieu, qui nous a été transmise au prix de 583 souffrances et de sang, n’a que peu de valeur. La Bible est à la portée de tous, mais rares sont ceux qui l’acceptent vraiment comme guide de la vie. L’infidélité prévaut dans une mesure alarmante, pas seulement dans le monde, mais dans l’église. Beaucoup en sont venus à nier les doctrines qui sont les piliers mêmes de la foi chrétienne. Les grands faits de la création présentés par les écrivains inspirés, la chute de l’homme, l’expiation et la perpétuité de la loi de Dieu sont pratiquement rejetés, en tout ou en partie, par une large part du monde prétendument chrétien. Des milliers de personnes qui s’enorgueillissent de leur sagesse et de leur indépendance considèrent comme une preuve de la faiblesse de placer une confiance implicite dans la Bible; ils pensent que c’est une preuve de talent supérieur et d’apprendre à bafouiller devant les Écritures et à spiritualiser et à expliquer leurs vérités les plus importantes. De nombreux ministres enseignent à leur peuple et de nombreux professeurs et enseignants enseignent à leurs étudiants que la loi de Dieu a été modifiée ou abrogée; et ceux qui considèrent ses exigences comme toujours valables, pour être littéralement obéi, ne méritent que du ridicule ou du mépris.
En rejetant la vérité, les hommes rejettent son auteur. En piétinant la loi de Dieu, ils nient l’autorité du donneur de loi. Il est aussi facile de fabriquer une idole de fausses doctrines et théories que de fabriquer une idole en bois ou en pierre. En déformant les attributs de Dieu, Satan amène les hommes à le concevoir sous un faux caractère. Avec beaucoup, une idole philosophique trône à la place de Jéhovah; tandis que le Dieu vivant, comme il est révélé dans sa parole, en Christ et dans les œuvres de la création, est adoré par peu de personnes. Des milliers déifient la nature alors qu’ils nient le Dieu de la nature. Bien que sous une forme différente, l’idolâtrie existe dans le monde chrétien d’aujourd’hui aussi vraisemblablement qu’elle existait parmi l’ancien Israël du temps d’Elie. Le dieu de nombreux sages, philosophes, poètes, hommes politiques, journalistes – le dieu des cercles à la mode raffinés, de nombreux collèges et universités, voire de certaines institutions théologiques – n’est guère meilleur que Baal, le dieu soleil de la Phénicie. 584
Aucune erreur acceptée par le monde chrétien ne frappe plus hardiment contre l’autorité du Ciel, aucune ne s’oppose plus directement au diktat de la raison, aucune n’est plus pernicieuse dans ses résultats, que la doctrine moderne, gagnant si rapidement que la loi de Dieu n’est pas plus contraignant sur les hommes. Chaque nation a ses lois qui imposent le respect et l’obéissance; aucun gouvernement ne pourrait exister sans eux; et peut-on concevoir que le Créateur des cieux et de la terre n’ait pas de loi pour gouverner les êtres qu’il a créés? Supposons que d’éminents ministres enseignent publiquement que les lois qui régissent leurs terres et protègent les droits de leurs citoyens ne sont pas obligatoires, elles restreignent les libertés du peuple et ne doivent donc pas être respectées. combien de temps de tels hommes seraient-ils tolérés en chaire? Mais est-ce une infraction plus grave de faire fi des lois des États et des nations que de piétiner ces préceptes divins qui sont à la base de tout gouvernement?
Il serait beaucoup plus cohérent que les nations abolissent leurs statuts et permettent aux peuples de faire ce qui leur plaît, plutôt que que le souverain de l’univers annule sa loi et laisse le monde sans norme pour condamner les coupables ou justifier les obéissants. . Connaîtrions-nous le résultat de l’annulation de la loi de Dieu? L’expérience a été essayée.
Terribles furent les scènes mises en scène en France quand l’athéisme devint le pouvoir dominant. Il a ensuite été démontré au monde que se débarrasser des contraintes imposées par Dieu, c’est accepter le règne du plus cruel des tyrans. Lorsque l’étendard de la justice est écarté, la voie est ouverte pour que le prince du mal établisse son pouvoir sur la terre.
Partout où les préceptes divins sont rejetés, le péché cesse de paraître pécheur ou la justice souhaitable. Ceux qui refusent de se soumettre au gouvernement de Dieu ne sont absolument pas aptes à se gouverner eux-mêmes. Par leurs enseignements pernicieux, l’esprit d’insubordination est implanté dans le cœur des enfants et des jeunes, qui sont naturellement impatients de prendre le contrôle de leurs actes; et il en résulte un état de société licencieux et sans loi. Tout en se moquant de la crédulité de ceux qui obéissent aux exigences de Dieu 585, les multitudes acceptent avec empressement les illusions de Satan. Ils donnent le contrôle de la convoitise et pratiquent les péchés qui ont conduit à des jugements des païens.
Ceux qui enseignent aux gens à considérer à la légère les commandements de Dieu sèment la désobéissance pour récolter la désobéissance. Que la retenue imposée par la loi divine soit entièrement écartée et que les lois humaines seraient bientôt ignorées. Parce que Dieu interdit les pratiques malhonnêtes, les convoitises, les mensonges et les escroqueries, les hommes sont prêts à piétiner ses statuts pour les empêcher de prospérer dans le monde. mais le résultat de bannir ces préceptes serait tel qu’ils ne prévoient pas. Si la loi n’est pas contraignante, pourquoi devrait-on craindre de transgresser? La propriété ne serait plus en sécurité. Les hommes obtiendraient les biens de leurs voisins par la violence et les plus forts deviendraient les plus riches. La vie elle-même ne serait pas respectée. Le vœu de mariage ne constituerait plus un rempart sacré pour protéger la famille. Celui qui avait le pouvoir prendrait, s’il le souhaitait, l’épouse de son voisin par la violence. Le cinquième commandement serait mis de côté avec le quatrième. Les enfants ne craindraient pas de prendre la vie de leurs parents si, ce faisant, ils pouvaient obtenir le désir de leurs cœurs corrompus. Le monde civilisé deviendrait une horde de voleurs et d’assassins; et la paix, le repos et le bonheur seraient bannis de la terre.
Déjà, la doctrine selon laquelle les hommes sont libérés de l’obéissance aux exigences de Dieu a affaibli la force de l’obligation morale et ouvert les portes de l’iniquité sur le monde. L’anarchie, la dissipation et la corruption nous envahissent comme une marée accablante. Dans la famille, Satan est au travail.Sa bannière flotte, même dans des foyers prétendument chrétiens. Il y a envie, mal de supposer, hypocrisie, aliénation, émulation, conflits, trahison des trusts sacrés, indulgence de la convoitise. L’ensemble du système de principes et doctrines religieux, qui devrait constituer le fondement et le cadre de la vie sociale, semble être une masse chancelante, prête à tomber en ruine. Les plus vils des criminels, lorsqu’ils sont jetés en prison pour leurs infractions, reçoivent souvent des cadeaux et des attentions comme s’ils avaient atteint une distinction enviable. Une grande publicité est donnée à leur caractère et à leurs crimes. La presse publie les détails révoltants du vice, initiant ainsi d’autres personnes à la pratique de la fraude, du vol et du meurtre; et Satan exulte dans le succès de ses projets infernaux. L’engouement du vice, la disparition débridée de la vie, la terrible augmentation de l’intempérance et de l’iniquité de tous les ordres et de tous les degrés devraient inciter tous ceux qui craignent Dieu à demander ce qui peut être fait pour ne pas perdre le flot du mal.
Les cours de justice sont corrompues. Les dirigeants sont motivés par le désir de gagner et l’amour du plaisir sensuel. L’intempérance a occulté les facultés de beaucoup, de sorte que Satan les contrôle presque complètement. Les juristes sont pervers, corrompus, trompés. L’ivresse et les réjouissances, la passion, l’envie, la malhonnêteté de toutes sortes sont représentées parmi ceux qui appliquent les lois. “La justice est à distance: la vérité est tombée dans la rue et l’équité ne peut entrer.” Esaïe 59:14.
L’iniquité et les ténèbres spirituelles qui prévalaient sous la suprématie de Rome étaient le résultat inévitable de sa suppression des Écritures; mais où trouver la cause de l’infidélité généralisée, du rejet de la loi de Dieu et de la corruption qui en découle, sous le feu de l’évangile à une époque de liberté religieuse? Maintenant que Satan ne peut plus garder le monde sous son contrôle en dissimulant les Écritures, il recourt à d’autres moyens pour atteindre le même objectif. Détruire la foi en la Bible sert son objectif et détruit la Bible elle-même. En introduisant la conviction que la loi de Dieu n’est pas contraignante, il amène effectivement les hommes à transgresser comme s’ils ignoraient totalement ses préceptes. Et maintenant, comme par le passé, il a travaillé à travers l’église pour faire avancer ses desseins. Les organisations religieuses de l’époque ont refusé d’écouter les vérités impopulaires clairement exposées dans les Écritures, et en les combattant, elles ont adopté des interprétations et adopté des positions qui ont semé les graines du scepticisme. Se cramponnant à l’erreur papale d’immortalité naturelle et de conscience de l’homme dans la mort, ils ont rejeté le seul moyen de défense contre les illusions du spiritualisme. La doctrine du tourment éternel a conduit beaucoup à ne pas croire la Bible. Et lorsque les prétentions du quatrième commandement sont exhortées sur le peuple, il est constaté que l’observance du sabbat du septième jour est interdite; et comme le seul moyen de se libérer d’un devoir qu’ils ne veulent pas accomplir, beaucoup d’enseignants populaires déclarent que la loi de Dieu n’est plus contraignante. Ainsi, ils ont rejeté la loi et le sabbat ensemble. À mesure que l’œuvre de la réforme du sabbat s’étendra, ce rejet de la loi divine visant à éviter les prétentions du quatrième commandement deviendra presque universel. Les enseignements des chefs religieux ont ouvert la porte à l’infidélité, au spiritualisme et au mépris de la loi sacrée de Dieu; et sur ces dirigeants repose une redoutable responsabilité pour l’iniquité qui existe dans le monde chrétien.
Pourtant, cette classe même a avancé l’affirmation selon laquelle la corruption, qui se répand rapidement, est en grande partie imputable à la profanation du soi-disant «sabbat chrétien» et au fait que l’application de l’observance du dimanche améliorerait grandement la moralité de la société. Cette affirmation est particulièrement recommandée en Amérique, où la doctrine du vrai Sabbat a été prêchée le plus largement. Ici, le travail de tempérance, l’une des réformes les plus importantes et les plus importantes en matière de réforme morale, est souvent associé au mouvement dominical, et les défenseurs de ce dernier se considèrent eux-mêmes comme travaillant à la promotion du plus haut intérêt de la société; et ceux qui refusent de s’unir à eux sont dénoncés comme des ennemis de la tempérance et de la réforme. Mais le fait qu’un mouvement pour établir l’erreur soit lié à une œuvre en soi bonne n’est pas un argument en faveur de l’erreur. Nous pouvons déguiser du poison en le mélangeant avec des aliments sains, mais nous ne changeons pas sa nature. Au contraire, il est rendu plus dangereux, car il est plus susceptible d’être pris au dépourvu. L’un des moyens de Satan est de combiner avec le mensonge une vérité suffisante pour lui donner une vraisemblance. Les dirigeants du mouvement dominical peuvent préconiser les réformes dont le peuple a besoin, des principes en harmonie avec la Bible; Cependant, s’il existe une exigence contraire à la loi de Dieu, ses serviteurs ne peuvent s’unir à eux. Rien ne peut les justifier en écartant les commandements de Dieu pour les préceptes des hommes.
Par les deux grandes erreurs, l’immortalité de l’âme et le caractère sacré du dimanche, Satan entraînera le peuple sous ses mensonges. Tandis que le premier jette les bases du spiritualisme, le second crée un lien de sympathie avec Rome. Les protestants des États-Unis s’efforceront avant tout d’étendre leurs mains sur le golfe pour saisir la main du spiritualisme; ils s’établiront au-dessus de l’abîme pour se donner la main au pouvoir romain; et sous l’influence de cette triple union, ce pays suivra les traces de Rome en piétinant les droits de la conscience.
En tant que spiritualisme imitant de plus près le christianisme nominal de l’époque, il a un plus grand pouvoir de tromper et de se faire piéger. Satan lui-même est converti, conformément à l’ordre moderne des choses. Il apparaîtra dans le personnage d’un ange de lumière. Par le biais du spiritisme, des miracles seront opérés, les malades seront guéris et de nombreuses merveilles indéniables seront accomplies. Et comme les esprits professeront leur foi en la Bible et manifesteront leur respect pour les institutions de l’église, leur travail sera accepté comme une manifestation du pouvoir divin.
La ligne de distinction entre les chrétiens professés et les impies est maintenant à peine distinguable. Les membres de l’Église aiment ce que le monde aime et sont prêts à s’associer à eux. Satan a décidé de les unir dans un seul corps et de renforcer ainsi sa cause en balayant tous les rangs du spiritualisme. Les papistes, qui se vantent des miracles en tant que signe de la véritable église, seront facilement trompés par ce pouvoir miraculeux; et les protestants, après avoir rejeté le bouclier de la vérité, seront également trompés. Les papistes, les protestants et les mondains accepteront la forme de la piété sans le pouvoir et verront dans cette union un grand mouvement pour la conversion du monde et l’inauguration du millénaire tant attendu.
Par le biais du spiritualisme, Satan apparaît comme un bienfaiteur de la race, guérissant les maladies du peuple et professant présenter un système de foi religieuse nouveau et plus exalté. mais en même temps, il travaille comme destructeur. Ses tentations mènent des multitudes à la ruine. L’intempérance détrône la raison; il en résulte une indulgence sensuelle, des conflits et une effusion de sang. Satan aime la guerre, car il excite les pires passions de l’âme et entraîne ensuite dans l’éternité ses victimes baignées de vice et de sang. Son objectif est d’inciter les nations à se faire la guerre, car il peut ainsi détourner les esprits des peuples du travail de préparation afin qu’ils se tiennent le jour de Dieu.
Satan travaille également à travers les éléments pour recueillir sa récolte d’âmes non préparées. Il a étudié les secrets des laboratoires de la nature et utilise tout son pouvoir pour contrôler les éléments dans la mesure où Dieu le permet. Quand il a souffert pour affliger Job, les troupeaux et les troupeaux, les domestiques, les maisons, les enfants ont été balayés rapidement, une peine en succédant à une autre. C’est Dieu qui protège ses créatures et les protège du pouvoir du destructeur. Mais le monde chrétien a montré du mépris pour la loi de Jéhovah; et le Seigneur fera exactement ce qu’il a déclaré: il retirera ses bénédictions de la terre et ses soins protecteurs de ceux qui se rebellent contre sa loi et qui enseignent et forcent les autres à faire de même. Satan contrôle tout ce que Dieu ne garde pas spécialement. Il favorisera et prospérera certains afin de faire avancer ses propres desseins, et il attirera des ennuis sur d’autres et amènera les hommes à croire que c’est Dieu qui les afflige.
Tout en apparaissant aux enfants des hommes comme un grand médecin capable de guérir toutes leurs maladies, il apportera la maladie et le désastre, jusqu’à ce que des villes peuplées soient réduites en ruine et en désolation. Même maintenant, il est au travail. Dans des accidents et des calamités maritimes et terrestres, dans de grandes conflagrations, dans des tornades violentes et dans des tempêtes de grêle terribles, dans des tempêtes, des inondations, des cyclones, des raz-de-marée et des tremblements de terre, en tout lieu et sous mille formes, Satan exerce son pouvoir. Il balaie la récolte qui mûrit, et la famine et la détresse s’ensuivent. Il répand dans l’air une souillure mortelle et des milliers de personnes périssent sous l’effet de la peste.Ces visites vont devenir de plus en plus fréquentes et désastreuses. La destruction sera sur l’homme et la bête. «La terre pleure et disparaît», «le peuple hautain. . . languir. La terre aussi est souillée sous ses habitants; parce qu’ils ont transgressé les lois, changé l’ordonnance, enfreint l’alliance éternelle. ”Esaïe 24: 4, 5.
Et alors le grand trompeur persuadera les hommes que ceux qui servent Dieu causent ces maux. La classe qui a provoqué le mécontentement du Ciel imputera tous ses ennuis à ceux dont l’obéissance aux commandements de Dieu constitue un reproche perpétuel envers les transgresseurs. Il sera déclaré que les hommes offensent Dieu par la violation du sabbat du dimanche; que ce péché a apporté des calamités qui ne cesseront pas jusqu’à ce que l’observance du dimanche soit strictement appliquée; et que ceux qui présentent les prétentions du quatrième commandement, détruisant ainsi le respect pour dimanche, sont des perturbateurs du peuple, empêchant leur rétablissement dans la faveur divine et la prospérité temporelle. Ainsi l’accusation lancée jadis contre le serviteur de Dieu sera répétée et pour des motifs également établis: «Et il arriva, quand Achab vit Élie, qu’Achab lui dit: Es-tu celui qui trouble Israël? Et il répondit: Je n’ai pas troublé Israël; mais toi et la maison de ton père, tu as abandonné les commandements du Seigneur et suivi Baalim. “1 Rois 18:17, 18. Comme la colère du peuple sera excitée par de fausses accusations, elle poursuivra un parcours vers les ambassadeurs de Dieu très semblable à celui qu’avait poursuivi l’apostat Israël vers Elie.
Le pouvoir miracle manifesté par le spiritualisme 591 exercera son influence sur ceux qui choisissent d’obéir à Dieu plutôt qu’aux hommes. Les communications des esprits déclareront que Dieu les a envoyées pour convaincre les rejeteurs du dimanche de leur erreur, affirmant que les lois du pays devraient être respectées comme la loi de Dieu. Ils déploreront la grande méchanceté dans le monde et appuieront le témoignage d’instituteurs religieux selon lequel l’état dégradant de la morale est causé par la profanation du dimanche. Grand sera l’indignation excitée contre tous ceux qui refusent d’accepter leur témoignage.
La politique de Satan dans ce conflit final avec le peuple de Dieu est la même que celle qu’il a employée pour ouvrir la grande controverse au ciel. Il prétendait chercher à promouvoir la stabilité du gouvernement divin, tout en s’efforçant secrètement de tout faire pour le renverser. Et le travail même qu’il s’efforçait d’accomplir était une charge pour les anges fidèles. La même politique de tromperie a marqué l’histoire de l’Église romaine. Il a prétendu agir en tant que vice-roi du Ciel, tout en cherchant à s’élever au-dessus de Dieu et à changer sa loi. Sous le règne de Rome, ceux qui ont souffert la mort pour leur fidélité à l’évangile ont été dénoncés comme des malfaiteurs; ils ont été déclarés être en lien avec Satan; et tous les moyens possibles ont été employés pour les couvrir de reproche, pour les faire apparaître aux yeux du peuple et même à eux-mêmes comme le plus vil des criminels. Donc ce sera maintenant. Tandis que Satan cherche à détruire ceux qui respectent la loi de Dieu, il les fera accuser de violeurs de la loi, d’hommes qui déshonorent Dieu et portent des jugements sur le monde.
Dieu ne force jamais la volonté ou la conscience; mais le recours constant de Satan – prendre le contrôle de ceux qu’il ne pourrait pas séduire autrement – est une contrainte impitoyable. Par la peur ou la force, il s’efforce de régner sur la conscience et de se rendre hommage. Pour ce faire, il travaille avec les autorités religieuses et laïques, en les incitant à appliquer les lois humaines au mépris de la loi de Dieu. 592
Ceux qui honorent le sabbat biblique seront dénoncés comme ennemis de la loi et de l’ordre, brisant ainsi les contraintes morales de la société, causant l’anarchie et la corruption et appelant les jugements de Dieu sur la terre. Leurs scrupules de conscience seront marqués d’obstination, d’entêtement et de mépris de l’autorité. Ils seront accusés de désaffection envers le gouvernement. Les ministres qui nient l’obligation de la loi divine présenteront devant la chaire le devoir d’obéir aux autorités civiles, comme ordonné de Dieu. Dans les salles législatives et les cours de justice, les gardiens de commandement seront présentés sous un faux jour et condamnés. Une fausse coloration sera donnée à leurs mots; la pire construction sera mise sur leurs motivations.
Lorsque les églises protestantes rejettent les arguments clairs et scripturaires en faveur de la loi de Dieu, elles aspireront au silence de ceux dont la foi ne peut être renversée par la Bible. Bien qu’ils aveuglent eux-mêmes, ils adoptent maintenant un plan qui conduira à la persécution de ceux qui refusent consciencieusement de faire ce que le reste du monde chrétien fait et qui reconnaissent les revendications du sabbat papal.
Les dignitaires de l’église et de l’état s’uniront pour soudoyer, persuader ou contraindre toutes les classes à honorer le dimanche. L’absence d’autorité divine sera comblée par des textes d’oppression. La corruption politique détruit l’amour de la justice et le respect de la vérité; et même dans l’Amérique libre, les dirigeants et les législateurs, afin d’obtenir les faveurs du public, céderont à la demande populaire d’une loi imposant l’observance du dimanche.La liberté de conscience, qui a coûté un si grand sacrifice, ne sera plus respectée. Dans le conflit à venir, nous verrons illustrer les paroles du prophète: «Le dragon était irrité contre la femme et alla faire la guerre au reste de sa postérité, qui garde les commandements de Dieu et détient le témoignage de Jésus-Christ. ”Apocalypse 12:17.
593 Chap. 37 – Les Ecritures, une sauvegarde
«À la loi et au témoignage: s’ils ne parlent pas selon cette parole, c’est parce qu’ils ne sont pas éclairés.» Esaïe 8:20. Le peuple de Dieu est dirigé vers les Écritures pour se protéger de l’influence de faux docteurs et du pouvoir illusoire des esprits des ténèbres. Satan emploie tous les moyens possibles pour empêcher les hommes d’acquérir une connaissance de la Bible; car ses déclarations claires révèlent ses déceptions. À chaque reprise de l’œuvre de Dieu, le prince du mal est excité par une activité plus intense. il déploie maintenant tous ses efforts pour une lutte finale contre Christ et ses disciples. La dernière grande illusion va bientôt s’ouvrir devant nous. Antichrist doit réaliser ses œuvres merveilleuses sous nos yeux. La contrefaçon ressemblera si étroitement à la vérité qu’il sera impossible de les distinguer si ce n’est par les Saintes Écritures. Par leur témoignage, chaque déclaration et chaque miracle doivent être testés.
Ceux qui s’efforcent d’obéir à tous les commandements de Dieu seront opposés et ridiculisés. Ils ne peuvent se tenir qu’en Dieu. Afin de supporter l’épreuve devant eux, ils doivent comprendre la volonté de Dieu révélée dans sa parole. ils ne peuvent l’honorer que s’ils ont une juste conception de son caractère, de son gouvernement et de ses desseins, et agissent en accord avec eux. Seuls ceux qui ont enrichi leur esprit avec les vérités bibliques résistent à travers le dernier grand conflit. L’épreuve de recherche sera celle de chaque âme: Dois-je obéir à Dieu plutôt qu’aux hommes? L’heure décisive est encore proche. Nos pieds sont-ils plantés sur le rocher de la parole immuable de Dieu? Sommes-nous prêts à rester fermes dans la défense des commandements de Dieu et de la foi de Jésus?
Avant sa crucifixion, le Sauveur a expliqué à ses disciples qu’il devait être mis à mort et ressuscité du tombeau, et que des anges étaient présents pour imprimer ses paroles dans l’esprit et le cœur. Mais les disciples cherchaient une délivrance temporelle du joug romain, et ils ne pouvaient tolérer la pensée selon laquelle celui en qui tous leurs espoirs seraient fondés devrait subir une mort ignominieuse. Les mots dont ils avaient besoin de se souvenir étaient bannis de leur esprit; et quand le moment du procès est venu, il les a trouvés non préparés. La mort de Jésus a complètement détruit leurs espoirs, comme s’il ne les avait pas prévenus. Ainsi, dans les prophéties, l’avenir est ouvert devant nous aussi clairement qu’il l’a été pour les disciples par les paroles du Christ. Les événements liés à la fin de la période de probation et au travail de préparation au moment du trouble sont clairement présentés. Mais les multitudes ne comprennent pas plus ces vérités importantes que si elles n’avaient jamais été révélées. Satan veille à capturer toutes les impressions qui les rendraient sages pour le salut, et le temps difficile les trouverait non préparés.
Lorsque Dieu envoie aux hommes des avertissements si importants qu’ils sont représentés comme proclamés par de saints anges volant au milieu du ciel, il a besoin de toute personne dotée de pouvoirs raisonnants pour tenir compte du message. Les jugements effrayants dénoncés contre le culte de la bête et son image (Apocalypse 14: 9-11) devraient amener tout le monde à une étude diligente des prophéties afin de déterminer la marque qui leur est propre et comment elles doivent éviter de la recevoir. . Mais les masses de gens détournent leurs oreilles d’entendre la vérité et se tournent vers des fables. L’apôtre Paul a déclaré, regardant vers le bas des derniers jours: «Le temps viendra où ils 595 ne supporteront pas une doctrine saine.” 2 Timothée 4: 3. Ce temps est pleinement venu. Les multitudes ne veulent pas de la vérité biblique, car elle interfère avec les désirs du cœur pécheur et épris du monde; et Satan fournit les tromperies qu’ils aiment.
Mais Dieu aura un peuple sur la terre pour maintenir la Bible, et la Bible seulement, en tant que norme de toutes les doctrines et base de toutes les réformes. Les opinions des hommes de science, les déductions de la science, les credo ou les décisions des conseils ecclésiastiques, aussi nombreux et discordants que les églises qu’elles représentent, la voix de la majorité – pas une seule ni la totalité d’entre elles ne doivent être considérées comme une preuve ou contre tout point de foi religieuse. Avant d’accepter une doctrine ou un précepte, nous devrions exiger clairement «Ainsi dit le Seigneur».
Satan s’efforce constamment d’attirer l’attention sur l’homme à la place de Dieu. Il amène le peuple à se tourner vers les évêques, les pasteurs, les professeurs de théologie, au lieu de rechercher les Écritures pour apprendre leur devoir. Ensuite, en contrôlant l’esprit de ces dirigeants, il peut influencer les multitudes selon sa volonté.
Quand Christ est venu parler de la vie, le peuple l’a entendu avec joie. et beaucoup, même des prêtres et des chefs, ont cru en lui. Mais le chef de la prêtrise et les dirigeants de la nation étaient déterminés à condamner et à répudier ses enseignements. Bien qu’ils aient été déconcertés dans tous leurs efforts pour trouver des accusations contre lui, ils ne pouvaient toutefois que ressentir l’influence du pouvoir et de la sagesse divins accompagnant ses paroles, mais ils se sont néanmoins laissé emporter par des préjugés; ils ont rejeté l’évidence la plus claire de son messianisme, de peur qu’ils ne soient forcés de devenir ses disciples. Ces opposants à Jésus étaient des hommes à qui le peuple avait été enseigné de l’enfance à la révérence, à l’autorité desquels ils avaient été implicitement accoutumés à s’incliner. «Comment se fait-il que nos chefs et nos scribes érudits ne croient pas en Jésus? Ces hommes pieux ne le recevraient-ils pas s’il était 596 le Christ? »C’est l’influence de tels docteurs qui poussa la nation juive à rejeter leur Rédempteur.
L’esprit qui a motivé ces prêtres et ces dirigeants se manifeste encore de nombreuses personnes qui exercent une haute profession de piété. Ils refusent d’examiner le témoignage des Écritures concernant les vérités spéciales de ce temps. Ils parlent de leur propre nombre, de leur richesse et de leur popularité et considèrent avec mépris les défenseurs de la vérité que peu, pauvres et impopulaires, ont une foi qui les sépare du monde.
Christ prévoyait que la prise en charge indue de l’autorité par les scribes et les pharisiens ne cesserait pas avec la dispersion des Juifs. Il avait une vision prophétique du travail consistant à exalter l’autorité humaine pour gouverner la conscience, ce qui a été une terrible malédiction pour l’église de tous les temps. Et ses terribles dénonciations des scribes et des pharisiens, et ses avertissements aux gens de ne pas suivre ces dirigeants aveugles, furent officiellement enregistrés comme un avertissement aux générations futures.
L’Eglise romaine réserve au clergé le droit d’interpréter les Ecritures. Au motif que seuls les ecclésiastiques sont compétents pour expliquer la parole de Dieu, celle-ci est soustraite au peuple. [VOIR NOTE NOTE POUR LA PAGE 340.] Bien que la Réforme ait donné les Écritures à tous, le principe même qui a été maintenu par Rome empêche les multitudes d’églises protestantes de rechercher la Bible pour elles-mêmes. On leur enseigne à accepter ses enseignements tels qu’interprétés par l’église; et il y a des milliers de personnes qui n’osent rien recevoir, même si cela est clairement révélé dans les Écritures, qui soit contraire à leur credo ou à l’enseignement établi de leur église.
Malgré le fait que la Bible soit pleine d’avertissements contre les faux docteurs, beaucoup sont prêts à confier la garde de leur âme au clergé. Il existe aujourd’hui des milliers de professeurs de religion qui ne peuvent donner de motifs de foi qu’ils aient été instruits par leurs chefs religieux. Ils passent presque inaperçus des enseignements du Sauveur et placent une confiance implicite dans les paroles des ministres. Mais les ministres sont-ils infaillibles?Comment pouvons-nous faire confiance à nos âmes pour les guider si nous ne savons pas de la parole de Dieu qu’ils sont des porteurs de lumière? Le manque de courage moral pour se retirer des sentiers battus du monde pousse beaucoup à suivre les traces d’un homme instruit; et par leur réticence à enquêter par eux-mêmes, ils deviennent désespérément bloqués dans les chaînes de l’erreur. Ils voient que la vérité pour ce temps est clairement mise en évidence dans la Bible; et ils sentent la puissance du Saint-Esprit assister à sa proclamation; pourtant ils permettent à l’opposition du clergé de les détourner de la lumière. Bien que la raison et la conscience soient convaincues, ces âmes perturbées n’osent pas penser différemment du ministre; et leur jugement individuel, leurs intérêts éternels, sont sacrifiés à l’incroyance, à l’orgueil et aux préjugés d’un autre.
Nombreux sont les moyens par lesquels Satan agit par l’influence humaine pour lier ses captifs. Il se sécurise des multitudes en les attachant par des cordons de soie d’affection à ceux qui sont ennemis de la croix du Christ. Quel que soit cet attachement parental, filial, conjugal ou social, l’effet est le même; les opposants à la vérité exercent leur pouvoir pour contrôler la conscience, et les âmes placées sous leur influence ne disposent pas du courage ni de l’indépendance nécessaires pour obéir à leurs propres convictions du devoir.
La vérité et la gloire de Dieu sont inséparables. Il nous est impossible, avec la Bible à notre portée, d’honorer Dieu par des opinions erronées. Beaucoup prétendent que peu importe ce que l’on croit, si sa vie est juste. Mais la vie est modelée par la foi. Si la lumière et la vérité sont à notre portée et si nous négligeons d’améliorer le privilège de l’entendre et de la voir, nous la rejetons pratiquement; nous choisissons les ténèbres plutôt que la lumière.
«Il y a un chemin qui semble juste à un homme, mais sa fin sont les chemins de la mort.» Proverbes 16:25. L’ignorance n’est pas une excuse pour l’erreur ou le péché, quand il est 598 possible de connaître la volonté de Dieu. Un homme voyage et arrive à un endroit où il y a plusieurs routes et un guide indiquant où chacun mène. S’il ignore le tableau de bord et prend la route qui lui semble la meilleure, il sera peut-être sincère, mais se trouvera probablement sur la mauvaise route.
Dieu nous a donné sa parole pour que nous puissions prendre connaissance de ses enseignements et savoir par nous-mêmes ce qu’il demande de nous.Lorsque l’avocat est venu vers Jésus avec l’investigation: «Que dois-je faire pour hériter de la vie éternelle?», Le Sauveur l’a renvoyé aux Écritures, en disant: «Qu’est-ce qui est écrit dans la loi? comment lis-tu? »L’ignorance n’excusera ni les jeunes ni les personnes âgées, ni ne les libérera du châtiment dû à la transgression de la loi de Dieu. parce qu’ils ont entre les mains une présentation fidèle de cette loi, de ses principes et de ses revendications. Il ne suffit pas d’avoir de bonnes intentions. il ne suffit pas de faire ce qu’un homme pense être juste ou ce que le ministre lui dit comme tel. Le salut de son âme est en jeu, et il devrait rechercher les Écritures pour lui-même. Aussi convaincantes soient-elles ses convictions, et aussi confiant qu’il puisse être que le ministre sait ce qu’est la vérité, ce n’est pas son fondement. Il a un tableau indiquant chaque repère du voyage au ciel, et il ne doit rien deviner.
Le premier et le plus important devoir de tout être rationnel est d’apprendre des Écritures ce qu’est la vérité, puis de marcher dans la lumière et d’encourager les autres à suivre son exemple. Nous devrions étudier chaque jour la Bible diligemment, pesant chaque pensée et comparant Écriture avec Écriture. Avec l’aide divine, nous devons nous forger notre opinion comme nous devons répondre de nous-mêmes devant Dieu.
Les vérités les plus clairement révélées dans la Bible ont été mêlées au doute et aux ténèbres par des érudits qui, sous prétexte d’une grande sagesse, enseignent que les Écritures ont une signification mystique, secrète et spirituelle qui n’apparaît pas dans le langage utilisé. Ces hommes sont de faux enseignants. C’est à cette classe que Jésus a déclaré: «Vous ne connaissez pas les Écritures, ni le pouvoir de Dieu.» Marc 12:24. Le langage de la Bible devrait être expliqué selon son sens évident, à moins qu’un symbole ou une figure ne soit employé. Christ a donné la promesse: “Si quelqu’un veut faire sa volonté, il connaîtra la doctrine.” Jean 7:17. Si les hommes ne prenaient que la Bible telle qu’elle se lit, s’il n’y avait pas de faux docteurs pour tromper et confondre leurs esprits, un travail serait accompli qui rendrait les anges heureux et amènerait dans le giron de Christ des milliers de milliers qui errent maintenant en erreur.
Nous devons exercer tous les pouvoirs de l’esprit dans l’étude des Écritures et demander à l’intelligence de comprendre, dans la mesure où les mortels le peuvent, les profondeurs de Dieu; Cependant, nous ne devons pas oublier que la docilité et la soumission d’un enfant sont le véritable esprit de l’apprenant. Les difficultés bibliques ne peuvent jamais être maîtrisées par les mêmes méthodes que celles utilisées pour lutter contre des problèmes philosophiques. Nous ne devrions pas nous engager dans l’étude de la Bible avec cette confiance en soi avec laquelle tant de gens entrent dans le domaine de la science, mais avec une dépendance de Dieu dans la prière et un désir sincère d’apprendre sa volonté. Nous devons venir avec un esprit humble et enseignable pour obtenir la connaissance du grand JE SUIS. Sinon, les mauvais anges aveugleront tellement notre esprit et endurciront nos cœurs que nous ne serons pas impressionnés par la vérité.
Bien des passages des Écritures qui permettent aux hommes instruits de prononcer un mystère ou de passer pour sans importance, sont pleins de réconfort et d’instruction pour celui qui a été enseigné à l’école du Christ. Une des raisons pour lesquelles de nombreux théologiens n’ont pas une compréhension plus claire de la parole de Dieu est qu’ils ferment les yeux sur les vérités qu’ils ne souhaitent pas pratiquer. Comme la compréhension de la vérité biblique ne dépend pas tant du pouvoir de l’intellect amené à la recherche que de l’unicité du but, du désir sincère de la justice.
La Bible ne devrait jamais être étudiée sans prière. Seul le Saint-Esprit peut nous faire ressentir l’importance de ces 600 choses faciles à comprendre ou nous empêcher d’arracher des vérités difficiles à comprendre. C’est la tâche des anges célestes de préparer le cœur de manière à comprendre la parole de Dieu de manière à ce que nous soyons charmés par sa beauté, avertis par ses avertissements ou animés et renforcés par ses promesses. Nous devons faire en sorte que la requête du psalmiste soit la nôtre: «Ouvre mes yeux, pour que je puisse voir des choses merveilleuses de ta loi.» Psaume 119: 18.Les tentations semblent souvent irrésistibles car, en négligeant la prière et en étudiant la Bible, le tenté ne peut se rappeler facilement des promesses de Dieu et rencontrer Satan avec les armes de l’Écriture. Mais les anges sont autour de ceux qui veulent être enseignés dans les choses divines; et, à un moment de grande nécessité, ils se souviendront des vérités nécessaires. Ainsi, “quand l’ennemi entrera comme un déluge, l’Esprit du Seigneur lèvera un étendard contre lui.” Esaïe 59:19.
Jésus a promis à ses disciples: “Le consolateur, qui est le Saint-Esprit, que le Père enverra en mon nom, il vous enseignera tout et vous rappellera tout ce que je vous ai dit.” Jean 14: 14 26 Mais les enseignements de Christ doivent avoir été préalablement conservés dans l’esprit pour que l’Esprit de Dieu les amène à notre souvenir au moment du péril. «J’ai caché ta parole dans mon coeur, dit David, afin de ne pas pécher contre toi.» Psaume 119: 11.
Tous ceux qui attachent de la valeur à leurs intérêts éternels doivent se garder de la montée du scepticisme. Les piliers mêmes de la vérité seront assaillis. Il est impossible de rester hors de portée des sarcasmes et des sophismes, des enseignements insidieux et pestilentiels de l’infidélité moderne.Satan adapte ses tentations à toutes les classes. Il assaille les illettrés avec une plaisanterie ou un ricanement, tandis qu’il rencontre les éduqués avec des objections scientifiques et un raisonnement philosophique, également conçus pour exciter la méfiance ou le mépris des Écritures. Même les jeunes qui ont peu d’expérience insinuent des doutes sur les principes fondamentaux du christianisme. Et cette infidélité juvénile, aussi superficielle soit-elle, a son influence. Beaucoup sont ainsi amenés à plaisanter sur la foi de leurs pères et à faire malgré l’Esprit de grâce. Hébreux 10:29. Bien des vies qui promettaient d’être un honneur pour Dieu et une bénédiction pour le monde ont été gâchées par le souffle infâme de l’infidélité. Tous ceux qui se fient aux décisions abusives de la raison humaine et s’imaginent pouvoir expliquer les mystères divins et parvenir à la vérité sans aide de la sagesse de Dieu sont empêtrés dans le piège de Satan.
Nous vivons dans la période la plus solennelle de l’histoire de ce monde. Le destin des multitudes foisonnantes de la Terre est sur le point d’être décidé.Notre propre bien-être futur, ainsi que le salut des autres âmes, dépendent du cours que nous suivons maintenant. Nous devons être guidés par l’Esprit de vérité. Chaque disciple de Christ devrait s’informer sérieusement: «Seigneur, que veux-tu que je fasse?» Nous devons nous humilier devant le Seigneur, avec le jeûne et la prière, et méditer beaucoup sur sa parole, en particulier sur les scènes du jugement. Nous devrions maintenant rechercher une expérience profonde et vivante dans les choses de Dieu. Nous n’avons pas un moment à perdre. Des événements d’importance vitale se déroulent autour de nous; nous sommes sur le terrain enchanté de Satan. Ne dormez pas, sentinelles de Dieu; l’ennemi est près de vous, prêt à tout moment, si vous devenez relâché et somnolent, pour se jeter sur vous et vous faire sa proie.
Beaucoup sont trompés quant à leur véritable condition devant Dieu. Ils se félicitent des mauvaises actions qu’ils ne commettent pas et oublient d’énumérer les bonnes et nobles actions que Dieu leur demande, mais qu’ils ont négligé d’accomplir. Il ne suffit pas qu’ils soient des arbres dans le jardin de Dieu. Ils doivent répondre à ses attentes en portant des fruits. Il les tient pour responsables de leur incapacité à accomplir tout le bien qu’ils auraient pu faire grâce à sa grâce qui les renforce. Dans les livres des cieux, ils sont enregistrés comme des encombrants de la terre. Pourtant, le cas de cette classe n’est pas totalement sans espoir. Avec ceux qui ont méprisé la miséricorde de Dieu et abusé de sa grâce, le cœur de 602 de l’amour qui souffre depuis longtemps plaide encore. «C’est pourquoi il dit: Réveille-toi, toi qui dors, et relève-toi d’entre les morts, et Christ t’éclairera. Voyez alors que vous marchez avec circonspection,. . . rachetant le temps, parce que les jours sont mauvais. ”Ephesians 5: 14-16.
Quand le temps du test viendra, ceux qui ont fait de la parole de Dieu leur règle de vie seront révélés. En été, il n’y a pas de différence notable entre les arbres à feuilles persistantes et les autres arbres; mais quand les explosions de l’hiver arrivent, les arbres à feuilles persistantes restent inchangés, tandis que d’autres arbres sont dépouillés de leur feuillage. Il est donc possible que le faux professeur ne soit pas distingué du vrai chrétien, mais le moment est bien choisi où la différence sera apparente. Que l’opposition surgisse, que la bigoterie et l’intolérance règnent à nouveau, que la persécution soit allumée et que la volonté sans cœur et hypocrite vacille et cède la foi; mais le vrai chrétien restera ferme comme un roc, sa foi plus forte, son espoir plus lumineux que durant les jours de prospérité.
Le psalmiste dit: “Tes témoignages sont ma méditation.” “Par tes préceptes, j’obtiens de la compréhension. C’est pourquoi je déteste tous les moyens faux.” Psaume 119: 99, 104.
«Heureux l’homme qui trouve la sagesse.» «Il sera comme un arbre planté au bord de l’eau et qui étend ses racines au bord du fleuve, et ne verra pas quand la chaleur viendra, mais sa feuille sera verte; et ne serons pas prudents pendant l’année de sécheresse, et ne cesseront pas de donner des fruits. ”Proverbes 3:13; Jérémie 17: 8.
603 Chap. 38 – Le dernier avertissement
«J’ai vu un autre ange descendre du ciel avec un grand pouvoir; et la terre fut éclairée de sa gloire. Et il s’écria d’une voix forte: Babylone la grande est tombée, elle est tombée, elle est devenue l’habitation des démons, et la prise de tout esprit fétide, et une cage de tout oiseau impur et haineux. “” Et moi entendu une autre voix venant du ciel, disant: Sors de son peuple, mon peuple, afin que vous ne participiez pas à ses péchés et que vous ne receviez pas de ses plaies. ”Apocalypse 18: 1, 2, 4.
Cette Écriture indique un moment où l’annonce de la chute de Babylone, faite par le deuxième ange d’Apocalypse 14 (verset 8), doit être répétée, avec la mention supplémentaire des corruptions introduites dans les diverses organisations Babylone, depuis que ce message a été donné pour la première fois, à l’été de 1844. Nous décrivons ici une terrible condition du monde religieux. Avec chaque rejet de la vérité, l’esprit des gens deviendra plus sombre, leur cœur plus têtu, jusqu’à ce qu’ils soient retranchés dans une dureté infidèle. Défiant les avertissements que Dieu a donnés, ils continueront de piétiner l’un des préceptes du Décalogue jusqu’à ce qu’ils soient conduits à persécuter ceux qui le considèrent comme sacré. Christ est mis à rien dans le mépris placé sur Sa parole et Son peuple. Alors que les enseignements du spiritualisme sont acceptés par les églises, la contrainte imposée au cœur charnel est supprimée et la profession de religion deviendra un manteau pour dissimuler l’iniquité la plus vile. Une croyance dans les manifestations spirituelles ouvre la porte à la séduction des esprits et des doctrines des diables, et ainsi l’influence des mauvais anges se fera sentir dans les églises.
À propos de Babylone, au moment indiqué dans cette prophétie, il est déclaré: “Ses péchés ont atteint le ciel, et Dieu s’est souvenu de ses iniquités”. Apocalypse 18: 5. Elle a rempli la mesure de sa culpabilité et la destruction est sur le point de lui tomber dessus. Mais Dieu a encore un peuple à Babylone; et avant la visite de ses jugements, ces fidèles doivent être appelés à ne pas prendre part à ses péchés et «ne pas recevoir ses plaies». D’où le mouvement symbolisé par l’ange descendant du ciel, éclairant la terre de sa gloire et pleurer puissamment avec une voix forte, annonçant les péchés de Babylone. En rapport avec son message, l’appel est entendu: «Sortez d’elle, mon peuple». Ces annonces, qui s’unissent au message du troisième ange, constituent le dernier avertissement à donner aux habitants de la terre.
Craignant est la question à laquelle le monde doit être amené. Les puissances de la terre, s’unissant pour combattre les commandements de Dieu, décréteront que «tous, petits et grands, riches et pauvres, libres et liés» (Apocalypse 13:16), se conformeront aux coutumes de l’église observance du faux sabbat. Tous ceux qui refusent de se soumettre à la loi se verront infliger des sanctions civiles et il sera finalement déclaré qu’ils méritent la mort.D’autre part, la loi de Dieu imposant le jour de repos du Créateur exige l’obéissance et menace de la colère contre tous ceux qui transgressent ses préceptes.
Avec la question ainsi clairement portée devant lui, celui qui foulera la loi de Dieu pour obéir à une incarnation humaine recevra la marque de la bête; il accepte le signe d’allégeance au pouvoir qu’il choisit d’obéir à la place de Dieu. L’avertissement du ciel est le suivant: «Si quelqu’un adore la bête 605 et son image et reçoit sa marque sur son front ou sur sa main, il boit du vin de la colère de Dieu, qui est versé sans mélange. dans la coupe de son indignation. ”Apocalypse 14: 9, 10.
Mais personne n’est obligé de subir la colère de Dieu tant que la vérité n’a pas été transmise à son esprit et à sa conscience et n’a été rejetée. Nombreux sont ceux qui n’ont jamais eu l’occasion d’entendre les vérités spéciales de cette époque. L’obligation du quatrième commandement n’a jamais été placée sous leur vrai jour. Celui qui lit tous les cœurs et essaie tous les motifs ne laissera personne qui voudrait connaître la vérité se faire avoir en ce qui concerne les questions controversées. Le décret ne doit pas être imposé aveuglément au peuple. Chacun doit avoir suffisamment de lumière pour prendre sa décision intelligemment.
Le sabbat sera le grand test de la loyauté, car c’est le point de vérité particulièrement controversé. Lorsque le test final sera appliqué aux hommes, la distinction sera faite entre ceux qui servent Dieu et ceux qui ne le servent pas. Alors que l’observance du faux sabbat conformément à la loi de l’État, contrairement au quatrième commandement, sera un aveu d’allégeance à un pouvoir qui s’oppose à Dieu, l’observance du vrai Sabbat, dans le respect de la loi de Dieu. , est une preuve de loyauté envers le Créateur. Tandis qu’une classe, en acceptant le signe de soumission aux pouvoirs terrestres, reçoit la marque de la bête, l’autre, choisissant le gage d’allégeance à l’autorité divine, reçoit le sceau de Dieu.
Jusqu’ici, ceux qui ont présenté les vérités du message du troisième ange ont souvent été considérés comme de simples alarmistes. Leurs prédictions selon lesquelles l’intolérance religieuse gagnerait le contrôle des États-Unis, que l’église et l’État s’uniraient pour persécuter ceux qui observent les commandements de Dieu ont été déclarées sans fondement et absurde. Il a été déclaré avec confiance que cette terre ne pourrait jamais devenir autre que ce qu’elle a été – le défenseur de la liberté de religion. Mais comme la question de faire respecter l’observance du dimanche est très agitée, l’événement qui a tant été mis en doute et qui a été mécru est sur le point de se produire et le troisième message produira un effet qu’il n’aurait pu avoir auparavant.
A chaque génération, Dieu a envoyé ses serviteurs pour réprimander le péché, tant dans le monde que dans l’église. Mais les gens désirent qu’on leur parle avec douceur, et la vérité pure et non vernie n’est pas acceptable. De nombreux réformateurs, en entrant dans leur travail, ont décidé d’exercer une grande prudence en s’attaquant aux péchés de l’église et de la nation. Ils espéraient, par l’exemple d’une vie chrétienne pure, ramener le peuple à la doctrine de la Bible. Mais l’Esprit de Dieu s’abattit sur eux comme sur Elie, le poussant à réprimander les péchés d’un roi méchant et d’un peuple apostat;ils ne pouvaient pas s’empêcher de prêcher les énoncés simples de la Bible – des doctrines qu’ils avaient été réticents à présenter. Ils ont été poussés à déclarer avec zèle la vérité et le danger qui menaçait les âmes. Les paroles que le Seigneur leur a données ont été prononcées, sans crainte de conséquences, et le peuple a été obligé d’entendre l’avertissement.
Ainsi, le message du troisième ange sera proclamé. Le moment venu, le Seigneur agira à travers de modestes instruments, guidant l’esprit de ceux qui se consacrent à son service. Les ouvriers seront qualifiés plutôt par l’onction de son esprit que par la formation d’institutions littéraires. Les hommes de foi et de prière seront contraints de partir avec un saint zèle, en déclarant les paroles que Dieu leur donne. Les péchés de Babylone seront révélés. Les résultats effrayants de l’application des lois de l’église par l’autorité civile, les incursions du spiritualisme, les progrès furtifs mais rapides du pouvoir pontifical – tous seront démasqués. Par ces avertissements solennels, le peuple sera agité. Des milliers et des milliers vont écouter qui n’ont jamais entendu de tels mots.Ils sont stupéfaits d’entendre le témoignage que Babylone est l’église, tombée à cause de ses erreurs et de ses péchés, à cause de son rejet de la vérité qui lui a été envoyée du ciel. Alors que les gens vont à leurs anciens professeurs avec la demande avide, ces choses sont-elles ainsi? les ministres présentent des fables, prophétisent des choses douces pour apaiser leurs craintes et apaiser la conscience éveillée. Mais comme beaucoup refusent de se satisfaire de la simple autorité des hommes et exigent un message clair: «Ainsi dit le Seigneur», le ministère populaire, comme les anciens pharisiens, rempli de colère alors que leur autorité est mise en doute, va dénoncer le message comme étant celui de Satan. et inciter les multitudes épris de péché à insulter et persécuter ceux qui le proclament.
Alors que la controverse s’étend dans de nouveaux domaines et que les esprits sont appelés à la loi opprimée de Dieu, Satan est en colère. Le pouvoir qui assiste au message ne fera que rendre fous ceux qui s’y opposent. Le clergé déploiera des efforts presque surhumains pour fermer la lumière, de peur qu’elle ne brillât sur leurs troupeaux. Par tous les moyens à leur disposition, ils s’efforceront de supprimer le débat sur ces questions vitales. L’église fait appel au puissant bras du pouvoir civil et, dans ce travail, les papistes et les protestants s’unissent. À mesure que le mouvement en faveur de l’application du dimanche devient plus audacieux et décidé, la loi sera invoquée contre les gardiens du commandement. Ils seront menacés d’amendes et d’emprisonnement, et certains se verront offrir des postes d’influence, ainsi que d’autres récompenses et avantages, afin de les inciter à renoncer à leur foi. Mais leur réponse ferme est: «Montrez-nous de la parole de Dieu notre erreur» – le même plaidoyer que Luther avait fait dans des circonstances similaires. Ceux qui sont traduits devant les tribunaux défendent avec force la vérité et certains qui les entendent sont amenés à prendre position pour respecter tous les commandements de Dieu. Ainsi, la lumière sera amenée devant des milliers de personnes qui autrement ne sauraient rien de ces vérités. 608
L’obéissance de conscience à la parole de Dieu sera traitée comme une rébellion. Aveuglé par Satan, le parent exercera une dureté et une sévérité envers l’enfant croyant. le maître ou la maîtresse opprimera le serviteur qui observe les commandements. L’affection sera aliénée; les enfants seront déshérités et chassés de chez eux. Les paroles de Paul seront littéralement accomplies: «Tous ceux qui vivront pieusement en Jésus-Christ seront persécutés.» 2 Timothée 3:12. Comme les défenseurs de la vérité refusent d’honorer le sabbat du dimanche, certains d’entre eux seront jetés en prison, d’autres seront exilés, d’autres seront traités comme des esclaves. Tout cela semble maintenant impossible à la sagesse humaine; mais comme l’Esprit restreint de Dieu sera retiré des hommes et qu’ils seront sous le contrôle de Satan, qui déteste les préceptes divins, il y aura des développements étranges. Le cœur peut être très cruel lorsque la peur et l’amour de Dieu sont supprimés.
À l’approche de la tempête, une classe nombreuse qui a professé croire au message du troisième ange, mais qui n’a pas été sanctifiée par l’obéissance à la vérité, a abandonné sa position et rejoint les rangs de l’opposition. En s’unissant au monde et en partageant son esprit, ils en sont venus à voir les choses sous pratiquement le même angle; et quand le test est apporté, ils sont prêts à choisir le côté facile et populaire. Les hommes de talent et d’adresse agréable, qui se réjouissaient autrefois de la vérité, utilisent leurs pouvoirs pour tromper et tromper les âmes. Ils deviennent les ennemis les plus acharnés de leurs anciens frères. Lorsque les gardiens du sabbat sont traduits devant les tribunaux pour rendre compte de leur foi, ces apostats sont les agents les plus efficaces de Satan pour les dénaturer et les accuser, ainsi que par de faux rapports et insinuations pour exciter les dirigeants contre eux.
En cette période de persécution, la foi des serviteurs du Seigneur sera jugée. Ils ont fidèlement donné l’avertissement, se tournant vers Dieu et sa parole seulement. L’Esprit de Dieu, agissant dans leurs cœurs, les a contraints à parler. 609 Stimulés avec un saint zèle et une impulsion divine forte, ils se sont mis au service de leurs devoirs sans calculer froidement les conséquences de l’annonce aux gens de la parole que le Seigneur leur avait donnée. Ils n’ont pas consulté leurs intérêts temporels, ni cherché à préserver leur réputation ou leur vie. Pourtant, lorsque la tempête d’opposition et de reproches éclatera, certains, submergés par la consternation, seront prêts à s’exclamer: «Si nous avions prévu les conséquences de nos paroles, nous aurions maintenu notre paix.» Ils sont entravés par des difficultés. Satan les assaille avec des tentations féroces. Le travail qu’ils ont entrepris semble bien au-delà de leurs capacités. Ils sont menacés de destruction. L’enthousiasme qui les animait est parti; mais ils ne peuvent pas revenir en arrière. Puis, sentant leur impuissance totale, ils fuient vers le Puissant pour se renforcer. Ils se souviennent que les paroles qu’ils ont dites ne sont pas les leurs, mais ceux qui les ont commandés l’avertissent. Dieu a mis la vérité dans leurs cœurs et ils ne pouvaient s’empêcher de la proclamer.
Les mêmes épreuves ont été vécues par des hommes de Dieu dans le passé. Wycliffe, Huss, Luther, Tyndale, Baxter et Wesley ont insisté pour que toutes les doctrines soient mises à l’épreuve de la Bible et ont déclaré qu’ils renonceraient à tout ce qu’elle condamne. La persécution sévissait contre ces hommes avec une fureur implacable. pourtant ils ont cessé de ne pas déclarer la vérité. Différentes périodes de l’histoire de l’église ont chacune été marquées par le développement d’une vérité particulière, adaptée aux besoins du peuple de Dieu à cette époque. Chaque nouvelle vérité a fait son chemin contre la haine et l’opposition; ceux qui ont été bénis avec sa lumière ont été tentés et essayés. Le Seigneur donne une vérité spéciale pour le peuple en cas d’urgence. Qui ose refuser de le publier? Il commande à ses serviteurs de présenter la dernière invitation de miséricorde au monde. Ils ne peuvent pas rester silencieux, sauf au péril de leur âme. Les ambassadeurs du Christ 610 n’ont rien à voir avec des conséquences. Ils doivent accomplir leur devoir et laisser les résultats à Dieu.
Au fur et à mesure que l’opposition monte, les serviteurs de Dieu sont à nouveau perplexes; car il leur semble qu’ils ont apporté la crise. Mais la conscience et la parole de Dieu leur assurent que leur cours est juste; et bien que les procès continuent, ils sont renforcés pour les supporter. La compétition se rapproche de plus en plus, mais leur foi et leur courage augmentent avec l’urgence. Leur témoignage est: «Nous n’osons pas altérer la parole de Dieu, divisant sa loi sacrée; appelant une partie essentielle et une autre non essentielle, pour gagner les faveurs du monde. Le Seigneur que nous servons est capable de nous délivrer. Christ a vaincu les pouvoirs de la terre; et aurons-nous peur d’un monde déjà conquis?
La persécution sous ses formes variées est le développement d’un principe qui existera tant que Satan existera et que le christianisme aura un pouvoir vital. Aucun homme ne peut servir Dieu sans engager contre lui l’opposition des armées des ténèbres. De mauvais anges l’assaillent, alarmés par le fait que son influence leur prend la proie. Les hommes pervers, repris dans son exemple, s’uniront à eux pour chercher à le séparer de Dieu en tentant d’attirer les tentations. Lorsque ceux-ci ne réussissent pas, un pouvoir convaincant est utilisé pour forcer la conscience.
Mais tant que Jésus reste l’intercesseur de l’homme dans le sanctuaire supérieur, l’influence restrictive du Saint-Esprit est ressentie par les dirigeants et les gens. Il contrôle encore dans une certaine mesure les lois du pays. Sans ces lois, la situation du monde serait bien pire qu’elle ne l’est maintenant.Alors que beaucoup de nos dirigeants sont des agents actifs de Satan, Dieu a également ses agents parmi les dirigeants de la nation. L’ennemi s’adresse à ses serviteurs pour proposer des mesures qui entraveraient grandement le travail de Dieu; mais les hommes d’État qui craignent le Seigneur sont influencés par les saints anges à opposer de telles propositions à des arguments irréfutables. Ainsi, quelques hommes vont maîtriser un puissant courant de mal. L’opposition des ennemis de la vérité sera restreinte pour que le message du troisième ange puisse faire son travail. Lorsque le dernier avertissement sera donné, il attirera l’attention de ces dirigeants par l’intermédiaire desquels le Seigneur travaille actuellement, et certains d’entre eux l’accepteront et se tiendront aux côtés du peuple de Dieu jusqu’à la fin des temps difficiles.
L’ange qui s’unit dans la proclamation du message du troisième ange éclairera toute la terre de sa gloire. Un travail de portée mondiale et de pouvoir inusité est ici prédit. Le mouvement de l’avent de 1840-1844 était une manifestation glorieuse du pouvoir de Dieu; le message du premier ange a été porté dans toutes les stations missionnaires du monde et, dans certains pays, il existait le plus grand intérêt religieux que l’on ait jamais vu dans aucun pays depuis la Réforme du XVIe siècle; mais ils doivent être dépassés par le puissant mouvement sous le dernier avertissement du troisième ange.
Le travail sera semblable à celui du Jour de la Pentecôte. De même que la «pluie de l’ancienne» a été donnée, dans l’effusion du Saint-Esprit lors de l’ouverture de l’Évangile, pour faire remonter la précieuse semence, de sorte que la «pluie de l’ultime» sera donnée à sa clôture pour le mûrissement de la moisson . «Alors nous saurons, si nous continuons à connaître le Seigneur: sa sortie est préparée comme le matin; et il viendra à nous comme la pluie, comme la dernière et la précédente pluie sur la terre. »Osée 6: 3. «Soyez donc heureux, enfants de Sion, et réjouissez-vous dans le Seigneur, votre Dieu; car il vous a donné la pluie modérément, et il fera descendre pour vous la pluie, la pluie passée et la pluie de l’arrière saison.” Joël 2:23. “Dans les derniers jours, dit Dieu, je répandrai de mon Esprit sur toute chair.” “Et il arrivera que quiconque invoquera le nom du Seigneur sera sauvé.” Actes 2:17, 21 .
Le grand travail de l’Évangile n’est pas de clore avec moins de manifestation de la puissance de Dieu que de marquer son ouverture. Les prophéties qui ont été accomplies lors de l’effusion de la 612 de la précédente pluie lors de l’ouverture de l’Évangile doivent également être accomplies lors de la dernière pluie à sa clôture. Voici «les temps de rafraîchissement» auxquels l’apôtre Pierre se réjouissait lorsqu’il a dit: «Repentez-vous donc et convertissez-vous afin que vos péchés soient effacés, lorsque les moments de rafraîchissement viendront de la présence du Seigneur; et il enverra Jésus. ”Actes 3:19, 20.
Les serviteurs de Dieu, au visage illuminé et resplendissant d’une sainte consécration, se hâteront de proclamer le message du ciel. Par des milliers de voix, partout dans le monde, l’avertissement sera donné. Des miracles seront opérés, les malades seront guéris, des signes et des prodiges suivront les croyants. Satan travaille également avec des merveilles menteuses, faisant même descendre le feu du ciel aux yeux des hommes. Apocalypse 13:13.Ainsi, les habitants de la terre seront amenés à prendre position.
Le message ne sera pas tant véhiculé par des arguments que par la conviction profonde de l’Esprit de Dieu. Les arguments ont été présentés. La graine a été semée et elle va maintenant germer et porter des fruits. Les publications distribuées par les ouvriers missionnaires ont exercé leur influence, mais beaucoup de ceux dont les esprits ont été impressionnés ont été empêchés de comprendre pleinement la vérité ou de se soumettre à l’obéissance.Maintenant, les rayons de lumière pénètrent partout, la vérité se voit dans toute sa clarté et les honnêtes enfants de Dieu coupent les liens qui les ont retenus. Les liens familiaux, les relations religieuses, sont impuissants à les rester maintenant. La vérité est plus précieuse que tout le reste. Malgré les agences combinées contre la vérité, un grand nombre d’entre elles prennent position aux côtés du Seigneur.
613 Chap. 39 – Le temps du trouble
«À ce moment-là, Michael, le grand prince qui défend les enfants de ton peuple, se lèvera. Et il y aura une période de trouble telle qu’elle n’a jamais existé depuis qu’il y avait une nation jusque-là. des gens seront délivrés, tout le monde sera trouvé écrit dans le livre. ”Daniel 12: 1.
Lorsque le message du troisième ange se ferme, la miséricorde ne plaide plus pour les habitants coupables de la terre. Le peuple de Dieu a accompli son travail. Ils ont reçu «la dernière pluie», «le rafraîchissement de la présence du Seigneur», et ils sont préparés pour l’heure éprouvante qui les attend. Les anges vont et viennent au paradis. Un ange revenant de la terre annonce que son travail est terminé. l’épreuve finale a été soumise au monde et tous ceux qui se sont montrés fidèles aux préceptes divins ont reçu «le sceau du Dieu vivant». Ensuite, Jésus cesse son intercession dans le sanctuaire d’en haut. Il lève les mains et dit à haute voix: «C’est fait»; et toute l’armée angélique dépose sa couronne alors qu’il fait l’annonce solennelle: «Celui qui est injuste, qu’il soit injuste encore: et celui qui est sale , qu’il soit toujours immonde, et que le juste soit juste, et que celui qui est saint, le soit toujours. »Apocalypse 22:11. Chaque cas a été décidé à vie ou à mort. Christ a fait l’expiation pour son peuple et 614 ont effacé leurs péchés. Le nombre de ses sujets est composé; “Le royaume et la domination, et la grandeur du royaume sous tout le ciel”, vont être donnés aux héritiers du salut, et Jésus doit régner en tant que roi des rois et seigneur des seigneurs.
Quand il quitte le sanctuaire, les ténèbres couvrent les habitants de la terre. Dans cette période effrayante, le juste doit vivre devant un Dieu saint sans intercesseur. La contrainte qui a été exercée sur les méchants est supprimée et Satan détient le contrôle total de l’impénitent en définitive. La longue souffrance de Dieu est terminée. Le monde a rejeté sa miséricorde, méprisé son amour et piétiné sa loi. Les méchants ont dépassé la limite de leur probation; l’Esprit de Dieu, avec une résistance persistante, a finalement été retiré. Non protégés par la grâce divine, ils n’ont aucune protection contre le méchant. Satan plongera alors les habitants de la terre dans un grand et dernier trouble. Alors que les anges de Dieu cessent de maîtriser les vents féroces de la passion humaine, tous les éléments de la lutte seront lâchés. Le monde entier sera impliqué dans des ruines plus terribles que celles qui ont eu lieu à Jérusalem dans le passé.
Un seul ange a détruit tous les premiers-nés des Égyptiens et a rempli le pays de deuil. Lorsque David a offensé Dieu en énumérant le peuple, un ange a provoqué cette terrible destruction par laquelle son péché a été puni. Le même pouvoir destructeur exercé par les saints anges lorsque Dieu le commande, sera exercé par les mauvais anges quand il le permettra. Des forces sont maintenant prêtes, et n’attendent plus que la permission divine, pour répandre la désolation partout.
Ceux qui respectent la loi de Dieu ont été accusés de porter des jugements sur le monde, et ils seront considérés comme la cause des terribles convulsions de la nature et des conflits et des effusions de sang parmi les hommes qui remplissent la terre de malheur. Le pouvoir qui assiste au dernier avertissement a enragé les méchants; leur colère s’enflamme contre tous ceux qui ont reçu le message et Satan excitera avec encore plus d’intensité l’esprit de haine et de persécution.
Lorsque la présence de Dieu fut finalement retirée de la nation juive, les prêtres et les gens le savaient. Bien que sous le contrôle de Satan et sous l’emprise des passions les plus horribles et les plus malignes, ils se considéraient toujours comme l’élu de Dieu. Le ministère dans le temple a continué;des sacrifices étaient offerts sur ses autels pollués, et chaque jour la bénédiction divine était invoquée sur un peuple coupable du sang du cher Fils de Dieu et cherchant à faire périr ses ministres et ses apôtres. Ainsi, lorsque la décision irrévocable du sanctuaire aura été prononcée et que le destin du monde aura été fixé à jamais, les habitants de la terre ne le sauront pas. Les formes de religion seront poursuivies par un peuple à qui l’Esprit de Dieu a finalement été retiré; et le zèle satanique avec lequel le prince du mal les inspirera pour l’accomplissement de ses desseins malins, portera l’apparence du zèle pour Dieu.
Alors que le sabbat est devenu le point de controverse dans la chrétienté et que les autorités religieuses et laïques se sont unis pour faire respecter l’observance du dimanche, le refus persistant d’une petite minorité de céder à la demande populaire en fera un objet d’exécration universelle. On insistera sur le fait que les quelques personnes qui s’opposent à une institution de l’église et à une loi de l’État ne doivent pas être tolérées; qu’il vaut mieux qu’ils souffrent que que des nations entières soient jetées dans la confusion et l’anarchie. Le même argument a été présenté il y a plusieurs siècles contre Christ par les «dirigeants du peuple». «Il nous semble opportun, dit le rusé Caïphe, qu’un seul homme devrait mourir pour le peuple et que la nation tout entière ne périsse pas. ”Jean 11:50. Cet argument paraîtra concluant; et un décret sera finalement publié contre ceux qui sanctifient le sabbat du quatrième commandement, les dénonçant comme méritant le châtiment le plus sévère et laissant 616 la liberté au peuple, après un certain temps, de le mettre à mort. Le romanisme dans le vieux monde et le protestantisme apostat dans le Nouveau poursuivront le même chemin envers ceux qui respectent tous les préceptes divins.
Le peuple de Dieu sera alors plongé dans les scènes d’affliction et de détresse décrites par le prophète comme le temps de la détresse de Jacob. «Ainsi parle le Seigneur: Nous avons entendu une voix tremblante, de peur et non de paix. . . . Tous les visages sont transformés en pâleur. Hélas! car ce jour est grand, de sorte que personne ne lui ressemble. C’est même l’heure des ennuis de Jacob; mais il en sera sauvé. ”Jérémie 30: 5-7.
La nuit d’angoisse de Jacob, où il lutta dans la prière pour la délivrance de la main d’Ésaü (Genèse 32: 24-30), représente l’expérience du peuple de Dieu au moment du trouble. En raison de la supercherie pratiquée pour obtenir la bénédiction de son père, destinée à Esaü, Jacob s’était enfui pour sauver sa vie, alarmé par les menaces mortelles de son frère. Après avoir passé de nombreuses années en exil, il s’était mis, sur l’ordre de Dieu, à rentrer avec son épouse, ses enfants, ses troupeaux et son troupeau dans son pays d’origine. En atteignant les frontières du pays, il fut terrorisé par l’annonce de l’approche d’Esau à la tête d’une bande de guerriers, sans doute résolue à se venger. La compagnie de Jacob, sans armes et sans défense, semblait sur le point de devenir des victimes impuissantes de la violence et des massacres. Et au fardeau de l’angoisse et de la peur s’ajoutait le poids écrasant du reproche de soi-même, car c’était son propre péché qui avait amené ce danger. Son seul espoir était dans la miséricorde de Dieu; sa seule défense doit être la prière. Pourtant, il ne néglige rien pour réparer le tort causé à son frère et pour écarter le danger menacé. De même que les disciples du Christ devraient, à l’approche du moment difficile, tout mettre en œuvre pour se placer sous un éclairage approprié, afin de désarmer les préjugés et d’éviter le danger qui menace la liberté de conscience.
Ayant renvoyé sa famille, afin qu’ils ne soient pas témoins de sa détresse, Jacob reste seul pour intercéder auprès de Dieu. Il 617 confesse son péché et reconnaît avec gratitude la miséricorde de Dieu envers lui, tandis que, avec une profonde humiliation, il plaide l’alliance faite avec ses pères et les promesses qui lui sont faites dans la vision nocturne de Béthel et dans le pays de son exil. La crise dans sa vie est venue; tout est en jeu. Dans l’obscurité et la solitude, il continue de prier et de s’humilier devant Dieu. Soudain, une main est posée sur son épaule. Il pense qu’un ennemi cherche sa vie et, avec toute l’énergie du désespoir, il se bat avec son assaillant. Lorsque le jour commence à se lever, l’étranger met en avant son pouvoir surhumain; Au contact de celui-ci, l’homme fort semble paralysé et il tombe sur le cou de son antagoniste mystérieux. Jacob sait maintenant que c’est l’Ange de l’alliance avec lequel il est entré en conflit. Bien que handicapé et souffrant de la douleur la plus vive, il n’abandonne pas son dessein. Depuis longtemps il supporte perplexité, remords et ennuis pour son péché; maintenant, il doit avoir l’assurance qu’il est pardonné. Le visiteur divin semble sur le point de partir; mais Jacob s’accroche à lui, implorant une bénédiction. L’Ange exhorte: «Laissez-moi partir pour le jour qui passe», mais le patriarche s’exclame: «Je ne vous laisserai pas partir, à moins que vous ne me bénissiez». Quelle confiance, quelle fermeté et quelle persévérance se manifestent ici! Si cela avait été une prétention vantardisee et présomptueuse, Jacob aurait été instantanément détruit; mais c’était l’assurance de celui qui confesse sa faiblesse et son indignité, mais qui croit en la miséricorde d’un Dieu qui garde l’alliance.
“Il avait le pouvoir sur l’Ange et l’a emporté.” Osée 12: 4. Par l’humiliation, le repentir et l’abandon de soi, ce mortel pécheur et égaré a vaincu avec la majesté des cieux. Il avait fixé son emprise tremblante sur les promesses de Dieu, et le cœur de l’Amour Infini ne pouvait pas détourner l’appel du pécheur. En guise de preuve de son triomphe et d’encouragement des autres à imiter son exemple, son nom a été changé de nom qui rappelait son péché à un nom qui commémorait sa victoire. Et le fait que Jacob 618 ait vaincu avec Dieu était une assurance qu’il l’emporterait avec les hommes. Il ne craignait plus de rencontrer la colère de son frère, car le Seigneur était sa défense.
Satan avait accusé Jacob devant les anges de Dieu, revendiquant le droit de le détruire à cause de son péché; il s’était rendu sur Esaü pour marcher contre lui; et pendant la longue nuit de lutte du patriarche, Satan s’est efforcé de lui imposer le sentiment de sa culpabilité afin de le décourager et de rompre son emprise sur Dieu. Jacob était presque désespéré; mais il savait que sans l’aide du ciel, il devait périr. Il s’était sincèrement repenti de son grand péché et a fait appel à la miséricorde de Dieu. Il ne serait pas détourné de son but, mais tiendrait fermement l’Ange et exhorterait sa requête avec des cris sincères et atroces jusqu’à ce qu’il l’emporte.
Comme Satan a incité Esaü à marcher contre Jacob, il incitera les méchants à détruire le peuple de Dieu au moment des troubles. Et comme il a accusé Jacob, il poussera ses accusations contre le peuple de Dieu. Il compte le monde comme ses sujets; mais la petite compagnie qui garde les commandements de Dieu résiste à sa suprématie. S’il pouvait les effacer de la terre, son triomphe serait complet. Il voit que de saints anges les gardent et il en déduit que leurs péchés ont été pardonnés; mais il ne sait pas que leurs cas ont été réglés dans le sanctuaire ci-dessus. Il a une connaissance précise des péchés qu’il les a tentés de commettre et il les présente devant Dieu sous la lumière la plus exagérée, en représentant ce peuple comme méritant tout autant que lui-même d’être exclu de la faveur de Dieu. Il déclare que le Seigneur ne peut, en justice, pardonner leurs péchés et le détruire ainsi que ses anges. Il les revendique comme sa proie et exige qu’on les lui remette pour les détruire.
Comme Satan accuse le peuple de Dieu à cause de ses péchés, le Seigneur lui permet de le juger au maximum. Leur confiance en Dieu, leur foi et leur fermeté seront mis à rude épreuve. En revoyant le passé, leurs espoirs s’enfoncent; 619 car dans toute leur vie, ils ne voient que très peu de bien. Ils sont pleinement conscients de leur faiblesse et de leur indignité. Satan s’efforce de les terrifier en leur disant que leurs cas sont sans espoir, que la souillure de leur souillure ne sera jamais effacée. Il espère tellement détruire leur foi qu’ils céderont à ses tentations et se détourneront de leur allégeance à Dieu.
Bien que le peuple de Dieu soit entouré d’ennemis désireux de le détruire, l’angoisse dont ils souffrent ne fait pas craindre la persécution à cause de la vérité; ils craignent que tous leurs péchés ne se soient pas repentis et qu’ils ne réussissent pas, par quelque faute en eux-mêmes, à réaliser l’accomplissement de la promesse du Sauveur: «je te garderai de l’heure de la tentation qui s’abattra sur le monde entier». Apocalypse 3:10. S’ils pouvaient avoir l’assurance du pardon, ils ne craindraient ni la torture ni la mort; mais s’ils s’avéraient indignes et perdaient la vie à cause de leurs propres défauts de caractère, alors le saint nom de Dieu serait reproché.
De chaque côté, ils entendent les complots de la trahison et voient le travail actif de la rébellion; et il y a en eux un désir intense, un désir ardent d’âme, que cette grande apostasie puisse être terminée et que la méchanceté des méchants prenne fin. Mais alors qu’ils plaident auprès de Dieu pour qu’ils cessent l’œuvre de la rébellion, c’est avec un vif sentiment de reproches de soi qu’ils-mêmes n’ont plus le pouvoir de résister et de repousser la puissante marée du mal. Ils ont le sentiment que s’ils avaient toujours utilisé toutes leurs capacités au service du Christ, les forces de Satan auraient moins de pouvoir pour l’emporter contre elles.
Ils affligent leurs âmes devant Dieu, indiquant le repentir passé de leurs nombreux péchés et exhortant le Sauveur à promettre: «Qu’il prenne ma force pour qu’il fasse la paix avec moi; et il fera la paix avec moi. ”Esaïe 27: 5. Leur foi n’échoue pas parce que leurs prières 620 ne reçoivent pas une réponse immédiate. Bien que souffrant de la plus vive anxiété, de la terreur et de la détresse, ils ne cessent pas leurs intercessions. Ils s’emparent de la force de Dieu comme Jacob s’empare de l’Ange; et le langage de leurs âmes est: “Je ne vous laisserai pas partir, à moins que vous ne me bénissiez.”
Si Jacob ne s’était pas repenti auparavant de son péché en obtenant le droit de naissance par fraude, Dieu n’aurait pas entendu sa prière et par miséricorde préservé sa vie. Ainsi, en temps de trouble, si le peuple de Dieu avait des péchés non confessés à comparaître devant lui alors qu’il était torturé de peur et d’angoisse, il serait débordé. le désespoir couperait leur foi, et ils ne pourraient pas avoir confiance pour plaider auprès de Dieu pour la délivrance. Mais bien qu’ils aient un profond sentiment d’indignité, ils n’ont aucun mal caché à révéler. Leurs péchés ont été jugés au préalable et ont été effacés, et ils ne peuvent pas les rappeler.
Satan amène beaucoup à croire que Dieu négligera leur infidélité dans les petites affaires de la vie; mais le Seigneur montre dans ses relations avec Jacob qu’il ne sanctionnera ni ne tolérera le mal. Tous ceux qui cherchent à excuser ou à cacher leurs péchés et à rester sur les livres des cieux, sans confession ni pardon, seront vaincus par Satan. Plus leur profession est élevée et plus la position qu’ils occupent est honorable, plus leur trajectoire aux yeux de Dieu est pénible et plus le triomphe de leur grand adversaire est assuré. Ceux qui retardent une préparation pour le jour de Dieu ne peuvent l’obtenir au moment du trouble ou à un moment ultérieur. Le cas de tous tels est sans espoir.
Les chrétiens professés qui s’attaquent à ce dernier conflit craintif voudront, dans leur désespoir, confesser leurs péchés en paroles d’angoisse ardente, tandis que les méchants exulteront de leur détresse. Ces confessions ont le même caractère que celles d’Esaü ou de Judas. Ceux qui les fabriquent déplorent le résultat de la transgression, mais pas sa culpabilité. Ils ne ressentent aucune contrition véritable, aucune horreur du mal. Ils reconnaissent leur péché par peur du châtiment; mais, comme les anciens Pharaons, ils reviendraient à leur défi du Ciel si les jugements étaient supprimés.
L’histoire de Jacob est également une assurance que Dieu ne rejettera pas ceux qui ont été séduits, tentés et trahis dans le péché, mais qui sont retournés vers lui avec un vrai repentir. Pendant que Satan cherche à détruire cette classe, Dieu enverra ses anges pour les réconforter et les protéger en temps de péril. Les assauts de Satan sont féroces et déterminés, ses illusions sont terribles; mais l’oeil du Seigneur est sur son peuple et son oreille écoute leurs cris. Leur affliction est grande, les flammes de la fournaise semblent sur le point de les consumer; mais le raffineur les produira comme un or éprouvé au feu. L’amour de Dieu pour ses enfants pendant la période de leur plus sévère épreuve est aussi fort et tendre qu’au temps de leur prospérité la plus ensoleillée; mais il est nécessaire qu’ils soient placés dans la fournaise du feu; leur caractère terrestre doit être consommé afin que l’image de Christ soit parfaitement reflétée.
La saison de détresse et d’angoisse devant nous nécessitera une foi capable de supporter la fatigue, les retards et la faim – une foi qui ne faiblira pas, même si elle est éprouvée. La période de probation est accordée à tous pour se préparer à cette période. Jacob a prévalu parce qu’il était persévérant et déterminé. Sa victoire est une preuve du pouvoir de la prière importune. Tous ceux qui tiendront les promesses de Dieu, comme il l’a fait, et seront aussi sérieux et persévérants qu’il le sera, réussiront comme il réussit. Ceux qui ne veulent pas se nier à soi-même, agoniser devant Dieu, prier longtemps et sincèrement pour Sa bénédiction, ne l’obtiendront pas. La lutte avec Dieu – combien peu savent ce que c’est! Combien peu ont-ils déjà vu leur âme dessinée après Dieu avec une intensité de désir jusqu’à ce que tous les pouvoirs soient à la limite. Quand des vagues de désespoir qu’aucune langue ne peut exprimer ne l’emportent sur le suppliant, combien peu s’accrochent avec une foi inflexible aux promesses de Dieu. 622
Ceux qui n’exercent plus que peu de foi courent le plus grand danger de tomber sous le pouvoir des illusions sataniques et du décret qui oblige la conscience à se faire imposer. Et même s’ils supportent l’épreuve, ils seront plongés dans une détresse et une angoisse plus profondes au moment des ennuis, parce qu’ils n’ont jamais pris l’habitude de faire confiance à Dieu. Les leçons de foi qu’ils ont négligées seront forcées d’apprendre sous une pression terrible de découragement.
Nous devrions maintenant nous familiariser avec Dieu en prouvant ses promesses. Les anges enregistrent chaque prière sérieuse et sincère. Nous devrions plutôt nous passer de gratifications égoïstes que de négliger la communion avec Dieu. La plus profonde pauvreté, le plus grand renoncement de soi-même, avec son approbation, vaut mieux que la richesse, les honneurs, la facilité et l’amitié sans elle. Nous devons prendre le temps de prier. Si nous permettons à nos esprits d’être absorbés par les intérêts de ce monde, le Seigneur peut nous donner du temps en nous retirant nos idoles d’or, de maisons ou de terres fertiles.
Les jeunes ne seraient pas séduits par le péché s’ils refusaient de s’engager sur un chemin autre que celui sur lequel ils pourraient demander la bénédiction de Dieu. Si les messagers qui portent le dernier avertissement solennel au monde priaient pour la bénédiction de Dieu, non de manière froide, apathique, paresseuse, mais avec ferveur et foi, comme le faisait Jacob, ils trouveraient de nombreux endroits où ils pourraient dire: “J’ai vu Dieu face à face et ma vie est préservée.” Genèse 32:30. Ils seraient considérés comme des princes du ciel, ayant le pouvoir de l’emporter avec Dieu et avec les hommes.
Le «temps de trouble comme jamais auparavant» va bientôt s’ouvrir sur nous; et nous aurons besoin d’une expérience que nous ne possédons pas maintenant et que beaucoup sont trop indolents pour obtenir. Il est fréquent que les problèmes soient plus prévisibles que réels; mais ce n’est pas vrai de la crise devant nous. La présentation la plus vivante ne peut atteindre l’ampleur de l’épreuve. En cette période d’épreuve, chaque âme doit se défendre devant Dieu. «Bien que Noé, Daniel et Job aient été dans le pays,« comme je vis, dit le Seigneur, ils ne délivreront ni fils ni fille; ils délivreront leur propre âme par leur justice. ”Ezekiel 14:20.
Maintenant, alors que notre grand souverain sacrificateur fait l’expiation pour nous, nous devrions chercher à devenir parfaits en Christ. Pas même par une pensée, notre Sauveur ne pourrait être amené à céder au pouvoir de la tentation. Satan trouve dans le cœur de l’homme un point où il peut prendre pied; un désir pécheur est chéri au moyen duquel ses tentations affirment leur pouvoir. Mais le Christ a déclaré: “Le prince de ce monde vient et n’a rien en moi.” Jean 14:30. Satan n’a rien pu trouver dans le Fils de Dieu qui lui permettrait de remporter la victoire. Il avait gardé les commandements de son Père et il n’y avait aucun péché en lui que Satan pourrait utiliser à son avantage. Telle est la condition dans laquelle doivent être trouvés ceux qui doivent se tenir dans le temps du trouble.
C’est dans cette vie que nous devons séparer le péché de nous, par la foi en le sang expiatoire du Christ. Notre précieux Sauveur nous invite à nous unir à lui pour unir notre faiblesse à sa force, notre ignorance à sa sagesse, notre indignité à ses mérites. La providence de Dieu est l’école dans laquelle nous devons apprendre la douceur et l’humilité de Jésus. Le Seigneur est toujours assis devant nous, non pas comme nous le voudrions, ce qui nous semble plus facile et plus agréable, mais les véritables objectifs de la vie. Il nous appartient de coopérer avec les agences employées par le Ciel pour conformer nos personnages au modèle divin. Personne ne peut négliger ou reporter ce travail mais au péril le plus redoutable pour son âme.
L’apôtre Jean en vision a entendu une voix forte dans le ciel s’exclamant: «Malheur aux habitants de la terre et de la mer! car le diable est descendu vers vous, avec une grande colère, car il sait qu’il a peu de temps. ”Apocalypse 12:12. Craintives sont les scènes qui appellent cette exclamation de la voix céleste. La colère de Satan augmente au fur et à mesure que son temps approche, et son œuvre de tromperie et de destruction atteindra son point culminant au moment des ennuis. 624
Des images effrayantes d’un personnage surnaturel seront bientôt révélées dans les cieux, en gage du pouvoir des démons faisant des miracles. Les esprits des démons iront aux rois de la terre et au monde entier pour les attacher par la duperie et les exhorter à s’unir à Satan dans son dernier combat contre le gouvernement du ciel. Par ces organismes, les dirigeants et les sujets seront trompés. Des personnes apparaîtront en prétendant être le Christ lui-même et en revendiquant le titre et le culte qui appartiennent au Rédempteur du monde. Ils feront de merveilleux miracles de guérison et professeront que les révélations du ciel contrediront le témoignage des Écritures.
En tant que couronnement du grand drame de la tromperie, Satan lui-même personnifiera le Christ. L’église a longtemps prétendu que l’avènement de la Sauveuse était la concrétisation de ses espoirs. Maintenant, le grand trompeur fera apparaître que Christ est venu. Dans différentes parties de la terre, Satan se manifestera parmi les hommes en tant qu’être majestueux d’un éclat éclatant, ressemblant à la description du Fils de Dieu donnée par Jean dans l’Apocalypse. Apocalypse 1: 13-15. La gloire qui l’entoure est inégalée par tout ce que les yeux des mortels ont encore vu. Le cri de triomphe retentit dans les airs: «Le Christ est venu! Le Christ est venu! »Les gens se prosternent devant lui en adoration, tandis qu’il lève les mains et prononce une bénédiction sur eux, comme le Christ a béni ses disciples quand il était sur la terre. Sa voix est douce et modérée, mais pleine de mélodie. D’un ton doux et compatissant, il présente certaines des mêmes vérités gracieuses et célestes que le Sauveur a énoncées; il guérit les maladies du peuple, puis, dans son caractère assumé de Christ, il prétend avoir changé le sabbat en dimanche et commande à tous de sanctifier le jour qu’il a béni. Il déclare que ceux qui persistent à sanctifier le septième jour le blasphèment en refusant d’écouter ses anges envoyés avec lumière et vérité. C’est l’illusion forte, presque dominante. Comme les Samaritains qui 625 ont été trompés par Simon Magus, les multitudes, du plus petit au plus grand, prêtent attention à ces enchantements en disant: Ceci est «la grande puissance de Dieu». Actes 8:10.
Mais le peuple de Dieu ne sera pas induit en erreur. Les enseignements de ce faux Christ ne sont pas conformes aux Écritures. Sa bénédiction est prononcée sur les adorateurs de la bête et sur son image, la classe même sur laquelle la Bible déclare que la colère sans mélange de Dieu sera répandue.
Et, en outre, il n’est pas permis à Satan de contrefaire la manière de l’avènement du Christ. Le Sauveur a mis son peuple en garde contre toute tromperie sur ce point et a clairement prédit la manière dont il reviendrait. «De faux christs et de faux prophètes surgiront et montreront de grands signes et des prodiges; de sorte que, s’il était possible, ils séduiront les élus mêmes. . . . C’est pourquoi, s’ils vous disent: voici, il est dans le désert; ne pars pas; voici, il est dans les chambres secrètes; n’y crois pas. Comme l’éclair sort de l’orient et brille jusqu’à l’ouest; ainsi sera l’avènement du Fils de l’homme. ”Matthieu 24: 24-27, 31; 25:31; Apocalypse 1: 7; 1 Thessaloniciens 4:16, 17. Cette venue, il n’y a aucune possibilité de contrefaçon. Il sera universellement connu – observé par le monde entier.
Seuls ceux qui ont été des étudiants assidus des Écritures et qui ont reçu l’amour de la vérité seront protégés de la puissante illusion qui prend le monde en captivité. Par le témoignage de la Bible, ceux-ci détecteront le trompeur dans son déguisement. Pour tout le temps de test viendra. Au crible de la tentation, le véritable chrétien sera révélé. Le peuple de Dieu est-il maintenant si fermement établi sur sa parole qu’il ne céderait pas à l’évidence de ses sens? Seraient-ils, dans une telle crise, s’accrocher à la Bible et à la Bible uniquement? Satan les empêchera, si possible, d’obtenir une préparation pour se tenir debout ce jour-là. Il arrangera les affaires de manière à les dissimuler, les enchevêtrant dans des trésors terrestres, les amenant à porter un lourd et lourd fardeau, afin que leurs cœurs puissent être surchargés des soucis de cette vie et que le jour de l’épreuve leur arrive comme un voleur.
Comme le décret pris par les divers dirigeants de la chrétienté contre les gardiens du commandement doit retirer la protection du gouvernement et l’abandonner à ceux qui souhaitent sa destruction, le peuple de Dieu s’enfuira des villes et des villages et s’associera dans des sociétés, demeurant dans le endroits désolés et solitaires. Beaucoup trouveront refuge dans les forteresses des montagnes. Comme les chrétiens des vallées du Piémont, ils feront des hauts lieux de la terre leurs sanctuaires et remercieront Dieu pour «les munitions de roches». Esaïe 33:16. Mais beaucoup de toutes les nations et de toutes les classes, hautes et basses, riches et pauvres, noires et blanches, seront jetées dans l’esclavage le plus injuste et le plus cruel. Les bien-aimés de Dieu passent les jours fatigués, enchaînés, enfermés dans des barreaux de prison, condamnés à être tués, certains apparemment laissés mourir de faim dans des cachots sombres et répugnants. Aucune oreille humaine n’est ouverte pour entendre leurs gémissements; aucune main humaine n’est prête à leur apporter de l’aide.
Le Seigneur va-t-il oublier son peuple en cette heure difficile? A-t-il oublié Noé fidèle quand des jugements ont été rendus sur le monde antédiluvien? A-t-il oublié Lot lorsque le feu est descendu du ciel pour consumer les villes de la plaine? A-t-il oublié Joseph entouré d’idolâtres en Egypte? A-t-il oublié Elie lorsque le serment de Jézabel l’a menacé du sort des prophètes de Baal? A-t-il oublié Jérémie dans la sombre et lugubre fosse de sa prison? A-t-il oublié les trois dignes dans la fournaise ardente? ou Daniel dans la fosse aux lions?
«Sion a dit: Le Seigneur m’a abandonné et mon Seigneur m’a oublié. Une femme peut-elle oublier son enfant en train de téter pour ne pas avoir de compassion pour le fils de son ventre? oui, ils peuvent oublier, mais je ne t’oublierai pas. Voici, je t’ai gravé sur la paume de mes mains. ”Isaiah 49: 14-16. Le Seigneur des armées a dit: “Celui qui vous touche touche la prunelle de ses yeux.” Zacharie 2: 8. 627
Bien que les ennemis puissent les jeter en prison, les murs des cachots ne peuvent toutefois pas couper la communication entre leur âme et le Christ.Celui qui voit toutes ses faiblesses, qui connaît chaque épreuve, est avant tout un pouvoir terrestre; et les anges viendront à eux dans des cellules isolées, apportant la lumière et la paix du ciel. La prison sera comme un palais; car les riches dans la foi y habitent et les murs sombres seront illuminés d’une lumière céleste, comme lorsque Paul et Silas priaient et chantaient des louanges à minuit dans le cachot philippin.
Les jugements de Dieu seront visités par ceux qui cherchent à opprimer et à détruire son peuple. Sa longue patience envers les méchants enhardit les hommes transgressifs, mais leur punition est néanmoins certaine et terrible car elle a été longtemps retardée. «Le Seigneur se lèvera comme au mont Perazim, il sera irrité comme dans la vallée de Gabaon, afin de pouvoir accomplir son œuvre, son œuvre étrange; et accomplissez son acte, son acte étrange. ”Esaïe 28:21. L’acte de punition est un acte étrange pour notre Dieu miséricordieux. «Pendant que je vis, dit le Seigneur, Dieu, je n’ai aucun plaisir à la mort du méchant.» Ézéchiel 33:11. Le Seigneur est «miséricordieux et miséricordieux, endurant, et abondant en bonté et en vérité». . .pardonnant l’iniquité, la transgression et le péché. ”Pourtant, il ne« libérera en aucune manière les coupables ».« Le Seigneur est lent à la colère et puissant, et n’acquittera pas du tout les méchants. »Exode 34: 6, 7; Nahum 1: 3. Par des choses terribles dans la justice, il revendiquera l’autorité de sa loi opprimée. La sévérité de la rétribution en attente du transgresseur peut être jugée par la réticence du Seigneur à exécuter la justice. La nation avec laquelle il porte longtemps et qu’il ne frappera pas tant qu’elle n’aura pas rempli la mesure de son iniquité dans le récit de Dieu, finira par boire la coupe de colère sans mélange de miséricorde.
Lorsque Christ cessera son intercession dans le sanctuaire, la colère non mêlée menacée contre ceux qui adorent la bête et son image et reçoivent sa marque (Apocalypse 14: 9, 10) sera répandue. Les plaies sur l’Égypte lorsque Dieu était sur le point de délivrer Israël avaient un caractère similaire à ceux des 628 jugements plus terribles et plus vastes qui doivent tomber sur le monde juste avant la délivrance finale du peuple de Dieu. En décrivant ces terribles fléaux, le révélateur a déclaré: «Les hommes qui avaient la marque de la bête et ceux qui adoraient son image étaient frappés d’une plaie noiseuse et grave». La mer «devint comme le sang d’un homme mort: et chaque âme vivante est morte dans la mer. “Et” les rivières et les fontaines d’eaux. . . est devenu du sang. »Aussi terrible que soient ces inflictions, la justice de Dieu est pleinement justifiée. L’ange de Dieu déclare: «Tu es juste, Seigneur. . . parce que tu as jugé ainsi. Car ils ont versé le sang des saints et des prophètes, et tu leur as donné du sang à boire; car ils sont dignes. ”Apocalypse 16: 2-6. En condamnant à mort le peuple de Dieu, ils ont réellement encouru la culpabilité de leur sang comme s’il avait été versé par leurs mains. De la même manière, le Christ a déclaré les Juifs de son temps coupables de tout le sang de saints hommes versé depuis Abel; car ils possédaient le même esprit et cherchaient à faire le même travail avec ces meurtriers des prophètes.
Dans la peste qui suit, le soleil a le pouvoir “de brûler les hommes. Et les hommes furent brûlés avec une grande chaleur. ”Versets 8, 9. Les prophètes décrivent ainsi la situation de la terre en ces temps effrayants:“ Le pays est en deuil; . . . parce que la moisson du champ est perdue. . . . Tous les arbres des champs sont dépéris: la joie s’éteignant des fils des hommes. ”“ La semence est pourrie sous leurs mottes, les garners sont désolés. . . . Comment les bêtes gémissent! les troupeaux de bétail sont perplexes, car ils n’ont pas de pâturage. . . . Les fleuves d’eau sont asséchés et le feu a dévoré les pâturages du désert. ”“ Les chants du temple seront des hurlements en ce jour-là, dit le Seigneur, l’Éternel: il y aura beaucoup de cadavres dans tous les lieux; ils les chasseront avec le silence. ”Joël 1: 10-12, 17-20; Amos 8: 3.
Ces fléaux ne sont pas universels, sinon les habitants de la terre seraient totalement isolés. Pourtant, ce seront les 629 fléaux les plus terribles jamais connus des mortels. Tous les jugements rendus aux hommes, avant la fin de la période de probation, ont été mêlés à la miséricorde. Le sang implorant de Christ a empêché le pécheur de recevoir la pleine mesure de sa culpabilité; mais dans le jugement final, la colère est répandue sans mélange avec la miséricorde.
En ce jour-là, les multitudes voudront l’abri de la miséricorde de Dieu qu’elles ont tant méprisé. “Voici, les jours viennent, dit le Seigneur Dieu, j’enverrai une famine dans le pays, non pas une famine de pain, ni une soif d’eau, mais d’entendre les paroles du Seigneur; et ils iront d’une mer à l’autre mer, et du nord à l’est, ils courront à la recherche de la parole du Seigneur, et ne la trouveront pas. ”Amos 8:11, 12.
Le peuple de Dieu ne sera pas exempt de souffrance; mais tant qu’ils sont persécutés et en détresse, ils supportent la privation et souffrent du manque de nourriture, mais ils ne seront pas laissés pour compte. Ce Dieu qui s’est soucié d’Elie ne passera pas par l’un de ses enfants qui se sont sacrifiés. Celui qui compte leurs cheveux en prendra soin, et en temps de famine, ils seront rassasiés. Pendant que les méchants meurent de faim et de peste, les anges protégeront les justes et fourniront leurs besoins. La promesse est donnée à celui qui “marche dans la justice”: “On lui donnera du pain; ses eaux en seront sûres. ”“ Lorsque les pauvres et les nécessiteux cherchent de l’eau, qu’il n’y en a pas et que leur langue manque de soif, je suis l’Éternel à les écouter, le Dieu d’Israël ne les abandonnera pas. ”Ésaïe 33:15 16; 41:17.
«Bien que le figuier ne fleurisse pas, il n’y aura pas de fruits dans les vignes; le travail de l’olivier échouera, et les champs ne donneront pas de viande; le troupeau sera coupé du bercail et il n’y aura plus de troupeau dans les stalles; “mais ceux qui le craignent” se réjouiront dans le Seigneur “et se réjouiront dans le Dieu de leur salut. Habakkuk 3:17, 18.
«Le Seigneur est ton gardien: le Seigneur est ton ombre à ta droite. Le soleil ne te frappera pas le jour, ni la lune la nuit. Le Seigneur te préservera de tout mal; 630 Il préservera ton âme. “” Il te délivrera du filet du chasseur d’oiseaux et de la pestilence noiseuse. Il te couvrira de ses plumes et tu auras confiance sous ses ailes: sa vérité sera ton bouclier et ton bouclier. Tu n’auras pas peur de la terreur nocturne; ni pour la flèche qui vole par jour; ni pour la peste qui marche dans les ténèbres; ni pour la destruction qui a été gaspillée à midi. Mille tomberont à tes côtés et dix mille à ta droite; mais il ne viendra pas près de toi. Tu ne verras que de tes yeux la récompense du méchant. Parce que tu as fait de ton habitation le Seigneur, mon refuge, même le Très-Haut; aucun mal ne t’arrivera, aucune plaie n’approchera de ta demeure. ”Psaume 121: 5-7; 91: 3-10.
Pourtant, à la vue de l’homme, il apparaîtra que le peuple de Dieu doit bientôt sceller son témoignage de son sang, à l’instar des martyrs qui l’ont précédé. Ils commencent eux-mêmes à craindre que le Seigneur ne les ait laissés tomber par la main de leurs ennemis. C’est une période d’angoisse terrible. Jour et nuit, ils réclament la délivrance à Dieu. Les méchants exultent et on entend le cri moqueur: «Où est maintenant votre foi? Pourquoi Dieu ne vous délivre-t-il pas de nos mains si vous êtes vraiment son peuple? »Mais ceux qui attendaient se souviennent de la mort de Jésus sur la croix du Calvaire et des principaux sacrificateurs et dirigeants criant en dérision:« Il a sauvé les autres; Lui-même, il ne peut pas sauver. S’il est le roi d’Israël, qu’il descende maintenant de la croix et nous le croirons. ”Matthieu 27:42. Comme Jacob, tous luttent avec Dieu. Leurs visages expriment leur lutte interne. La pâleur est sur chaque visage. Pourtant, ils ne cessent pas leur intercession sincère.
Les hommes pourraient-ils voir avec une vision céleste, ils contempleraient des sociétés d’anges excellant dans la force de ceux qui ont gardé la parole de la patience du Christ. Avec une tendresse sympathique, les anges ont été témoins de leur détresse et ont entendu leurs prières. Ils attendent la parole de leur commandant pour les arracher de leur péril. Mais ils doivent encore attendre encore un peu. Le peuple de Dieu doit boire 631 de la coupe et se faire baptiser du baptême. Ce délai, si douloureux pour eux, est la meilleure réponse à leurs demandes. Alors qu’ils s’efforcent d’attendre avec confiance que le Seigneur travaille, ils sont amenés à exercer leur foi, leur espoir et leur patience, qui ont été trop peu exercés au cours de leur expérience religieuse.Cependant, dans l’intérêt des élus, le temps de trouble sera écourté. «Dieu ne vengera-t-il pas ses propres élus, qui lui crient jour et nuit? . . . Je vous dis qu’il les vengera rapidement. ”Luc 18: 7, 8. La fin viendra plus vite que les hommes ne l’attendent. Le blé sera rassemblé et lié en gerbes pour le garner de Dieu; l’ivraie sera liée comme des fagots aux feux de la destruction.
Les sentinelles célestes, fidèles à leur confiance, continuent leur surveillance. Bien qu’un décret général ait fixé l’heure à laquelle les gardiens du commandement peuvent être mis à mort, leurs ennemis anticiperont dans certains cas le décret et, avant l’heure spécifiée, s’efforceront de se suicider.Mais nul ne peut passer devant les puissants gardiens en poste autour de chaque âme fidèle. Certains sont assaillis dans leur fuite des villes et des villages; mais les épées posées contre eux se cassent et tombent impuissants comme une paille. D’autres sont défendus par des anges sous forme d’hommes de guerre.
De tout temps, Dieu a œuvré par le biais de saints anges pour le secours et la délivrance de son peuple. Les êtres célestes ont pris une part active dans les affaires des hommes. Ils sont apparus vêtus de vêtements qui brillaient comme l’éclair; ils sont venus en hommes vêtus de voyageurs. Les anges sont apparus sous forme humaine aux hommes de Dieu. Ils se sont reposés, comme fatigués, sous les chênes à midi. Ils ont accepté l’hospitalité des maisons humaines. Ils ont agi en tant que guides pour les voyageurs enthousiastes. Ils ont, de leurs propres mains, allumé les feux à l’autel. Ils ont ouvert les portes des prisons et libéré les serviteurs du Seigneur. Vêtus de la panoplie du ciel, ils vinrent rouler la pierre de la tombe du Sauveur.
Dans la forme des hommes, les anges sont souvent présents dans les assemblées de 632 les justes; et ils visitent les assemblées des méchants, alors qu’ils se rendaient à Sodome, pour enregistrer leurs actes, afin de déterminer s’ils avaient dépassé les limites de la tolérance de Dieu. Le Seigneur aime la miséricorde; et pour le bien de quelques-uns qui le servent vraiment, il limite les calamités et prolonge la tranquillité des multitudes. Les pécheurs contre Dieu ne se rendent pas compte qu’ils doivent leur propre vie aux rares fidèles qu’ils se plaisent à ridiculiser et à opprimer.
Bien que les dirigeants de ce monde ne le sachent pas, pourtant, souvent dans leurs conseils, les anges ont été des porte-parole. Des yeux humains les ont regardés; des oreilles humaines ont écouté leurs appels; des lèvres humaines se sont opposées à leurs suggestions et ont ridiculisé leurs conseils; des mains humaines les ont rencontrés avec insulte et abus. Dans la salle du conseil et la cour de justice, ces messagers célestes ont montré une connaissance intime de l’histoire humaine; ils se sont avérés plus aptes à plaider la cause des opprimés que leurs défenseurs les plus habiles et les plus éloquents. Ils ont vaincu leurs objectifs et arrêté des maux qui auraient grandement retardé l’œuvre de Dieu et causé de grandes souffrances à son peuple. À l’heure du péril et de la détresse, «l’ange du Seigneur campe autour de ceux qui le craignent et les délivre». Psaume 34: 7.
Avec un désir ardent, le peuple de Dieu attend les jetons de son roi à venir. Alors que les gardes sont abordés, «Qu’en est-il de la nuit?», La réponse est donnée sans faille: «Le matin vient et la nuit aussi. Esaïe 21:11, 12. La lumière brille sur les nuages ??au-dessus des sommets des montagnes. Bientôt, il y aura une révélation de sa gloire. Le Soleil de Justice est sur le point de briller. Le matin et la nuit sont à la portée de la main: ouverture d’un jour sans fin pour les justes, règlement de la nuit éternelle pour les méchants.
Alors que les lutteurs poussent leurs requêtes devant Dieu, le voile qui les sépare de l’invisible semble presque retiré. Les cieux brillent avec l’aube du jour éternel et, comme la mélodie des chants d’anges, les mots tombent sur l’oreille: «Tenez bon à votre allégeance. L’aide arrive. ”Christ, le Tout-Puissant Victor, tend à ses soldats épuisés une couronne de gloire immortelle; et sa voix sort des portes entrouvertes: «Voici, je suis avec vous. N’aie pas peur. Je connais tous tes chagrins; J’ai supporté tes chagrins. Vous ne faites pas la guerre à des ennemis jamais essayés. J’ai combattu pour vous, et en mon nom, vous êtes plus que vainqueurs. “
Le précieux Sauveur enverra de l’aide juste au moment où nous en avons besoin. Le chemin du ciel est consacré par ses empreintes de pas. Chaque épine qui nous blesse aux pieds a blessé le sien. Il a porté devant nous toutes les croix que nous sommes appelés à porter. Le Seigneur autorise les conflits pour préparer l’âme à la paix. Le temps de trouble est une épreuve effrayante pour le peuple de Dieu; mais il est temps que chaque vrai croyant lève les yeux, et il peut voir par la foi l’arc de la promesse qui l’entoure.
«Les rachetés du Seigneur reviendront et viendront chanter à Sion; et la joie éternelle sera sur leur tête: ils obtiendront allégresse et joie; et le chagrin et le deuil s’enfuiront. Je suis moi-même celui qui te console; qui es-tu, pour que tu aies peur d’un homme qui mourra et d’un fils d’homme qui sera transformé en herbe; et a oublié le Seigneur ton Créateur; . . . et avez-vous toujours craint tous les jours à cause de la fureur de l’oppresseur, comme s’il était prêt à détruire? et où est la fureur de l’oppresseur? L’exil captif s’empresse de le libérer pour qu’il ne meure pas dans la fosse et que son pain ne soit pas nourri. Mais je suis l’Eternel, ton Dieu, qui a fendu la mer et dont les vagues ont rugi: L’Eternel des armées est son nom. Et j’ai mis mes paroles dans ta bouche, et je t’ai couvert à l’ombre de ma main. ”Esaïe 51: 11-16.
“Ecoute donc ceci, tu es affligé et ivre, mais pas avec du vin: Ainsi parle ton Seigneur, ton Seigneur, et ton Dieu qui plaide la cause de son peuple: Voici, j’ai pris de ta main la coupe du tremblement, la lie de la coupe de ma fureur; tu ne le boiras plus; mais je le mettrai dans la main de ceux qui t’affligeront;qui ont dit 634 à ton âme: Incline-toi pour que nous passions; et tu as déposé ton corps comme la terre et comme la rue, pour ceux qui sont passés. »Versets 21-23.
L’œil de Dieu, regardant à travers les âges, a été fixé sur la crise à laquelle son peuple doit faire face, lorsque des puissances terrestres seront déployées contre lui. Comme les exilés captifs, ils auront peur de la mort de faim ou de violence. Mais le Saint qui a divisé la mer Rouge avant Israël manifestera sa puissance et retournera en captivité. «Ils seront à moi, dit le Seigneur des armées, en ce jour où je constituerai mes joyaux; et je les épargnerai comme un homme épargne son fils qui le sert. ”Malachi 3:17. Si le sang des témoins fidèles du Christ était versé à ce moment-là, il ne serait pas, comme le sang des martyrs, comme une semence semée pour donner une moisson à Dieu. Leur fidélité ne serait pas un témoignage pour convaincre les autres de la vérité; car le cœur obstiné a repoussé les vagues de miséricorde jusqu’à ce qu’elles ne reviennent plus. Si les justes devaient maintenant devenir la proie de leurs ennemis, ce serait un triomphe pour le prince des ténèbres. Le psalmiste dit: “Au temps du trouble, il me cachera dans son pavillon; il me cachera dans le secret de son tabernacle.” Psaume 27: 5. Le Christ a parlé: «Viens, mon peuple, entre dans tes chambres et ferme ta porte autour de toi; cache-toi comme pour un petit moment, jusqu’à ce que l’indignation soit passée. Car voici, le Seigneur sort de sa place pour punir les iniquités de la terre. ”Esaïe 26:20, 21. Glorieux sera la délivrance de ceux qui ont patiemment attendu sa venue et dont les noms sont écrits en le livre de la vie.
635 Chap. 40 – Le peuple de Dieu livré
Lorsque la protection des lois humaines sera retirée de ceux qui respectent la loi de Dieu, il y aura, dans différents pays, un mouvement simultané pour leur destruction. À l’approche de l’heure fixée dans le décret, le peuple conspirera pour extirper la secte détestée. Il sera déterminé à porter en une nuit un coup décisif, qui fera taire la voix de la dissidence et le rebutera.
Le peuple de Dieu – certains dans des cellules de prison, certains cachés dans des retraites solitaires dans les forêts et les montagnes – plaide toujours pour la protection divine, tandis que dans chaque quartier, des compagnies d’hommes armés, poussées par des hôtes d’anges diaboliques, se préparent au travail de la mort. C’est maintenant, à l’heure de l’extrême extrémité, que le Dieu d’Israël s’interposera pour la délivrance de ses élus. Dit le Seigneur;«Vous aurez un chant, comme la nuit quand une sainte solennité est célébrée; et joie de coeur, comme quand on s’en va. . . pour venir dans la montagne du Seigneur, au Puissant d’Israël. Et le Seigneur fera entendre sa voix glorieuse, et montrera que son bras s’est éclairé, avec l’indignation de sa colère, et avec la flamme d’un feu dévorant, avec la dispersion, la tempête et les pierres de grêle. “Esaïe 30 : 29, 30.
Avec des cris de triomphe, des moqueries et des imprécations, une foule d’hommes pervers est sur le point de se précipiter sur leur proie, quand, voici, une obscurité dense, plus profonde que l’obscurité de la nuit, tombe sur la terre. Ensuite, un arc-en-ciel, brillant de la gloire du trône de Dieu, enjambe les cieux et semble entourer chaque groupe de prières. Les multitudes en colère sont soudainement arrêtées. Leurs cris moqueurs s’éteignent. Les objets de leur rage meurtrière sont oubliés. Avec des pressentiments craintifs, ils contemplent le symbole de l’alliance de Dieu et aspirent à se protéger de sa luminosité accablante.
Par le peuple de Dieu, on entend une voix claire et mélodieuse qui dit: «Lève les yeux» et, levant les yeux au ciel, ils voient l’arc de la promesse. Les nuages ??noirs et courroucés qui couvraient le firmament sont séparés et, comme Etienne, ils lèvent les yeux au ciel et voient la gloire de Dieu et du Fils de l’homme assis sur son trône. Sous sa forme divine, ils discernent les marques de son humiliation; et de ses lèvres, ils entendent la requête présentée devant son Père et les saints anges: «Je souhaite que ceux qui vous m’ont donné soient aussi avec moi là où je suis.» Jean 17:24. On entend à nouveau une voix, musicale et triomphante, qui dit: «Ils viennent! Ils viennent! saint, inoffensif et non souillé. Ils ont gardé la parole de ma patience; ils marcheront parmi les anges », et les lèvres pâles et tremblantes de ceux qui ont tenu leur foi poussent un cri de victoire.
C’est à minuit que Dieu manifeste son pouvoir pour la délivrance de son peuple. Le soleil apparaît, brillant dans sa force. Les signes et les merveilles se succèdent rapidement. Les méchants regardent la scène avec terreur et émerveillement, tandis que les justes voient avec une joie solennelle les marques de leur délivrance. Tout dans la nature semble se détourner de son cours. Les ruisseaux cessent de couler. Des nuages ??sombres et lourds se lèvent et se heurtent les uns contre les autres. Au milieu des cieux en colère, il y a un espace dégagé d’une gloire indescriptible, d’où vient la voix de Dieu comme le son de nombreuses eaux, disant: “C’est fait”. Apocalypse 16:17.
Cette voix fait trembler les cieux et la terre. Il y a un puissant tremblement de terre de 637, “comme il n’y en avait pas depuis que les hommes étaient sur la terre, un tremblement de terre aussi puissant et aussi grand.” Versets 17, 18. Le firmament semble s’ouvrir et se fermer. La gloire du trône de Dieu semble passer à travers. Les montagnes tremblent comme un roseau dans le vent et des rochers en lambeaux sont éparpillés de chaque côté. Il y a un rugissement dès la prochaine tempête. La mer est fouettée. On entend le hurlement d’un ouragan comme la voix de démons lors d’une mission de destruction. La terre entière se soulève et gonfle comme les vagues de la mer. Sa surface se brise. Ses fondements mêmes semblent céder. Les chaînes de montagnes coulent. Les îles habitées disparaissent. Les ports maritimes qui sont devenus comme Sodome pour la méchanceté sont engloutis par les eaux agitées. Babylone la grande est venue se souvenir devant Dieu, «pour lui donner la coupe du vin de la fureur de sa colère». De grandes pierres de grêle, chacune «au poids d’un talent», accomplissent leur travail de destruction. Versets 19 et 21. Les villes les plus fières de la terre sont abattues. Les palais seigneuriaux, sur lesquels les plus grands hommes du monde ont prodigué leurs richesses pour se glorifier, s’effondrent sous leurs yeux. Les murs des prisons sont déchirés et le peuple de Dieu, asservi pour sa foi, est libéré.
Les tombes sont ouvertes et «beaucoup d’entre elles dorment dans la poussière de la terre. . . réveillez-vous, certains à la vie éternelle, d’autres à la honte et au mépris éternel. ”Daniel 12: 2. Tous ceux qui sont morts dans la foi du message du troisième ange sortent du tombeau glorifié, afin d’entendre l’alliance de paix de Dieu avec ceux qui ont gardé sa loi. «Ceux qui l’ont aussi percé» (Apocalypse 1: 7), ceux qui se moquaient et se moquaient des agonies mourantes de Christ, et des opposants les plus violents à sa vérité et à ceux de son peuple, sont ressuscités pour le contempler dans sa gloire et pour voir l’honneur placé le fidèle et obéissant.
De gros nuages ??recouvrent encore le ciel; cependant, le soleil perce de temps en temps et se présente comme un œil vengeur de Jéhovah. 638 éclairs féroces surgissent des cieux, enveloppant la terre d’une nappe de flammes. Au-dessus du tonnerre rugissant, des voix mystérieuses et affreuses déclarent le destin du méchant. Les mots prononcés ne sont pas compris par tous; mais ils sont clairement compris par les faux docteurs. Ceux qui un peu avant étaient si téméraires, si vantards et si provocants, si exaltés dans leur cruauté envers le peuple qui observe les commandements de Dieu, sont maintenant submergés de consternation et tremblent de peur. Leurs cris se font entendre au-dessus du son des éléments. Les démons reconnaissent la divinité de Christ et tremblent devant sa puissance, tandis que les hommes implorent pour obtenir la miséricorde et rampent dans une terreur abjecte.
Les prophètes d’autrefois disaient, en vision sainte, le jour de Dieu: «Hurlez! car le jour du Seigneur est proche; cela viendra comme une destruction du Tout-Puissant. ”Esaïe 13: 6. «Entrez dans le rocher et cachez-vous dans la poussière, par peur du Seigneur et pour la gloire de sa majesté. Les regards élevés de l’homme seront humiliés, l’orgueil des hommes sera courbé et le Seigneur seul sera élevé en ce jour-là. Car le jour du Seigneur des armées sera sur tous ceux qui sont fiers et élevés, et sur tous ceux qui sont élevés; et il sera abattu. »« En ce jour-là, un homme jettera les idoles de son argent et les idoles de son or, qu’ils se sont faits chacun pour adorer, les taupes et les chauves-souris; d’aller dans les fentes des rochers et au sommet des rochers déchiquetés, par crainte de la part du Seigneur et pour la gloire de sa majesté, quand il se lèvera pour secouer terriblement la terre. ”Isaiah 2: 10-12, 20 , 21, marge.
À travers une faille dans les nuages, une étoile dont l’éclat est quadruplé par rapport à l’obscurité est rayonnée. Cela parle d’espoir et de joie aux fidèles, mais de sévérité et de colère aux transgresseurs de la loi de Dieu. Ceux qui ont tout sacrifié pour Christ sont maintenant en sécurité, cachés comme dans le pavillon secret du Seigneur. Ils ont été mis à l’épreuve et, devant le monde et les mépris de la vérité, ils ont manifesté leur fidélité à Lui 639 qui est mort pour eux. Un changement merveilleux est intervenu chez ceux qui ont maintenu leur intégrité face à la mort. Ils ont été soudainement délivrés de la sombre et terrible tyrannie des hommes transformés en démons. Leurs visages, récemment pâles, inquiets et hagard, sont maintenant remplis d’émerveillement, de foi et d’amour. Leurs voix s’élèvent dans un chant triomphant: «Dieu est notre refuge et notre force, une aide très présente dans le pétrin. Par conséquent, ne craignons-nous pas que la terre soit enlevée et que les montagnes soient emportées au milieu de la mer; bien que ses eaux rugissent et soient troublées, et que les montagnes tremblent de gonflement ». Psaume 46: 1-3.
Tandis que ces paroles de sainte confiance montent vers Dieu, les nuages ??reviennent en arrière et on voit les cieux étoilés, indiciblement glorieux en contraste avec le firmament noir et en colère de chaque côté. La gloire de la ville céleste coule des portes entrouvertes. Puis apparaît dans le ciel une main tenant deux tables de pierre pliées.
Le prophète dit: “Les cieux proclameront sa justice, car c’est Dieu qui se juge.” Psaume 50: 6. Cette loi sainte, la justice de Dieu, qui, au milieu du tonnerre et des flammes, a été proclamée du Sinaï comme guide de la vie, est maintenant révélée aux hommes comme étant la règle du jugement. La main ouvre les tables et on voit les préceptes du décalogue, tracés comme une plume de feu. Les mots sont si clairs que tous peuvent les lire. La mémoire est éveillée, les ténèbres de la superstition et de l’hérésie sont balayées de tous les esprits, et les dix mots de Dieu, brefs, complets et faisant autorité, sont présentés à la vue de tous les habitants de la terre.
Il est impossible de décrire l’horreur et le désespoir de ceux qui ont piétiné les exigences sacrées de Dieu. Le Seigneur leur a donné sa loi; ils auraient pu comparer leurs personnages avec cela et apprendre leurs défauts alors qu’il y avait encore une opportunité pour le repentir et la réforme; mais afin d’obtenir la faveur du monde, ils ont mis de côté ses préceptes et ont appris aux autres à transgresser. Ils se sont efforcés de contraindre le peuple de Dieu à profaner son sabbat. Maintenant, ils sont condamnés par la loi qu’ils ont méprisée. Avec une netteté terrible, ils s’aperçoivent qu’ils sont sans excuse. Ils ont choisi qui ils serviraient et adoreraient. «Alors vous retournerez et discernerez entre le juste et le méchant, entre celui qui sert Dieu et celui qui ne le sert pas.» Malachie 3:18.
Les ennemis de la loi de Dieu, des ministres aux plus petits d’entre eux, ont une nouvelle conception de la vérité et du devoir. Trop tard, ils voient que le sabbat du quatrième commandement est le sceau du Dieu vivant. Trop tard, ils voient la vraie nature de leur faux sabbat et la fondation sablonneuse sur laquelle ils se sont construits. Ils constatent qu’ils se sont battus contre Dieu. Les professeurs de religion ont conduit les âmes à la perdition en prétendant les guider vers les portes du paradis. Ce n’est qu’au jour des comptes finaux que l’on saura à quel point la responsabilité des hommes en poste et les conséquences de leur infidélité sont grandes. Ce n’est que dans l’éternité que nous pouvons estimer correctement la perte d’une seule âme.Craignant sera le destin de celui à qui Dieu dira: Va, méchant serviteur.
La voix de Dieu est entendue du ciel, déclarant le jour et l’heure de la venue de Jésus et délivrant l’alliance éternelle à son peuple. Comme les éclats du tonnerre le plus fort. L’Israël de Dieu reste à l’écoute, les yeux fixés vers le haut. Leurs visages sont illuminés de sa gloire et brillent comme le visage de Moïse lorsqu’il descendit du Sinaï. Les méchants ne peuvent pas les regarder. Et quand la bénédiction est prononcée sur ceux qui ont honoré Dieu en sanctifiant son sabbat, il y a un cri de victoire puissant.
Bientôt apparait à l’est un petit nuage noir, environ la moitié de la taille d’une main d’homme. C’est le nuage qui entoure le Sauveur et qui semble au loin être enveloppé de ténèbres. Le peuple de Dieu sait que c’est le signe du Fils de l’homme. Dans un silence solennel, ils l’observent à mesure qu’il se rapproche de la terre, devenant plus léger et plus glorieux, jusqu’à devenir un grand nuage blanc dont la base est une gloire semblable à un feu consumant et au-dessus de l’arc-en-ciel de l’alliance. Jésus se présente comme un puissant conquérant. Pas maintenant un «homme des douleurs», pour boire la coupe amère de honte et de malheur, il vient vainqueur dans les cieux et sur la terre pour juger les vivants et les morts. «Fidèle et vrai», «il juge et fait la guerre par la justice» et «les armées qui étaient dans les cieux» (Apocalypse 19:11, 14) le suivent. Avec des hymnes de mélodie céleste, les saints anges, une foule immense et non numérotée, l’assistent sur son chemin. Le firmament semble rempli de formes rayonnantes – «dix mille fois dix mille et des milliers de milliers». Aucune plume humaine ne peut décrire la scène; aucun esprit mortel n’est suffisant pour concevoir sa splendeur. «Sa gloire couvrait les cieux et la terre était remplie de ses louanges. Et sa luminosité était comme la lumière. ”Habakkuk 3: 3,4. Alors que le nuage vivant s’approche encore, chaque œil voit le Prince de la vie. Aucune couronne d’épines ne couvre cette tête sacrée; mais un diadème de gloire repose sur son front saint. Son visage surpasse l’éclat éblouissant du soleil de midi. “Et il a sur son vêtement et sur sa cuisse un nom écrit: Roi des rois et Seigneur des seigneurs.” Apocalypse 19:16.
Avant sa présence, «tous les visages sont transformés en pâleur»; la terreur du désespoir éternel retombe sur ceux qui rejettent la miséricorde de Dieu.«Le cœur se fond et les genoux se touchent, . . et leurs visages sont tous couverts de noirceur. ”Jérémie 30: 6; Nahum 2:10. Les justes crient avec tremblement: «Qui sera capable de se tenir debout?» Le chant des anges est étouffé et il y a une période de silence terrible. On entend alors la voix de Jésus qui disait: «Ma grâce vous suffit». Les visages des justes s’illuminent et la joie remplit tous les cœurs. Et les anges frappent une note plus haut et chantent à nouveau alors qu’ils s’approchent encore plus près de la terre.
Le roi des rois descend sur la nuée, enveloppé dans un feu ardent. Les cieux sont roulés ensemble comme un rouleau, la terre tremble devant lui et chaque montagne et île 642 est déplacée hors de sa place. «Notre Dieu viendra et ne gardera pas le silence: un feu dévorera devant lui et il sera très orageux autour de lui. Il appellera d’en haut et de la terre aux cieux, afin qu’il puisse juger son peuple. ”Psaume 50: 3,4.
«Et les rois de la terre, et les grands hommes, et les hommes riches, et les capitaines en chef, et les hommes forts, et tout esclave, et tout homme libre, se cachèrent dans les tanières et dans les rochers des montagnes; Et il dit aux montagnes et aux rochers: Tombez sur nous et cachez-nous de la face de Celui qui est assis sur le trône et de la colère de l’Agneau. Le grand jour de sa colère est venu. et qui pourra se tenir debout? ”Apocalypse 6: 15-17.
Les plaisanteries dérisoires ont cessé. Les lèvres menteuses se taisent. Le choc des armes, le tumulte de la bataille, «avec un bruit confus et des vêtements enroulés dans le sang» (Ésaïe 9: 5), est apaisé. À présent, on n’entend plus que la voix de la prière et le son des pleurs et des lamentations.Le cri jaillit des lèvres qui se moquaient si récemment: «Le grand jour de sa colère est venu; et qui pourra se tenir debout? ”Les méchants prient pour être enterrés sous les rochers des montagnes plutôt que de rencontrer la face de celui qu’ils ont méprisé et rejeté.
Cette voix qui pénètre dans l’oreille des morts, ils le savent. Combien de fois ses sonorités plaintives et tendres les ont-elles appelées à la repentance.Combien de fois a-t-il été entendu dans les touchantes instances d’un ami, d’un frère, d’un Rédempteur. Pour ceux qui rejettent sa grâce, nul autre ne saurait être aussi condamné, accusé de dénonciation, que cette voix qui a si longtemps plaidé: «Détournez-vous de vos mauvaises voies; pourquoi mourras-tu? ”Ezéchiel 33:11. Oh, c’était pour eux la voix d’un inconnu! Jésus a dit: “J’ai appelé et vous avez refusé; J’ai tendu la main, et personne ne s’est regardé; mais vous avez mis en échec tout mon conseil, et aucun de mes reproches. »Proverbes 1:24, 25. Cette voix réveille des souvenirs qu’ils aimeraient effacer – des avertissements méprisés, des invitations refusées et des privilèges méconnus. 643
Il y a ceux qui se moquaient de Christ dans son humiliation. Les paroles du patient, prononcées solennellement par le souverain sacrificateur, lui ont dit solennellement: «Vous verrez maintenant le Fils de l’homme assis à la droite du pouvoir et venant sur les nuages ??du ciel». 26:64. Maintenant, ils le voient dans sa gloire et ne le voient pas encore assis à la droite du pouvoir.
Ceux qui se sont moqués de sa prétention d’être le Fils de Dieu sont maintenant sans voix. Il y a le hautain Hérode qui s’est moqué de son titre royal et a ordonné aux soldats moqueurs de le couronner roi. Il y a ceux-là mêmes qui ont les mains impies qui ont placé sur sa forme la robe violette, sur son front sacré la couronne épineuse, et sur sa main qui ne tient pas le sceptre imitateur, et qui se sont inclinés devant lui dans un blasphème blasphématoire. Les hommes qui ont frappé et craché sur le prince de la vie se détournent maintenant de son regard perçant et cherchent à fuir la gloire accablante de sa présence. Ceux qui ont enfoncé ses ongles dans les mains et les pieds, le soldat qui a percé son côté, voient ces marques avec terreur et remords.
Les prêtres et les dirigeants se souviennent avec une extrême netteté des événements du Calvaire. Avec une frisson d’horreur, ils se souviennent comment, agitant la tête avec une exultation satanique, ils s’exclamèrent: «Il a sauvé les autres; Lui-même, il ne peut pas sauver. S’il est le roi d’Israël, qu’il descende maintenant de la croix et nous le croirons. Il a fait confiance à Dieu. qu’il le délivre maintenant s’il veut l’avoir. ”Matthieu 27:42, 43.
Ils rappellent vivement la parabole du Sauveur des cultivateurs qui ont refusé de rendre à leur seigneur le fruit de la vigne, qui a maltraité ses serviteurs et a tué son fils. Ils se souviennent aussi de la phrase qu’ils ont eux-mêmes prononcée: le seigneur de la vigne «détruira misérablement ces méchants». Dans le péché et la punition de ces infidèles, les prêtres et les anciens voient leur propre conduite et leur propre destin. Et maintenant, un cri d’agonie mortelle se lève. Plus fort que le cri: “Crucifie-le, crucifie-le”, qui sonna dans les rues de Jérusalem, gonfla le terrible, 644 gémissement désespéré, “Il est le Fils de Dieu! Il est le vrai Messie! »Ils cherchent à fuir devant le roi des rois. Dans les profonds cavernes de la terre, déchirées par la guerre des éléments, ils tentent en vain de se cacher.
Dans la vie de tous ceux qui rejettent la vérité, il y a des moments où la conscience s’éveille, lorsque la mémoire présente le souvenir douloureux d’une vie d’hypocrisie et que l’âme est harcelée de vains regrets. Mais que sont-ils comparés au remords de ce jour où «la peur vient comme une désolation», quand «la destruction vient comme un tourbillon»! Proverbes 1:27. Ceux qui auraient détruit Christ et son peuple fidèle témoignent maintenant de la gloire qui repose sur eux. Au milieu de leur terreur, ils entendent les voix des saints dans une joie joyeuse s’exclamer: «Voilà, c’est notre Dieu; nous l’avons attendu et il nous sauvera. ”Esaïe 25: 9.
Au milieu du vacarme de la terre, des éclairs et du tonnerre, la voix du Fils de Dieu appelle les saints endormis. Il regarde les tombes des justes, puis, levant les mains au ciel, il crie: «Réveillez-vous, réveillez-vous, réveillez-vous, vous qui dormez dans la poussière et vous levez!» Les morts entendront dans toute la longueur et la largeur de la terre cette voix et ceux qui entendent vivront. Et toute la terre résonnera avec le pas de la très grande armée de chaque nation, famille, langue et peuple. Ils viennent de la prison de la mort vêtus d’une gloire immortelle et s’écrient: «O mort, où est ton aiguillon?O tombe, où est ta victoire? ”1 Corinthiens 15:55. Et les saints justes et ressuscités vivants unissent leurs voix dans un long et joyeux cri de victoire.
Tous sortent de leurs tombes de la même taille que quand ils sont entrés dans la tombe. Adam, qui se tient parmi la foule ressuscitée, est d’une hauteur élevée et d’une forme majestueuse, de taille mais un peu en dessous du Fils de Dieu. Il présente un contraste marqué aux peuples des générations suivantes; à cet égard, la grande dégénérescence de la race est montrée. Mais tous se présentent avec la fraîcheur et la vigueur de la jeunesse éternelle.Au début, l’homme 645 a été créé à la ressemblance de Dieu, non seulement par son caractère, mais par sa forme et ses caractéristiques. Le péché a altéré et presque effacé l’image divine; mais Christ est venu pour restaurer ce qui avait été perdu. Il changera nos corps vils et les façonnera comme son corps glorieux. La forme mortelle, corruptible, dépourvue de convivialité, une fois polluée par le péché, devient parfaite, belle et immortelle. Tous les défauts et déformations sont laissés dans la tombe. Ramenés à l’arbre de la vie dans l’Eden perdu depuis longtemps, les rachetés “grandiront” (Malachie 4: 2) pour atteindre la pleine stature de la race dans sa gloire primordiale. Les dernières traces persistantes de la malédiction du péché seront effacées et les fidèles de Christ apparaîtront dans «la beauté du Seigneur notre Dieu», dans leur esprit, leur âme et leur corps, reflétant l’image parfaite de leur Seigneur. Oh, merveilleuse rédemption! longtemps discuté, longtemps espéré, contemplé avec impatience, mais jamais complètement compris.
Les justes vivants sont changés «en un instant, en un clin d’œil». À la voix de Dieu, ils ont été glorifiés; maintenant ils sont rendus immortels et avec les saints ressuscités sont emmenés à la rencontre de leur Seigneur dans les airs. Les anges «rassemblent ses élus des quatre vents, d’un bout du ciel à l’autre». Les petits enfants sont portés par des anges sacrés dans les bras de leur mère. Des amis séparés depuis longtemps par la mort sont unis, ne se séparent jamais et, avec des chants de joie, montent ensemble vers la Cité de Dieu.
De chaque côté du char nuageux, il y a des ailes et au-dessous, des roues vivantes; et quand le char roule, les roues crient «Saint», et les ailes bougent, «Saint», et la suite des anges crie: «Saint, saint, saint, Seigneur Dieu tout-puissant». Les cris rachetés: «Alléluia!» alors que le char avance vers la Nouvelle Jérusalem.
Avant d’entrer dans la Cité de Dieu, le Sauveur attribue à ses disciples les emblèmes de la victoire et les investit des insignes de leur État royal. Les rangs étincelants sont dressés en forme de carré creux autour de leur roi, dont la forme s’élève en majesté bien au-dessus des saints et des anges 646, dont la physionomie rayonne de plein d’amour bénin. Chaque regard est fixé sur l’armée innombrable des rachetés, chaque œil voit sa gloire dont «le visage était tellement plus maculé que tout homme, et sa forme plus que les fils de l’homme». Sur la tête des vainqueurs, Jésus avec Sa propre main droite place la couronne de gloire. Pour chacun, il y a une couronne, portant son propre «nouveau nom» (Apocalypse 2:17) et l’inscription «Sainteté au Seigneur». Dans chaque main sont placés le palmier du vainqueur et la harpe brillante. Puis, lorsque les anges dominateurs frappent la note, chaque main balaie les cordes de la harpe avec tact, en réveillant une douce musique de variétés riches et mélodieuses. L’enlèvement ineffable enthousiasme tous les cœurs et chaque voix est élevée dans une louange reconnaissante: «Celui qui nous a aimés nous a lavés de nos péchés par son propre sang et nous a fait rois et sacrificateurs à Dieu et à son Père; À lui soit la gloire et la domination pour les siècles des siècles. ”Apocalypse 1: 5, 6.
Avant la foule rachetée est la ville sainte. Jésus ouvre grand les portes perlées et les nations qui ont gardé la vérité y entrent. Elles y contemplent le paradis de Dieu, la patrie d’Adam dans son innocence. Puis cette voix, plus riche que toute musique qui soit tombée sur une oreille mortelle, est entendue en disant: “Votre conflit est terminé”. “Venez, bénis de mon Père, héritez du royaume préparé pour vous depuis la fondation du monde.”
La prière du Sauveur pour ses disciples est maintenant accomplie: «Je souhaite que ceux qui me sont donnés me soient aussi avec moi où je suis.» «Impeccable devant la présence de sa gloire avec une joie extrême» (Jude 24), Christ présente Au Père l’achat de son sang, déclarant: «Je suis ici et les enfants que tu m’as donnés». «Ceux que tu m’as donnés me sont restés.» Oh, les merveilles de l’amour rédempteur! l’enlèvement de cette heure où le Père infini, regardant la rançon, verra Son image, la discorde du péché bannie, sa brûlure enlevée, et l’humain redeviendra l’harmonie avec le divin! 647
Avec un amour indescriptible, Jésus accueille ses fidèles dans la joie de leur Seigneur. La joie du Sauveur est de voir, dans le royaume de gloire, les âmes sauvées par son agonie et son humiliation. Et les rachetés partageront sa joie, comme ils voient parmi les bienheureux ceux qui ont été gagnés à Christ par leurs prières, leurs travaux et leur sacrifice aimant. Au moment où ils se rassemblent autour du grand trône blanc, une joie inouïe emplira leur cœur lorsqu’ils verront ceux qu’ils ont gagnés pour Christ et verront que l’un d’eux a gagné les autres, et que ces autres encore, tous amenés dans le havre de repos, déposent leurs couronnes aux pieds de Jésus et le louent à travers les cycles sans fin de l’éternité.
Alors que les rachetés sont accueillis dans la Cité de Dieu, un cri d’adoration exultant retentit dans les airs. Les deux Adams sont sur le point de se rencontrer. Le Fils de Dieu se tient debout, bras tendus, pour recevoir le père de notre race – l’être qu’il a créé, qui a péché contre son créateur et pour lequel les marques de la crucifixion portent le signe de la crucifixion sur la forme du Sauveur. Alors qu’Adam discerne les empreintes de ses ongles cruels, il ne tombe pas sur le sein de son Seigneur, mais, humiliant, se jette à ses pieds en criant: “Digne, digne de l’Agneau qui a été tué!” Le tendrement du Sauveur le relève. et lui demande de regarder une fois de plus la maison Eden où il a été exilé si longtemps.
Après son expulsion d’Eden, la vie d’Adam sur terre fut remplie de chagrin. Chaque feuille mourante, chaque victime du sacrifice, chaque flétrissure sur le beau visage de la nature, toute tache sur la pureté de l’homme, était un rappel récent de son péché. Terrible était la douleur du remords lorsqu’il voyait l’iniquité se multiplier et, en réponse à ses avertissements, elle rencontra les reproches qui lui étaient adressés en tant que cause du péché. Avec une humilité patiente, il a supporté, pendant près de mille ans, la peine de transgression. Fidèlement, il s’est repenti de son péché et a fait confiance aux mérites du Sauveur promis, et il est mort dans l’espoir d’une résurrection. Le Fils de Dieu a racheté l’échec et la chute de l’homme; et 648 maintenant, grâce au travail de l’expiation, Adam est réintégré dans son premier règne.
Transporté de joie, il contemple les arbres qui faisaient autrefois son bonheur, ces mêmes arbres dont il avait lui-même porté le fruit à l’époque de son innocence et de sa joie. Il voit les vignes que ses propres mains ont formées, les fleurs mêmes qu’il aimait autrefois aimer. Son esprit saisit la réalité de la scène; il comprend que c’est vraiment Eden restauré, plus beau maintenant que quand il en fut banni. Le Sauveur le conduit à l’arbre de vie, cueille le fruit glorieux et lui propose de manger. Il regarde autour de lui et voit une multitude de sa famille rachetée, debout dans le paradis de Dieu. Puis il jette sa couronne étincelante aux pieds de Jésus et, tombant sur sa poitrine, embrasse le Rédempteur. Il touche la harpe dorée et les voûtes du ciel font écho à la chanson triomphante: «Digne, digne, digne est l’Agneau immolé et ressuscite!» La famille d’Adam se met à l’épreuve et jette sa couronne aux pieds du Sauveur comme ils se prosternent devant lui en adoration.
Les anges qui ont pleuré à la chute d’Adam et qui se sont réjouis se sont réjouis de cette réunion lorsque Jésus, après sa résurrection, est monté au ciel, ouvrant la tombe à tous ceux qui devraient croire en son nom. Maintenant, ils voient l’œuvre de rédemption accomplie et unissent leurs voix dans le chant de louange.
Sur la mer de cristal devant le trône, cette mer de verre comme mêlée de feu, si resplendissante de gloire de Dieu, rassemble la compagnie qui “a remporté la victoire sur la bête et sur son image, et au-dessus de sa marque et du nombre de son nom. ”Avec l’agneau sur le mont Sion,“ tenant les harpes de Dieu ”, ils se tiennent, cent quarante-quatre mille qui ont été rachetés parmi les hommes; et on entend, comme le son de nombreuses eaux et celui d’un grand tonnerre, «la voix des harpeurs qui harpillent avec leurs harpes». Et ils chantent «une nouvelle chanson de 649» devant le trône, une chanson qu’aucun homme peut apprendre sauver les cent quarante et quatre mille. C’est la chanson de Moïse et de l’Agneau – une chanson de délivrance. Seuls les cent quarante-quatre mille peuvent apprendre cette chanson; car c’est la chanson de leur expérience – une expérience qu’aucune autre compagnie n’a jamais vécue. «Ce sont ceux qui suivent l’Agneau partout où il va.» Ceux-ci, ayant été traduits de la terre, parmi les vivants, sont comptés comme «les premiers fruits de Dieu et de l’Agneau». Apocalypse 15: 2, 3; 14: 1-5. “Ce sont ceux qui sont sortis d’une grande tribulation”, ils ont traversé une période de troubles comme jamais auparavant depuis la création d’une nation; ils ont enduré l’angoisse du temps des ennuis de Jacob; ils se sont tenus sans intercesseur lors de l’effusion finale des jugements de Dieu. Mais ils ont été délivrés, car ils ont «lavé leurs robes et les ont blanchies dans le sang de l’Agneau». «Dans leur bouche, rien n’a été jugé, car ils sont sans faute» devant Dieu. “Ils sont donc devant le trône de Dieu, et le servent jour et nuit dans son temple. Et celui qui est assis sur le trône habitera parmi eux.” Ils ont vu la terre dévastée de famine et de peste, le soleil ayant le pouvoir de brûler les hommes avec une grande chaleur, et eux-mêmes ont enduré la souffrance, la faim et la soif. Mais «ils n’auront plus faim, ils n’auront plus soif; le soleil ne les éclairera pas, ni aucune chaleur. Car l’Agneau qui est au milieu du trône les nourrira et les conduira vers des fontaines d’eau vive; et Dieu essuiera toutes les larmes de leurs yeux. ”Apocalypse 7: 14-17.
De tout temps, les élus du Sauveur ont été éduqués et disciplinés à l’école du procès. Ils ont marché dans des chemins étroits sur la terre; ils ont été purifiés dans le four de l’affliction. Pour l’amour de Jésus, ils ont enduré opposition, haine, calomnie. Ils l’ont suivi à travers des conflits douloureux; ils ont subi l’abnégation et ont connu de décevantes amères. Par leur propre expérience douloureuse, ils ont appris le mal du péché, son pouvoir, sa culpabilité, son malheur; et ils le regardent avec horreur. Le sentiment du sacrifice infini consenti pour sa guérison les humilie devant leurs yeux et remplit leurs cœurs de gratitude et de louanges que ceux qui ne sont jamais tombés ne peuvent apprécier. Ils aiment beaucoup parce qu’on leur a beaucoup pardonné. Ayant participé aux souffrances du Christ, ils sont aptes à être participants de sa gloire.
Les héritiers de Dieu sont venus des mansardes, des taudis, des cachots, des échafaudages, des montagnes, des déserts, des cavernes de la terre, des cavernes de la mer. Sur terre, ils étaient «démunis, affligés, tourmentés». Des millions de personnes sont descendues dans la tombe chargée d’infamie parce qu’elles ont fermement refusé de céder aux prétentions trompeuses de Satan. Par des tribunaux humains, ils ont été jugés comme le plus vil des criminels. Mais maintenant, «Dieu est juge lui-même». Psaume 50: 6. Maintenant, les décisions de la terre sont inversées. “Il réprimandera son peuple.” Esaïe 25: 8. “Ils les appelleront, le peuple saint, les rachetés du Seigneur.” Il a chargé “de leur donner la beauté pour les cendres, l’huile de joie pour le deuil, le vêtement de louange pour l’esprit de lourdeur.” Esaïe 62: 12; 61: 3. Ils ne sont plus faibles, affligés, dispersés et opprimés. Ils doivent désormais être toujours avec le Seigneur. Ils se tiennent devant le trône vêtus de robes plus riches que celles que les plus honorés de la terre ont jamais portées. Ils sont couronnés de diadèmes plus glorieux que ceux qui ont été placés sur le front des monarques terrestres. Les jours de douleur et de pleurs sont à jamais terminés. Le roi de gloire a essuyé les larmes de tous les visages; toutes les causes de chagrin ont été supprimées. Au milieu des branches de palmier, ils émettent un chant de louange clair, doux et harmonieux; chaque voix prend la peine, jusqu’à ce que l’hymne se répande dans les voûtes du ciel: «Salut à notre Dieu qui siège sur le trône et à l’Agneau». Et tous les habitants du ciel répondent dans la description: «Amen: Bénédiction, et la gloire, et la sagesse, et 651 l’action de grâce, et l’honneur, et la puissance, et la force, d’être à notre Dieu pour toujours et à jamais. ”Apocalypse 7:10, 12.
Dans cette vie, nous ne pouvons que commencer à comprendre le merveilleux thème de la rédemption. Avec notre compréhension finie, nous pouvons considérer très sérieusement la honte et la gloire, la vie et la mort, la justice et la miséricorde, qui se rencontrent dans la croix; pourtant, avec le maximum de nos pouvoirs mentaux, nous ne parvenons pas à saisir toute sa signification. La longueur et la largeur, la profondeur et la hauteur de l’amour rédempteur ne sont que faiblement comprises. Le plan de rédemption ne sera pas entièrement compris, même si les rachetés voient comme ils sont vus et savent comme ils sont connus; mais à travers les âges éternels, une nouvelle vérité se dévoilera continuellement à l’esprit émerveillé et ravi.Bien que les deuils, les peines et les tentations de la terre soient terminés et que la cause soit éliminée, le peuple de Dieu aura toujours une connaissance distincte et intelligente de ce que leur salut a coûté.
La croix du Christ sera la science et le chant des rachetés à travers toute l’éternité. En Christ glorifié, ils verront Christ crucifié. On n’oubliera jamais que celui dont la puissance a créé et défendu les mondes non numérotés à travers les vastes royaumes de l’espace, le Bien-aimé de Dieu, la Majesté du ciel, celui que chérubin et séraphin brillant se plaisait à adorer, s’est humilié pour élever l’homme déchu; qu’il portait la culpabilité et la honte du péché et la dissimulation de la face de son Père, jusqu’à ce que les malheurs d’un monde perdu brisent son cœur et détruisent sa vie sur la croix du Calvaire. Que le Créateur de tous les mondes, l’arbitre de tous les destins, abandonne sa gloire et s’humilie de l’amour à l’homme excitera jamais l’émerveillement et l’adoration de l’univers. Comme les nations des sauvés regardent leur Rédempteur et voient la gloire éternelle du Père qui brille dans
Son visage; comme ils voient son trône, qui va d’éternité en éternité, et savent que son royaume n’aura pas de fin, ils se mettent à chanter avec ravissement: «Digne, digne est l’Agneau 652 qui a été immolé et nous a rachetés par Dieu. Son sang le plus précieux! “
Le mystère de la croix explique tous les autres mystères. Dans la lumière qui coule du Calvaire, les attributs de Dieu qui nous avaient remplis de crainte et de crainte semblent beaux et attirants. La miséricorde, la tendresse et l’amour des parents se mêlent à la sainteté, à la justice et au pouvoir. Alors que nous voyons la majesté de son trône haut et élevé, nous voyons son caractère dans ses gracieuses manifestations et comprenons, comme jamais auparavant, la signification de ce titre attachant, «Notre Père».
Nous verrons que celui qui possède une sagesse infinie ne pourrait concevoir aucun plan pour notre salut, à l’exception du sacrifice de son Fils. La compensation pour ce sacrifice est la joie de peupler la terre avec des êtres rachetés, saints, heureux et immortels. Le résultat du conflit entre le Sauveur et les puissances des ténèbres est une joie pour les rachetés, une gloire pour la gloire de Dieu tout au long de l’éternité. Et telle est la valeur de l’âme que le Père se contente du prix payé; et Christ lui-même, voyant les fruits de son grand sacrifice, est satisfait.
653 Chap. 41 – Désolation de la Terre
«Ses péchés ont atteint le ciel et Dieu s’est souvenu de ses iniquités. . . . Dans la coupe qu’elle a remplie, remplis son double. Combien elle s’est glorifiée et a vécu délicieusement, tant de tourments et de souffrances lui sont infligés; car elle dit en son coeur: Je suis une reine, je ne suis pas veuve et je ne verrai pas de chagrin. C’est pourquoi ses plaies viendront en un jour, mort, deuil et famine; et elle sera entièrement brûlée au feu; car fort est le Seigneur Dieu qui la juge. Et les rois de la terre, qui se sont rendus coupables de fornication et ont vécu délicieusement avec elle, le pleureront et se lamenteront pour elle. . . en disant, hélas, hélas cette grande ville, Babylone, cette ville puissante! car ton jugement est venu dans une heure. ”Apocalypse 18: 5-10.
“Les marchands de la terre”, qui se sont enrichis grâce à l’abondance de ses friandises, “s’éloigneront de la crainte de son tourment, pleurant et se lamentant, et disant: Hélas, hélas cette grande ville, qui était vêtue en fin lin, violet, écarlate, orné d’or, de pierres précieuses et de perles! Car en une heure, de telles richesses sont réduites à néant. ”Apocalypse 18:11, 3, 15-17.
Tels sont les jugements qui tombent sur Babylone au jour de la visitation de la colère de Dieu. Elle a rempli la mesure de son iniquité; son temps est venu; elle est mûre pour la destruction. 654
Lorsque la voix de Dieu transforme la captivité de son peuple, il se produit un réveil terrible pour ceux qui ont tout perdu dans le grand conflit de la vie.Tandis que la probation se poursuivait, ils étaient aveuglés par les déceptions de Satan et justifiaient le cours de leur péché. Les riches se targuaient de leur supériorité par rapport à ceux qui étaient moins favorisés; mais ils avaient obtenu leurs richesses en violant la loi de Dieu. Ils avaient négligé de nourrir ceux qui avaient faim, de vêtir ceux qui étaient nus, de traiter avec justice et d’aimer la miséricorde. Ils avaient cherché à s’exalter et à obtenir l’hommage de leurs semblables. Maintenant, ils sont dépouillés de tout ce qui les a rendus grands et sont laissés sans ressources et sans défense. Ils regardent avec terreur la destruction des idoles qu’ils préféraient avant leur créateur. Ils ont vendu leurs âmes pour des richesses et des joies terrestres et n’ont pas cherché à devenir riches envers Dieu. Le résultat est que leur vie est un échec; leurs plaisirs sont maintenant transformés en fiel, leurs trésors en corruption. Le gain d’une vie est balayé en un instant. Les riches se plaignent de la destruction de leurs grandes maisons, de la dispersion de leur or et de leur argent. Mais leurs lamentations sont réduites au silence par la crainte qu’elles-mêmes périssent avec leurs idoles.
Les méchants sont remplis de regret, non pas à cause de leur négligence pécheresse de Dieu et de leurs semblables, mais à cause de la conquête de Dieu. Ils déplorent que le résultat soit ce qu’il est; mais ils ne se repentent pas de leur méchanceté. Ils ne laisseraient aucun moyen non tenté de vaincre s’ils le pouvaient.
Le monde entier voit la classe même dont ils se moquent et se moquent et qu’ils souhaitent exterminer, passent indemnes par la peste, la tempête et le tremblement de terre. Celui qui enfreint les lois de sa loi est un feu dévorant pour son peuple, est un pavillon sûr.
Le ministre qui a sacrifié la vérité pour gagner les faveurs des hommes discerne maintenant le caractère et l’influence de ses enseignements. Il est évident que l’œil omniscient le suivait alors qu’il se tenait dans le bureau, alors qu’il marchait dans les rues, alors qu’il se mêlait à des hommes dans les différentes scènes de la vie. Chaque émotion de l’âme, chaque ligne écrite, chaque mot prononcé, chaque acte qui a amené les hommes au repos dans un refuge de mensonge, a semé de la semence; et maintenant, dans les misérables, les âmes perdues autour de lui, il voit la moisson.
Le Seigneur dit: «Ils ont légèrement guéri la blessure de la fille de mon peuple en disant: Paix, paix! quand il n’y a pas de paix. ”“ Avec des mensonges, vous avez rendu le cœur du juste triste, que je n’ai pas rendu triste; et renforcé les mains du méchant, afin qu’il ne revienne pas de son chemin méchant, en lui promettant la vie. ”Jérémie 8:11; Ezéchiel 13:22.
«Malheur aux pasteurs qui détruisent et dispersent les brebis de mon pâturage! . . . Voici, je visiterai le mal de tes actions. “” Hurlez, bergers, et pleurez;et vous vautrez-vous dans les cendres, maître du troupeau; vos jours d’abattage et de votre dispersion sont accomplis; . . . et les bergers n’auront aucun moyen de fuir, ni le principal du troupeau de s’échapper. ”Jérémie 23: 1, 2; 25:34, 35, marge.
Les ministres et les gens s’aperçoivent qu’ils n’ont pas entretenu la bonne relation avec Dieu. Ils voient qu’ils se sont rebellés contre l’auteur de toutes les lois justes et justes. La mise de côté des préceptes divins a engendré des milliers de sources de mal, de discorde, de haine, d’iniquité, jusqu’à ce que la terre devienne un vaste champ de conflits, un puits de corruption. C’est le point de vue qui apparaît maintenant à ceux qui ont rejeté la vérité et choisi de chérir l’erreur. Aucune langue ne peut exprimer le désir ardent que ressentent les désobéissants et les infidèles de ce qu’ils ont perdu pour toujours: la vie éternelle. Les hommes que le monde a vénérés pour leurs talents et leur éloquence voient maintenant ces choses sous leur vrai jour. Ils réalisent ce qu’ils ont perdu à cause de la transgression et tombent aux pieds de ceux dont ils ont méprisé et tourné la fidélité, et confessent que Dieu les a aimés.
Les gens voient qu’ils ont été trompés. Ils s’accusent mutuellement de les avoir conduits à la destruction; mais tous s’unissent pour imposer aux ministres leur condamnation la plus amère. Des pasteurs infidèles ont prophétisé des choses douces; ils ont conduit leurs auditeurs à annuler la loi de Dieu et à persécuter ceux qui 656 voudraient la sanctifier. Désormais, dans leur désespoir, ces enseignants confessent devant le monde leur travail de duperie. Les multitudes sont remplies de fureur. “Nous sommes perdus!” Crient-ils, “et vous êtes la cause de notre ruine”; et ils se tournent vers les faux bergers.Ceux-là mêmes qui les admiraient le plus leur infligeront les plus terribles malédictions. Les mains qui les ont autrefois couronnées de lauriers seront levées pour leur destruction. Les épées qui devaient tuer le peuple de Dieu sont maintenant utilisées pour détruire leurs ennemis. Partout il y a des conflits et des effusions de sang.
«Un bruit viendra jusqu’aux extrémités de la terre; car le Seigneur a une controverse avec les nations, il plaidera avec toute chair; Il donnera à ceux qui sont méchants l’épée. ”Jérémie 25:31. Depuis six mille ans, la grande controverse est en cours; le Fils de Dieu et ses messagers célestes ont été en conflit avec le pouvoir du malin pour avertir, éclairer et sauver les enfants des hommes. Maintenant, tous ont pris leurs décisions. les méchants se sont pleinement unis à Satan dans son combat contre Dieu. Le temps est venu pour Dieu de justifier l’autorité de sa loi opprimée. Maintenant, la controverse n’est pas seule avec Satan, mais avec les hommes. “Le Seigneur a une controverse avec les nations;” “Il donnera ceux qui sont méchants à l’épée.”
La marque de délivrance a été placée sur ceux “qui soupirent et qui crient pour toutes les abominations qui se font.” Maintenant l’ange de la mort avance, représenté dans la vision d’Ezekiel par les hommes avec les armes de massacre, à qui le commandement est donné : «Tuez tout à fait vieux et jeunes, les deux femmes de chambre, et les petits enfants, et les femmes: mais ne vous approchez pas de tout homme sur qui est la marque; et commence à Mon sanctuaire. ”Dit le prophète:“ Ils ont commencé par les hommes anciens qui étaient devant la maison. ”Ezekiel 9: 1-6. Le travail de destruction commence parmi ceux qui ont prétendu être les gardiens spirituels du peuple. Les faux gardiens sont les premiers à tomber. Il n’y en a aucun à avoir pitié ou à épargner. Hommes, femmes, jeunes filles et petits enfants périssent ensemble.
«Le Seigneur sort de son lieu pour punir les habitants de la terre pour leur iniquité: la terre aussi dévoilera son sang et ne couvrira plus sa victime.» Esaïe 26:21. «Et ce sera la plaie avec laquelle le Seigneur frappera tout le peuple qui a lutté contre Jérusalem; Leur chair s’consumera pendant qu’ils se mettront sur leurs pieds, leurs yeux s’consumeront dans leurs trous et leur langue s’consumera dans leur bouche. Et il arrivera en ce jour-là qu’un grand tumulte de la part du Seigneur sera parmi eux; et ils saisiront chacun sur la main de son prochain, et sa main se lèvera contre la main de son prochain. “Zacharie 14:12, 13. Dans la lutte folle de leurs passions féroces, et par l’effroyable effusion de La colère sans mélange de Dieu fait tomber les méchants habitants de la terre – prêtres, dirigeants et peuples riches et pauvres, hauts et bas. “Et les morts de l’Éternel seront ce jour-là, d’un bout à l’autre de la terre; ils ne seront ni lamentés, ni rassemblés, ni enterrés.” Jérémie 25:33.
À la venue de Christ, les méchants sont épongés de la surface de la terre entière – consumés par l’esprit de sa bouche et détruits par l’éclat de sa gloire.Christ emmène son peuple dans la Cité de Dieu et la terre se vide de ses habitants. “Voici, le Seigneur vide la terre, la rend déserte, la renverse et en disperse ses habitants.” “Le pays sera entièrement vidé et dévasté, car le Seigneur a prononcé cette parole.” «Parce qu’ils ont transgressé les lois, changé l’ordonnance, brisé l’alliance éternelle.
C’est pourquoi la malédiction a dévoré la terre, et ses habitants sont désolés. Les habitants de la terre sont brûlés. ”Isaiah 24: 1, 3, 5, 6.
La terre entière apparaît comme un désert désolé. Les ruines de villes et de villages détruits par le tremblement de terre, des arbres déracinés, des rochers déchiquetés jetés par la mer ou arrachés à la terre elle-même sont éparpillés à sa surface, tandis que de vastes cavernes marquent l’endroit où les montagnes ont été arrachées de leurs fondations. . 658
À présent, l’événement a eu lieu au dernier service solennel du Jour des Expiations. Lorsque le ministère dans le saint des saints fut achevé et que les péchés d’Israël avaient été retirés du sanctuaire en vertu du sang de l’offrande pour le péché, le bouc émissaire était alors présenté vivant devant le Seigneur; et en présence de la congrégation, le souverain sacrificateur a confessé sur lui «toutes les iniquités des enfants d’Israël et toutes leurs transgressions dans tous leurs péchés, les plaçant sur la tête du bouc». Lévitique 16:21. De la même manière, lorsque le travail d’expiation dans le sanctuaire céleste sera terminé, alors, en présence de Dieu et des anges célestes et des armées des rachetés, les péchés du peuple de Dieu seront placés sur Satan; il sera déclaré coupable de tout le mal qu’il leur a fait commettre. Et comme le bouc émissaire a été envoyé dans un pays non habité, Satan sera banni sur la terre désolée, un désert inhabité et monotone.
Le révélateur prédit le bannissement de Satan et la condition de chaos et de désolation à laquelle la Terre doit être réduite, et il déclare que cette condition existera pendant mille ans. Après avoir présenté les scènes de la seconde venue du Seigneur et de la destruction des méchants, la prophétie se poursuit: «J’ai vu un ange descendre du ciel, tenant la clé du gouffre sans fond et une grande chaîne. Et il saisit le dragon, ce serpent ancien, qui est le diable, et Satan, et le lia pendant mille ans, le jeta dans la fosse sans fond, et le referma, et le scella afin qu’il ne trompez plus les nations, jusqu’à ce que les mille ans soient accomplis; et après cela, il devra être délié un peu de temps. ”Apocalypse 20: 1-3.
L’expression «fosse sans fond» représente la Terre dans un état de confusion et l’obscurité est évidente dans d’autres Écritures. En ce qui concerne la condition de la terre “au début”, le récit biblique dit qu’elle “était sans forme et vide; et les ténèbres étaient sur le visage de l’abîme. »[LE MOT DE HÉBRE ICI TRADUIT« PROFONDEUR »EST RENDU DANS LA SEPUAGINT (GREC) TRADUCTION DU TESTAMENT HEBREW ANCIEN PAR LE MÊME MOT RENDU« BOTTOMLESS PIT »IN REVELATION 20: 1-3 .] 659 Genèse 1: 2. La prophétie enseigne qu’il sera ramené, en partie du moins, à cette condition. Dans l’attente du grand jour de Dieu, le prophète Jérémie déclare: «J’ai contemplé la terre et voici, elle était sans forme et vide; et les cieux, et ils n’avaient pas de lumière. Je vis les montagnes, et voici, elles tremblèrent et toutes les collines bougèrent légèrement. Je vis et il n’y avait pas d’homme. Tous les oiseaux du ciel s’enfuirent. Je vis et le lieu fécond était un désert, et toutes ses villes furent détruites. ”Jérémie 4: 23-26.
Ici doit être la maison de Satan avec ses mauvais anges pendant mille ans. Limité à la terre, il n’aura pas accès à d’autres mondes pour tenter et agacer ceux qui ne sont jamais tombés. C’est en ce sens qu’il est lié: il ne lui reste plus personne sur laquelle il peut exercer son pouvoir. Il est totalement coupé du travail de tromperie et de ruine qui a été son seul délice pendant tant de siècles.
Le prophète Isaïe, attendant avec impatience le moment du renversement de Satan, s’exclame: «Comment es-tu tombé du ciel, Lucifer, fils du matin!comment es-tu abattu par terre, ce qui affaiblit les nations! . . . Tu as dit dans ton coeur, je monterai au ciel, j’élèverai mon trône au-dessus des étoiles de Dieu:. . . Je serai comme le Très-Haut. Tu seras pourtant conduit en enfer, sur les côtés de la fosse. Ceux qui te verront te regarderont attentivement et te regarderont en disant: Est-ce l’homme qui a fait trembler la terre, qui a secoué des royaumes? qui a créé le monde comme un désert et détruit ses villes; qui n’a pas ouvert la maison de ses prisonniers? ”Esaïe 14: 12-17.
Pendant six mille ans, l’œuvre de rébellion de Satan a «fait trembler la terre». Il avait «créé le monde comme un désert et détruit ses villes». Et il n’a «pas ouvert la maison de ses prisonniers». ans sa prison a reçu le peuple de Dieu, et il l’aurait tenu captif pour toujours; mais Christ avait brisé ses liens et libéré les prisonniers. 660
Même les méchants sont maintenant placés au-delà du pouvoir de Satan et, seul, avec ses mauvais anges, il lui reste à réaliser l’effet de la malédiction que le péché a provoquée. «Tous les rois des nations se trouvent dans la gloire, chacun dans sa propre maison [la tombe]. Mais tu es chassé de ta tombe comme une branche abominable. . . . Tu ne seras pas uni à eux lors de l’inhumation, car tu as détruit ton pays et tué ton peuple. ”Esaïe 14: 18-20.
Pendant mille ans, Satan va errer dans la terre désolée pour voir les résultats de sa rébellion contre la loi de Dieu. Pendant ce temps, ses souffrances sont intenses. Depuis sa chute, sa vie d’activité incessante a banni la réflexion; mais il est maintenant privé de son pouvoir et laissé à contempler le rôle qu’il a joué depuis qu’il s’est rebellé contre le gouvernement du ciel, et à envisager avec effroi l’avenir terrifiant où il devra souffrir pour tout le mal qu’il a subi. a fait et soit puni pour les péchés qu’il a fait commettre.
La captivité de Satan apportera joie et joie au peuple de Dieu. Le prophète dit: “Le jour où l’Éternel vous accordera du repos, de votre chagrin, de votre peine et du service dur pour lequel vous avez été mis au service, vous prendrez cette parabole contre le roi. de Babylone (ici représentant Satan), et dites: Comment l’oppresseur a-t-il cessé! . . . Jéhovah a brisé le bâton des méchants, le sceptre des chefs; qui frappait les peuples avec colère d’un coup continuel, qui gouvernait les nations avec colère, avec une persécution à laquelle personne ne s’immobilisait. »Versets 3-6, RV
Pendant les mille ans entre la première et la deuxième résurrection, le jugement des méchants a lieu. L’apôtre Paul désigne ce jugement comme un événement qui suit le second avènement. «Ne jugez rien avant l’heure, jusqu’à ce que le Seigneur vienne, qui mettra en lumière les trésors cachés des ténèbres et rende manifestes les conseils de 661 les cœurs.» 1 Corinthiens 4: 5. Daniel déclare que, lorsque l’Ancien des Jours est arrivé, «le jugement a été rendu aux saints du Très Haut». Daniel 7:22. À ce moment-là, les justes règnent en tant que rois et prêtres pour Dieu. Jean dans l’Apocalypse dit: “J’ai vu des trônes, et ils se sont assis sur eux, et le jugement leur a été donné.” “Ils seront sacrificateurs de Dieu et de Christ, et régneront avec lui mille ans.” Apocalypse 20: 4 , 6. C’est à ce moment-là que, comme Paul le prédit, «les saints jugeront le monde.» 1 Corinthiens 6: 2. En union avec Christ, ils jugent les méchants, comparent leurs actes avec le livre de la loi, la Bible, et décident chaque cas en fonction des actes accomplis dans le corps. Alors la portion que doivent subir les méchants est distribuée selon leurs œuvres; et cela est enregistré contre leurs noms dans le livre de la mort.
Satan aussi et les mauvais anges sont jugés par Christ et son peuple. Paul dit: “Ne savez-vous pas que nous jugerons les anges?” Verset 3. Et Jude déclare que “les anges qui n’ont pas gardé leur premier état, mais ont laissé leur propre habitation, il l’a réservé dans des chaînes éternelles dans l’obscurité jusqu’au jugement du bonne journée. ”Jude 6.
À la fin des mille ans, la deuxième résurrection aura lieu. Alors les méchants ressusciteront d’entre les morts et comparaîtront devant Dieu pour l’exécution du jugement écrit. Ainsi, après avoir décrit la résurrection des justes, le révélateur dit: «Le reste des morts ne vécut pas jusqu’à ce que les mille ans étaient finis. ”Apocalypse 20: 5. Et Ésaïe déclare au sujet des méchants: “Ils seront rassemblés comme les prisonniers dans la fosse, et seront enfermés dans la prison. Après de nombreux jours, ils seront visités.” Ésaïe 24:22.
662 Chap. 42 – La controverse a pris fin
À la fin des mille ans, Christ retourne à nouveau sur la terre. Il est accompagné de l’hôte des rachetés et assisté d’une suite d’anges. Alors qu’il descend dans une majesté extraordinaire, il demande aux morts méchants de se lever pour recevoir leur destin. Ils viennent en avant, une puissante armée, innombrable comme le sable de la mer. Quel contraste avec ceux qui ont été ressuscités à la première résurrection! Les justes étaient vêtus d’une jeunesse et d’une beauté immortelles. Les méchants portent les traces de la maladie et de la mort.
Tous les yeux de cette vaste multitude sont tournés pour contempler la gloire du Fils de Dieu. Les méchants armées s’écrient d’une seule voix: «Béni soit celui qui vient au nom du Seigneur!» Ce n’est pas l’amour envers Jésus qui inspire cette parole. La force de la vérité pousse les mots des lèvres non désirées. Alors que les méchants entraient dans leurs tombes, ils sortaient avec la même hostilité envers Christ et le même esprit de rébellion. Ils ne doivent pas avoir de nouvelle probation pour remédier aux défauts de leur vie passée. Cela ne servirait à rien. Une vie de transgression n’a pas adouci leurs cœurs. Une seconde probation, si elle leur était donnée, serait occupée comme la première à se soustraire aux exigences de Dieu et à susciter une révolte contre lui.
Le Christ descend sur la montagne des oliviers d’où il est monté après sa résurrection et où les anges ont répété la promesse de son retour. Le prophète dit: “Le Seigneur, mon Dieu 663, viendra, ainsi que tous les saints avec toi.” “En ce jour-là, ses pieds se lèveront sur le mont des Oliviers, qui est devant Jérusalem à l’est, et le mont des Oliviers cliver au milieu de celui-ci,. . . et il y aura une très grande vallée. “” Et le Seigneur sera roi sur toute la terre: en ce jour-là, il n’y aura qu’un seul Seigneur et son nom un. “Zacharie 14: 5, 4, 9. En tant que nouvelle Jérusalem , dans son éclat éblouissant, descend du ciel, il repose sur le lieu purifié et préparé pour le recevoir, et Christ, avec son peuple et les anges, entre dans la ville sainte.
Maintenant, Satan se prépare pour une dernière lutte puissante pour la suprématie. Privé de son pouvoir et coupé de son travail de duperie, le prince du mal était misérable et abattu; mais au fur et à mesure que les morts méchants se lèvent et qu’il voit les vastes multitudes à ses côtés, ses espoirs renaissent et il décide de ne pas céder à la grande controverse. Il rassemblera toutes les armées des perdus sous sa bannière et s’efforcera par là d’exécuter ses plans. Les méchants sont les captifs de Satan. En rejetant Christ, ils ont accepté le règne du chef rebelle. Ils sont prêts à recevoir ses suggestions et à faire ce qu’il veut. Cependant, fidèle à sa ruse précoce, il ne se reconnaît pas comme Satan. Il prétend être le prince qui est le propriétaire légitime du monde et dont l’héritage lui a été illégalement arraché. Il se présente lui-même à ses sujets égarés en tant que rédempteur, leur assurant que son pouvoir les a fait sortir de leurs tombes et qu’il est sur le point de les sauver de la plus cruelle tyrannie. La présence de Christ ayant été supprimée, Satan fait des merveilles pour appuyer ses revendications. Il fait le faible fort et inspire tous avec son propre esprit et énergie. Il propose de les mener contre le camp des saints et de s’emparer de la Cité de Dieu. Avec une exaltation diabolique, il désigne des millions de personnes sans nombre qui ont été ressuscités et déclare que, en tant que chef, il est parfaitement capable de renverser la ville et de reconquérir son trône et son royaume. 664
Des multitudes de la longue race qui existait avant le déluge se trouvent dans cette foule immense. des hommes d’une stature élevée et d’un intellect géant, qui, cédant au contrôle des anges déchus, consacrèrent tout leur talent et leur savoir à l’exaltation d’eux-mêmes; des hommes dont les œuvres d’art merveilleuses ont amené le monde à idolâtriser leur génie, mais dont la cruauté et les mauvaises inventions, souillant la terre et l’image de Dieu, l’ont amené à les effacer de la surface de sa création. Il y a des rois et des généraux qui ont conquis des nations, des hommes vaillants qui n’ont jamais perdu une bataille, des guerriers fiers et ambitieux dont l’approche a fait trembler les royaumes. Dans la mort, ceux-ci n’ont pas changé En sortant de la tombe, ils reprennent le courant de leurs pensées là où elles ont cessé. Ils sont animés par le même désir de conquérir qui les a gouvernés quand ils sont tombés.
Satan consulte ses anges, puis ces rois, ces conquérants et ces hommes puissants. Ils observent la force et le nombre de leur côté et déclarent que l’armée dans la ville est petite par rapport à la leur et qu’elle peut être vaincue. Ils envisagent de s’emparer des richesses et de la gloire de la Nouvelle Jérusalem. Tous commencent immédiatement à se préparer pour la bataille. Des artisans habiles construisent des instruments de guerre. Les chefs militaires, réputés pour leur succès, rassemblent des foules d’hommes de guerre en compagnies et en divisions.
Enfin, l’ordre d’avancer est donné et l’innombrable armée avance, une armée telle que les conquérants terrestres ne l’ayant jamais invoquée, telle que les forces combinées de tous les temps depuis le début de la guerre sur Terre ne pourraient être égales. Satan, le plus puissant des guerriers, dirige la camionnette et ses anges unissent leurs forces pour cette lutte finale. Les rois et les guerriers sont dans son train, et les multitudes suivent dans de vastes compagnies, chacune sous son chef désigné. Avec une précision militaire, les rangs serrés avancent sur la surface brisée et inégale de la terre jusqu’à la Cité de Dieu. Par ordre de Jésus, les portes de la nouvelle Jérusalem sont fermées et les armées de Satan entourent la ville et se préparent au début. 665
Maintenant, Christ apparaît à nouveau à la vue de ses ennemis. Loin au-dessus de la ville, sur un socle en or bruni, se trouve un trône haut et élevé. Le Fils de Dieu est assis sur ce trône et autour de lui se trouvent les sujets de son royaume. Le pouvoir et la majesté du Christ qu’aucun langage ne peut décrire, aucun stylo ne peut être décrit. La gloire du Père Éternel enveloppe son Fils. L’éclat de sa présence remplit la Cité de Dieu et se répand au-delà des portes, inondant toute la terre de son rayonnement.
Près du trône se trouvent ceux qui étaient autrefois zélés pour la cause de Satan, mais qui, cueillis comme des marques brûlantes, ont suivi leur Sauveur avec une dévotion profonde et intense. Viennent ensuite ceux qui ont perfectionné les caractères chrétiens au milieu de la fausseté et de l’infidélité, ceux qui ont honoré la loi de Dieu lorsque le monde chrétien l’a déclarée nulle et les millions de personnes de tous âges qui ont été martyrisées pour leur foi.Et au-delà se trouve la “grande multitude, que nul homme ne pourrait compter, de toutes les nations, de toutes les familles, de tous les peuples et de toutes les langues. . . devant le trône et devant l’Agneau, vêtus de robes blanches et de paumes dans leurs mains. ”Apocalypse 7: 9. Leur guerre est terminée, leur victoire est remportée. Ils ont couru la course et ont atteint le prix. La branche de palmier dans leurs mains est un symbole de leur triomphe, la robe blanche est un emblème de la justice sans tache du Christ qui est maintenant la leur.
Les rachetés élèvent un chant de louange qui résonne et résonne à travers les voûtes du ciel: «Salut à notre Dieu qui siège sur le trône et à l’Agneau». Verset 10. Un ange et un séraphin unissent leurs voix en adoration. Comme les rachetés ont perçu le pouvoir et la malignité de Satan, ils ont vu, comme jamais auparavant, qu’aucun pouvoir autre que celui de Christ n’aurait pu en faire des conquérants. Dans toute cette cohue brillante, il n’y a personne qui puisse s’attribuer le salut, comme s’il avait vaincu par son propre pouvoir et sa bonté. Rien n’est dit de ce qu’ils ont fait ou souffert; mais le fardeau de chaque chant, la note dominante de chaque hymne, est le suivant: salut à notre Dieu et à l’agneau. 666
Le couronnement final du Fils de Dieu a lieu devant les habitants de la terre et du ciel assemblés. Et maintenant, investi de la majesté suprême et du pouvoir, le Roi des rois prononce une sentence contre les rebelles contre son gouvernement et rend justice à ceux qui ont transgressé sa loi et opprimé son peuple. Le prophète de Dieu dit: «J’ai vu un grand trône blanc et celui qui était assis dessus, face duquel la terre et le ciel se sont enfuis; et il n’y avait pas de place pour eux. Et j’ai vu les morts, petits et grands, se tenir devant Dieu; et les livres ont été ouverts; et un autre livre a été ouvert, qui est le livre de vie: et les morts ont été jugés sur ce qui était écrit dans les livres, selon leurs œuvres. ”Apocalypse 20:11, 12.
Dès que les registres sont ouverts et que l’œil de Jésus regarde les méchants, ils sont conscients de tous les péchés qu’ils ont commis. Ils voient juste où leurs pieds ont divergé du chemin de la pureté et de la sainteté, à quel point l’orgueil et la rébellion les ont entraînés dans la violation de la loi de Dieu.Les tentations séduisantes qu’ils encourageaient en se livrant au péché, les bénédictions perverties, les messagers de Dieu méprisés, les avertissements rejetés, les vagues de miséricorde repoussées par le cœur têtu et impénitent – semblent toutes écrites en lettres de feu.
Au-dessus du trône se révèle la croix; et comme une vue panoramique apparaissent les scènes de la tentation et de la chute d’Adam, ainsi que les étapes successives du grand plan de la rédemption. La petite naissance du Sauveur; Sa première vie de simplicité et d’obéissance; Son baptême en Jordanie; le jeûne et la tentation dans le désert; Son ministère public, dévoilant aux hommes les plus précieuses bénédictions du ciel; les journées remplies d’actes d’amour et de miséricorde, les nuits de prière et d’observation dans la solitude des montagnes; les complots de jalousie, de haine et de malice qui payaient ses bienfaits; la terrible et mystérieuse agonie de Gethsémané sous le poids écrasant des péchés du monde entier; Sa trahison entre les mains de la foule meurtrière; les terribles événements de cette nuit d’horreur: le prisonnier insensible, abandonné par ses disciples les plus aimés, s’est précipité dans les rues de Jérusalem; le Fils de Dieu exultant déployé devant Annas, traduit devant le palais du souverain sacrificateur, dans la salle du jugement de Pilate, devant le lâche et cruel Hérode, ridiculisé, insulté, torturé et condamné à mort – tous sont représentés de manière vivante.
Et maintenant, avant que la multitude qui balance ne soit révélée, les scènes finales sont dévoilées: le patient souffrant qui suit le chemin menant au Calvaire; le prince des cieux suspendu à la croix; les prêtres hautains et la populace déconcertante dédaignant son agonie qui s’achève; les ténèbres surnaturelles; le soulèvement de la terre, les roches déchirées, les tombes ouvertes, marquant le moment où le Rédempteur du monde a rendu sa vie.
Le terrible spectacle apparaît tel quel. Satan, ses anges et ses sujets n’ont aucun pouvoir pour se détourner de l’image de leur propre travail. Chaque acteur rappelle le rôle qu’il a joué. Hérode, qui a tué les enfants innocents de Bethléem pour détruire le roi d’Israël; le bas Hérodiade, dont l’âme coupable repose le sang de Jean-Baptiste; le faible Pilate; les soldats moqueurs; les prêtres et les dirigeants et la foule en colère qui a crié: «Que son sang soit sur nous et sur nos enfants!» – tous voient l’énormité de leur culpabilité. Ils cherchent en vain à se cacher de la majesté divine de son visage, éclipsant la gloire du soleil, pendant que les rachetés lançaient leurs couronnes aux pieds du Sauveur, s’exclamant: “Il est mort pour moi!”
Parmi la foule rachetée se trouvent les apôtres du Christ, l’héroïque Paul, l’ardent Pierre, le bien-aimé et aimant Jean, ainsi que leurs frères au cœur pur et avec eux la vaste foule de martyrs; tandis que hors des murs, avec tout ce qui est abominable et abominable, sont ceux qui les ont persécutés, emprisonnés et mis à mort. Il y a Nero, ce monstre de cruauté et de vice, contemplant la joie et l’exaltation de ceux qu’il avait autrefois torturés et dans lesquels l’angoisse extrême avait trouvé un délice satanique. Sa mère est là pour assister au résultat de son propre travail; pour voir comment l’empreinte diabolique transmise à son fils, les passions encouragées et développées par son influence et son exemple, ont porté leurs fruits dans des crimes qui ont fait frémir le monde.
Il y a des prêtres et des prélats papistes, qui ont prétendu être les ambassadeurs du Christ, mais qui ont pourtant utilisé le rack, le cachot et le pieu pour contrôler la conscience de son peuple. Il y a les fiers pontifes qui se sont élevés au-dessus de Dieu et qui sont supposés changer la loi du Très-Haut. Ces prétendus pères de l’église ont un compte à rendre à Dieu dont ils voudraient être excusés. Trop tard, on leur fait voir que le Omniscient est jaloux de sa loi et qu’il n’élimine en aucune manière les coupables. Ils apprennent maintenant que Christ identifie son intérêt avec celui de son peuple souffrant. et ils sentent la force de ses propres paroles: «Si vous l’avez fait à l’un des plus petits de ces Mes frères, vous me l’avez fait.» Matthieu 25:40.
Tous les méchants du monde sont traduits en justice à la barre de Dieu sous l’accusation de haute trahison contre le gouvernement du ciel. Ils n’ont personne pour plaider leur cause. ils sont sans excuse; et la sentence de la mort éternelle est prononcée contre eux.
Il est maintenant évident pour tous que le salaire du péché n’est pas la noble indépendance et la vie éternelle, mais l’esclavage, la ruine et la mort. Les méchants voient ce qu’ils ont perdu de leur vie de rébellion. Le poids beaucoup plus grand et éternel de la gloire était méprisé lorsqu’il leur était offert;mais comme cela semble souhaitable maintenant. «Tout cela, crie l’âme perdue, j’aurais pu; mais j’ai choisi de mettre ces choses loin de moi. Oh, étrange engouement! J’ai échangé paix, bonheur et honneur contre misère, infamie et désespoir. »Tous voient que leur exclusion du ciel est juste. Par leur vie, ils ont déclaré: «Nous ne laisserons pas cet homme [Jésus] régner sur nous».
Comme s’ils étaient fascinés, les méchants ont regardé le couronnement du Fils de Dieu. Ils voient dans ses mains les tables de la loi divine, les lois qu’ils ont méprisées et transgressées. Ils sont témoins de l’émerveillement, de l’enlèvement et de l’adoration des sauvés; et tandis que la vague de mélodie balayait les multitudes sans la ville, tous s’écriaient d’une voix: «Grand et merveilleux sont tes œuvres, Seigneur, le Dieu tout puissant; tes voies sont justes et vraies, roi des saints »(Apocalypse 15: 3); et, tombant prosternés, ils vénèrent le Prince de la vie.
Satan semble paralysé alors qu’il voit la gloire et la majesté de Christ. Celui qui était jadis un chérubin protecteur se souvient d’où il est tombé. Un séraphin brillant, “fils du matin”, comme il a changé, comme il est dégradé! Du conseil où il a été honoré une fois, il est exclu pour toujours. Il en voit un autre maintenant près du Père, voilant sa gloire. Il a vu la couronne posée sur la tête du Christ par un ange d’une stature élevée et d’une présence majestueuse, et il sait que la position exaltée de cet ange aurait pu être la sienne.
La mémoire rappelle le foyer de son innocence et de sa pureté, la paix et le contenu qui étaient les siens jusqu’à ce qu’il se soit adonné à murmurer contre Dieu et à envier le Christ. Ses accusations, sa rébellion, ses déceptions pour gagner la sympathie et le soutien des anges, sa têtue obstination à ne faire aucun effort pour se régénérer quand Dieu lui aurait accordé le pardon – tout lui est présenté clairement. Il passe en revue son travail parmi les hommes et ses résultats: l’inimitié de l’homme envers son prochain, la destruction terrible de la vie, la montée et la chute des royaumes, le renversement des trônes, la longue succession de tumultes, de conflits et de révolutions. Il se souvient de ses efforts constants pour s’opposer à l’œuvre du Christ et faire couler l’homme de plus en plus bas. Il voit que ses complots infernaux ont été impuissants à détruire ceux qui ont mis leur confiance en Jésus. Alors que Satan considère son royaume, fruit de son travail, il ne voit que l’échec et la ruine. Il a amené les multitudes à croire que la Cité de Dieu serait une proie facile; mais il sait que c’est faux. Encore et encore, dans le cadre de la grande controverse, il a été vaincu et obligé de céder. Il connaît trop bien le pouvoir et la majesté de l’Éternel. 670
Le but du grand rebelle a toujours été de se justifier et de prouver que le gouvernement divin était responsable de la rébellion. À cette fin, il a exercé toute la puissance de son intellect géant. Il a travaillé délibérément et systématiquement, et avec un succès merveilleux, amenant de vastes multitudes à accepter sa version de la grande controverse qui se poursuit depuis si longtemps. Pendant des milliers d’années, ce chef de conspiration a réprimé le mensonge pour la vérité. Mais le moment est maintenant venu de vaincre définitivement la rébellion et de révéler l’histoire et le caractère de Satan. Dans son dernier grand effort visant à détrôner Christ, à détruire son peuple et à s’emparer de la Cité de Dieu, l’archiducataire a été complètement démasqué.Ceux qui se sont unis à lui voient l’échec total de sa cause. Les disciples du Christ et les anges fidèles voient toute l’étendue de ses machinations contre le gouvernement de Dieu. Il est l’objet de l’horreur universelle.
Satan voit que sa rébellion volontaire l’a rendu inapte au ciel. Il a entraîné ses pouvoirs à lutter contre Dieu; la pureté, la paix et l’harmonie du ciel lui seraient un supplice suprême. Ses accusations contre la miséricorde et la justice de Dieu sont maintenant réduites au silence. Le reproche qu’il a essayé de faire subir à Jéhovah repose entièrement sur lui-même. Et maintenant, Satan s’incline et confesse la justice de sa sentence.
«Qui ne te craindra pas, Seigneur, et ne glorifiera pas ton nom? car toi seul es saint; car toutes les nations viendront et se prosterneront devant toi; car tes jugements sont rendus manifestes. ”Verset 4. Toutes les questions de vérité et d’erreur contenues dans la controverse de longue date ont maintenant été clarifiées. Les résultats de la rébellion, les fruits de l’annulation des lois divines, ont été ouverts à la vue de toutes les intelligences créées. L’exécution de la règle de Satan en contraste avec le gouvernement de Dieu a été présentée à l’univers entier. Les œuvres de Satan l’ont condamné. La sagesse de Dieu, sa justice et sa bonté sont pleinement justifiées. On voit que toutes ses affaires dans la grande controverse ont été menées 671 en ce qui concerne le bien éternel de son peuple et le bien de tous les mondes qu’il a créés. «Toutes tes œuvres te loueront, Seigneur! et tes saints te béniront. ”Psaume 145: 10. L’histoire du péché résidera à toute éternité en tant que témoin de l’existence de la loi de Dieu qui lie le bonheur de tous les êtres qu’il a créés.Avec tous les faits de la grande controverse en vue, l’univers tout entier, loyal et rebelle, déclare d’un commun accord: «Justes et vraies sont tes voies, toi roi des saints».
Avant que l’univers ait été clairement présenté, le grand sacrifice fait par le Père et le Fils en faveur de l’homme. L’heure est venue où Christ occupe sa position légitime et est glorifié au-dessus des principautés et des puissances et de chaque nom nommé. C’était pour la joie qui était placée devant lui – qu’Il pût porter beaucoup de fils à la gloire – qu’Il supportait la croix et méprisait la honte. Et incroyablement grande comme la douleur et la honte, la joie et la gloire sont plus grandes encore. Il regarde les rachetés, renouvelés à son image, chaque cœur portant l’empreinte parfaite du divin, chaque visage reflétant la ressemblance de leur roi. Il y voit le résultat du travail de son âme et il est satisfait. Puis, dans une voix qui atteint la multitude assemblée de justes et de méchants, il déclare: «Voici l’achat de mon sang! Pour ceux-là j’ai souffert, pour ceux-là je suis mort, afin qu’ils puissent demeurer en ma présence à travers les âges éternels. “Et le chant de louange monte du trône en robe blanche:” Digne est l’Agneau qui a été tué pour recevoir le pouvoir, et des richesses, et de la sagesse, et de la force, et de l’honneur, et de la gloire et des bénédictions. ”Apocalypse 5:12.
Bien que Satan ait été contraint de reconnaître la justice de Dieu et de s’incliner devant la suprématie de Christ, son caractère reste inchangé. L’esprit de rébellion, tel un puissant torrent, éclate à nouveau. Rempli de frénésie, il décide de ne pas céder à la grande controverse. Le temps est venu pour une dernière lutte désespérée contre le roi 672 du ciel. Il se précipite au milieu de ses sujets et s’efforce de leur inspirer sa propre fureur et de les éveiller au combat. Mais parmi tous les millions incalculables qu’il a attirés dans la rébellion, il n’y en a plus pour reconnaître sa suprématie. Son pouvoir est fini. Les méchants sont remplis de la même haine de Dieu qui inspire Satan; mais ils voient que leur cas est sans espoir, qu’ils ne peuvent pas vaincre Jéhovah.Leur rage s’enflamme contre Satan et ceux qui ont été ses agents dans la duperie et avec la fureur des démons, ils se tournent vers eux.
Dit le Seigneur: «Parce que tu as mis ton coeur comme le coeur de Dieu; voici, je ferai venir sur toi des étrangers, les terribles des nations; elles tireront leur épée contre la beauté de ta sagesse, et elles souilleront ton éclat. Ils te feront descendre dans la fosse. “” Je te détruirai, chérubin protecteur, au milieu des pierres de feu. . . . Je te jetterai à terre, je te déposerai devant des rois, afin qu’ils te voient. . . . Je t’amènerai à la cendre sur la terre aux yeux de tous ceux qui te verront. . . . Tu seras une terreur, et tu ne seras plus jamais. ”Ezekiel 28: 6-8, 16-19.
«Chaque bataille du guerrier est avec un bruit confus et des vêtements roulés dans le sang; mais cela sera avec feu et combustible de feu. ”“ L’indignation de l’Éternel est sur toutes les nations et sa fureur sur toutes leurs armées: il les a complètement détruites, il les a livrées à la tuerie. ”“ Sur les méchants Il fera pleuvoir des charbons ardents, du feu, du soufre et une tempête horrible; ce sera la part de leur coupe. ”Esaïe 9: 5; 34: 2; Psaume 11: 6, marge. Le feu descend de Dieu du ciel. La terre est brisée. Les armes cachées dans ses profondeurs sont tirées. Des flammes dévorantes jaillissent de chaque gouffre béant. Les rochers sont en feu. Le jour est venu qui brûlera comme un four. Les éléments fondent sous une chaleur intense, la terre aussi et les œuvres qui y sont brûlées. Malachie 4: 1; 2 Pierre 3:10. La surface de la terre semble être une masse fondue – un vaste lac brûlant. C’est le moment du jugement et de la perdition des hommes impies – «le jour de la vengeance du Seigneur et l’année des récompenses pour la controverse de Sion». Esaïe 34: 8.
Les méchants reçoivent leur récompense sur la terre. Proverbes 11:31. Ils “seront du chaume: et le jour qui vient les brûlera, dit le Seigneur des armées.” Malachi 4: 1. Certains sont détruits comme dans un moment, tandis que d’autres souffrent de nombreux jours. Tous sont punis «selon leurs actes». Les péchés des justes ayant été transférés à Satan, il est fait pour qu’il souffre non seulement pour sa propre rébellion, mais pour tous les péchés qu’il a causés au peuple de Dieu. Son châtiment sera bien plus grand que celui de ceux qu’il a trompés. Après tous ceux qui sont morts et qui sont tombés sous le coup de ses déceptions, il doit encore vivre et souffrir. Dans les flammes de purification, les méchants sont enfin détruits, racine et branche – Satan la racine, ses disciples les branches. La peine totale de la loi a été visitée; les exigences de la justice ont été satisfaites; et ci-dessus, ciel et terre, annonce la justice de Jéhovah.
Le travail de ruine de Satan est à jamais terminé. Pendant six mille ans, il a fait sa volonté, remplissant la terre de malheur et causant du chagrin dans tout l’univers. Toute la création a gémi et a travaillé ensemble dans la douleur. Maintenant, les créatures de Dieu sont à jamais délivrées de sa présence et de ses tentations. «Toute la terre est au repos et au calme: ils [les justes] se mettent à chanter.» Esaïe 14: 7. Et un cri de louange et de triomphe s’élève de tout l’univers loyal. “La voix d’une grande multitude”, “comme la voix de beaucoup d’eaux et la voix de tonnerre puissant”, est entendue, en disant: “Alléluia: pour le Seigneur Dieu, le Tout-Puissant règne.” Apocalypse 19: 6.
Alors que la terre était enveloppée par le feu de la destruction, les justes demeurèrent en sécurité dans la ville sainte. Sur ceux qui ont participé à la première résurrection, la seconde mort n’a aucun pouvoir. Alors que Dieu est un feu dévorant pour les méchants, Il est à la fois un soleil et un bouclier pour son peuple. Apocalypse 20: 6; Psaume 84:11. 674
“J’ai vu un nouveau ciel et une nouvelle terre: car le premier ciel et la première terre ont disparu.” Apocalypse 21: 1. Le feu qui consume les méchants purifie la terre. Toute trace de la malédiction est balayée. Aucun enfer ne brûlera éternellement avant la rachetée des terribles conséquences du péché.
Un seul rappel demeure: notre Rédempteur portera toujours les marques de sa crucifixion. Sur sa tête blessée, sur son côté, ses mains et ses pieds sont les seules traces du travail cruel que le péché a accompli. Le prophète dit en regardant le Christ dans sa gloire: “Il avait des rayons lumineux qui sortaient de son côté: et il y avait la dissimulation de son pouvoir.” Habakkuk 3: 4, margin. Ce côté percé d’où jaillissait le torrent pourpre qui réconciliait l’homme avec Dieu – là est la gloire du Sauveur, là où “se cache son pouvoir”, “puissant pour sauver”, par le sacrifice de la rédemption, il fut donc fort pour leur rendre justice qui méprisait la miséricorde de Dieu. Et les marques de son humiliation sont son plus grand honneur; à travers les âges éternels, les blessures du calvaire montreront sa louange et déclareront sa puissance.
“Tour du troupeau, la forteresse de la fille de Sion, elle viendra à toi, même le premier empire.” Michée 4: 8. Le temps est venu où des hommes saints ont regardé avec ardeur depuis que l’épée flamboyante a exclu Eden du premier couple, le temps de «la rédemption de la possession achetée». Éphésiens 1:14. La terre initialement donnée à l’homme comme son royaume, livrée par lui entre les mains de Satan, et tenue depuis si longtemps par le puissant ennemi, a été ramenée au grand plan de la rédemption. Tout ce qui a été perdu par le péché a été restauré. «Ainsi dit le Seigneur. . . cela a formé la terre et l’a faite; Il l’a établie, il l’a créée pas en vain, il l’a formée pour qu’elle soit habitée. ”Esaïe 45:18. Le dessein originel de Dieu dans la création de la terre s’accomplit puisqu’il devient la demeure éternelle des rachetés. “Les justes hériteront du pays et l’habiteront pour toujours.” Psaume 37:29.
La peur de donner l’impression que le futur héritage est trop matériel 675 a conduit beaucoup à spiritualiser les vérités mêmes qui nous conduisent à le considérer comme notre chez-nous. Christ a assuré à ses disciples qu’il était allé leur préparer des demeures dans la maison du Père. Ceux qui acceptent les enseignements de la parole de Dieu ne seront pas complètement ignorants en ce qui concerne la demeure céleste. Et pourtant, “aucun œil n’a été vu, ni aucune oreille entendue, ni n’est entré dans le cœur de l’homme, les choses que Dieu a préparées pour ceux qui l’aiment.” 1 Corinthiens 2: 9. Le langage humain est insuffisant pour décrire la récompense des justes. Il ne sera connu que de ceux qui le voient. Aucun esprit fini ne peut comprendre la gloire du paradis de Dieu.
Dans la Bible, l’héritage des sauvés est appelé «un pays». Hébreux 11: 14-16. Là, le berger céleste conduit son troupeau aux fontaines d’eaux vives.L’arbre de vie porte ses fruits tous les mois et ses feuilles sont au service des nations. Il y a des ruisseaux toujours coulants, limpides comme du cristal, et à côté d’eux, des arbres ondoyants jettent leurs ombres sur les sentiers aménagés pour le rachat du Seigneur. Là, les vastes plaines s’étendent en collines de beauté et les montagnes de Dieu dressent leurs hauts sommets. Sur ces plaines paisibles, à côté de ces cours d’eau vivants, le peuple de Dieu, si long pèlerins et errants, trouvera un foyer.
“Mon peuple habitera dans une habitation paisible, dans des habitations sûres et dans des lieux de repos paisibles.” “La violence ne sera plus entendue dans ton pays, ni le gaspillage ni la destruction à l’intérieur de tes frontières; mais tu appelleras tes murs Salut, et tes portes Louange. “” Ils bâtiront des maisons et les habiteront; et ils planteront des vignes et en mangeront le fruit. Ils ne construiront pas et un autre n’habitera pas; ils ne planteront pas, et un autre mangera:. . . Mes élus bénéficieront longtemps du travail de leurs mains. ”Esaïe 32:18; 60:18; Esaïe 65:21, 22.
Là, «le désert et la solitude seront heureux pour eux; et le désert se réjouira et s’épanouira comme la rose. “” Au lieu de l’épine montera le sapin, et au lieu de la brindille montera le myrte. “” Le loup habitera également avec l’agneau, et le le léopard doit se coucher avec l’enfant; . . . et un petit enfant les mènera. ”“ Ils ne feront ni mal, ni ne détruiront sur toute ma montagne sainte ”, dit le Seigneur. Esaïe 35: 1; 55:13; Esaïe 11: 6, 9.
La douleur ne peut pas exister dans l’atmosphère du ciel. Il n’y aura plus de larmes, pas de trains funéraires, pas de badges de deuil. «Il n’y aura plus de mort, ni de chagrin ni de larmes:. . . “Les habitants ne diront pas: Je suis malade; les habitants de la ville se verront pardonner leur iniquité.” Apocalypse 21: 4; Esaïe 33:24.
Il y a la nouvelle Jérusalem, la métropole de la nouvelle terre glorifiée, «une couronne de gloire entre les mains du Seigneur et un diadème royal entre les mains de ton Dieu». «Sa lumière ressemblait à une pierre très précieuse, même comme une pierre de jaspe, limpide comme du cristal. “” Les nations de ceux qui sont sauvés marcheront à la lumière de celle-ci; et les rois de la terre y apporteront gloire et honneur. “Dit le Seigneur:” Je me réjouirai à Jérusalem et joie dans mon peuple. “” Le tabernacle de Dieu est avec les hommes, et il habitera avec eux, et ils seront son peuple, et Dieu lui-même sera avec eux et sera leur Dieu. “Esaïe 62: 3; Apocalypse 21:11, 24; Esaïe 65:19; Apocalypse 21: 3.
Dans la Cité de Dieu «il n’y aura pas de nuit». Nul n’aura besoin ni ne désirera de repos. Il n’y aura aucune lassitude à faire la volonté de Dieu et à louer son nom. Nous sentirons toujours la fraîcheur du matin et serons toujours loin de sa fin. «Et ils n’ont pas besoin de bougie, ni de lumière du soleil; car le Seigneur Dieu leur donne la lumière. ”Apocalypse 22: 5. La lumière du soleil sera remplacée par un rayonnement qui n’est pas douloureusement éblouissant, mais qui surpasse immensément la luminosité de notre midi. La gloire de Dieu et de l’agneau inonde la ville sainte d’une lumière sans faille.Les rachetés marchent dans la gloire sans soleil du jour perpétuel.
«Je n’y ai vu aucun temple: car le Seigneur, le Dieu tout puissant, et l’agneau en sont le temple.» Apocalypse 21:22. Le peuple de Dieu a le privilège de maintenir une communion ouverte avec le Père et le Fils. “Maintenant, nous voyons à travers un verre, sombrement.” 677 1 Corinthiens 13:12. Nous voyons l’image de Dieu reflétée, comme dans un miroir, dans les œuvres de la nature et dans ses relations avec les hommes; mais alors nous le verrons face à face, sans voile entre les deux. Nous nous tiendrons en sa présence et contemplerons la gloire de son visage.
Là les rachetés sauront, comme ils sont connus. Les amours et les sympathies que Dieu lui-même a plantées dans l’âme trouveront là l’exercice le plus pur et le plus doux. La pure communion avec les êtres saints, la vie sociale harmonieuse avec les anges bénis et les fidèles de tous âges qui ont lavé leurs robes et les ont blanchies dans le sang de l’agneau, les liens sacrés qui unissent «toute la famille en le ciel et la terre »(Ephésiens 3:15), qui aident à constituer le bonheur des rachetés.
Là, les esprits immortels contempleront avec un ravissement sans faille les merveilles du pouvoir créateur, les mystères de l’amour rédempteur. Il n’y aura pas d’ennemi cruel et trompeur pour tenter d’oublier Dieu. Chaque faculté sera développée, chaque capacité augmentée. L’acquisition de connaissances ne fatiguera pas l’esprit et n’épuisera pas les énergies. Là, les plus grandes entreprises peuvent être reportées, les aspirations les plus hautes atteintes, les ambitions les plus hautes réalisées; et cependant, de nouveaux sommets à franchir, de nouvelles merveilles à admirer, de nouvelles vérités à comprendre, de nouveaux objets permettant d’appeler les pouvoirs de l’esprit, de l’âme et du corps.
Tous les trésors de l’univers seront ouverts à l’étude des rachetés de Dieu. Libérés de la mortalité, ils décollent sans relâche pour se rendre dans des mondes lointains remplis de chagrin devant le spectacle du malheur humain et sifflant de chants de joie à la nouvelle d’une âme rachetée. Les enfants de la terre entrent dans la joie et la sagesse des êtres non abandonnés avec un plaisir ineffable. Ils partagent les trésors de la connaissance et de la compréhension acquis au cours des siècles en contemplant l’œuvre de Dieu. Avec une vision non altérée, ils contemplent la gloire de la création – des soleils, des étoiles et des systèmes, le tout dans l’ordre fixé entourant le trône 678 de la Déité. Sur toutes les choses, du plus petit au plus grand, le nom du Créateur est écrit, et dans toutes les richesses de son pouvoir sont affichées.
Et les années d’éternité, à mesure qu’elles passeront, apporteront des révélations plus riches et plus glorieuses encore de Dieu et du Christ. Comme la connaissance est progressive, l’amour, la révérence et le bonheur augmenteront également. Plus les hommes apprendront de Dieu, plus grande sera leur admiration pour son caractère. Alors que Jésus leur ouvre les richesses de la rédemption et les exploits étonnants de la grande controverse avec Satan, les cœurs des rachetés vibrent d’une dévotion plus fervente et balayent les harpes avec une joie plus vive. et dix mille fois dix mille et des milliers de milliers de voix s’unissent pour grossir le puissant choeur de louange.
“Et toute créature qui est dans les cieux, sur la terre, et sous la terre, et ceux qui se trouvent dans la mer, et tout ce qui est en eux, j’entendis, Bénédiction, honneur, gloire et puissance, soyez À Celui qui est assis sur le trône et à l’Agneau, à toujours et à jamais. ”Apocalypse 5:13.
La grande controverse est terminée. Le péché et les pécheurs ne sont plus. L’univers entier est propre. Une impulsion d’harmonie et de joie bat à travers la vaste création. De celui qui a tout créé, coulent la vie et la lumière et la joie, à travers les royaumes de l’espace illimité. Du plus infime atome au plus grand monde, toutes choses animées et inanimées, dans leur beauté non occultée et leur joie parfaite, déclarent que Dieu est amour.